Infos Biotech – Women in Bio: Rebecca Vaught lance Van Heron Labs – Act-in-biotech

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Rebecca Vaught n’a jamais voulu devenir entrepreneure, mais c’est exactement ce qui s’est passé lorsqu’elle a lancé Van Heron Labs plus tôt cette année dans le but de recadrer la compréhension des performances organiques et cellulaires.

La startup, qui a récemment trouvé une maison au Hudson Alpha Institute for Biotechnology en Alabama, a créé un nouveau pipeline qui utilise l’analyse génétique pour concevoir une procédure personnalisée pour optimiser le métabolisme d’un organisme ou d’une cellule en particulier, maximisant la croissance et la production de produits.

Vaught, originaire de l’Alabama, a été frappée par l’idée de créer son entreprise lors d’un séminaire auquel elle a assisté pour son doctorat. programme en Australie. En tant que premier cycle à l’Université d’Auburn, elle a étudié la microbiologie, mais est devenue fascinée par la génétique évolutive et son impact sur le vieillissement et la longévité. Au cours du séminaire, Vaught a déclaré qu’elle avait été frappée par une idée qui mélangeait ses passions et avait le potentiel d’apporter la microbiologie dans le futur – une idée qui, selon elle, pourrait s’avérer être un perturbateur de l’industrie. L’attrait de son idée était si fort que Vaught a déclaré qu’elle pensait abandonner ses études supérieures pour fonder son entreprise, mais qu’elle a continué ses études et a terminé ses études.

Vaught est retournée aux États-Unis et sa petite entreprise, fondée avec des amis et des collègues, a trouvé une maison dans un accélérateur à Houston qui avait été recommandé par des amis de Houston dans l’industrie des sciences de la vie.

«Je savais que mon idée était importante à poursuivre en dehors du milieu universitaire», a déclaré Vaught dans une interview avec BioSpace. «Je ne pensais pas pouvoir le valider correctement dans le cadre académique, alors j’ai dû le faire de cette façon. Je suis moins entrepreneur et plus obsédé par la mesure dans laquelle je peux aller. »

L’objectif de Van Heron Labs, qui porte le nom de James Van Heron, un mentor de Vaught qui est décédé avant la naissance de l’entreprise, est de créer un profil métabolique d’un organisme afin de comprendre les substrats nutritifs nécessaires à sa croissance aussi optimale que possible. . Van Heron Labs vise à améliorer les supports standard avec leurs formules personnalisées qui augmentent fortement les capacités d’une cellule et donc la qualité des produits cellulaires de haute valeur.

Depuis la création de l’entreprise en février, Vaught et son équipe ont déjà forgé une relation avec Foresight Biosciences, une société spécialisée dans le développement de glycosciences et de dosages enzymatiques. Van Heron a l’intention d’utiliser la technologie de Foresight pour mieux cultiver des souches recombinantes d’e-coli. Vaught a déclaré que la relation naissante se révélerait être un tremplin pour la technologie de Van Heron. L’entreprise travaille avec des microbes et Vaught a déclaré qu’elle voyait des résultats positifs qui sont «frappants». La société est en activité depuis seulement quelques mois et Vaught a déclaré que les données qu’ils ont réussi à générer lui ont donné la motivation d’aller de l’avant.

Jusqu’à présent, Van Heron a été une entreprise à court de bottes, comptant sur un financement que Vaught a qualifié de «financement de fiancée». Les e-coli et autres médias avec lesquels ils travaillent sont peu coûteux. En outre, Vaught a déclaré que la veuve de James Van Heron, son mentor, avait fourni à la startup son équipement de laboratoire, ce qui permettait également de réduire les coûts. Actuellement, Van Heron ne recherche pas de financement extérieur au-delà d’une subvention des National Institutes of Health qu’elle a l’intention de rechercher.

Lorsqu’elle opte pour un financement, Vaught a déclaré qu’elle était consciente que son sexe pourrait créer des obstacles supplémentaires. Lorsqu’elle a commencé à travailler sur ses recherches en tant que fondatrice de Van Heron Labs, elle a pris conscience des micro-agressions liées à sa nouveauté dans l’industrie, à son éducation rurale et au fait qu’elle est une femme.

«C’est une réalité à laquelle les gens sont confrontés. Je suis au tout début du jeu et nous verrons comment cela évolue. Cette expérience m’a aidé à réaliser que le désavantage est une chose réelle », a déclaré Vaught.

Vaught est confrontée à une autre préoccupation en ce qui concerne le financement futur des investisseurs en capital-risque: son apparence. Elle a une ressemblance frappante avec Elizabeth Holmes, la fondatrice en disgrâce de Theranos qui fait face à des accusations de fraude fédérale. Elle a dit que tant qu’elle est transparente sur ce qu’elle fait, elle espère que les gens ne la regarderont pas comme si elle était une autre Holmes.

«Contrairement à Holmes, j’ai un doctorat. et je n’ai pas abandonné l’université. À la fin de la journée, je suis un scientifique », a déclaré Vaught.

Vaught a ajouté qu’elle espère que d’autres femmes franchiront le pas et deviendront fondatrices de leur propre entreprise afin de poursuivre leurs rêves scientifiques.

«Une fois qu’il y aura plus de femmes fondatrices, il y aura plus d’entreprises féminines», a-t-elle déclaré.

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