Economie des Biotech – Versant Ventures lance Bright Peak Therapeutics – Act-in-biotech

– Société de protéines d’ingénierie de la prochaine vague avec un pipeline de cytokines thérapeutiques développées dans le Ridgeline Discovery Engine de Versant–

– Le premier candidat au développement d’IL-2 présente des propriétés supérieures à tous les concurrents connus –

– Le vétéran de l’industrie Sef Kurstjens rejoint en tant que président et chef de la direction –

BÂLE, Suisse & SAN DIEGO – (FIL D’AFFAIRES) – Versant Ventures a annoncé aujourd’hui le lancement de Bright Peak Therapeutics, une société de biotechnologie développant une plate-forme pour synthétiser et optimiser chimiquement la structure et la fonction des protéines. Versant a pris un engagement de 35 millions de dollars de série A envers la société, qui a été lancé à partir du moteur de découverte Ridgeline Therapeutics de la société basé à Bâle, en Suisse.

La plate-forme technologique de Bright Peak, sous licence de l’ETH Zürich, permet à une large gamme de protéines d’être assemblées chimiquement de novo. Contrairement aux technologies recombinantes, la plate-forme permet une modification et une conjugaison spécifiques à n’importe quel atome et à plusieurs sites dans la structure de la protéine cible pour optimiser sa fonction. Surtout, la technologie permet également l’introduction de poignées de conjugaison qui peuvent étendre une protéine optimisée dans un portefeuille de produits conjugués ou multi-ciblés.

La société a validé la plateforme en créant un portefeuille de cytokines de conception susceptibles d’être avancées en tant que nouvelles thérapies immuno-oncologiques. Parmi d’autres constructions, celles-ci comprennent une IL-2 optimisée conjuguée avec des fragments d’anticorps de ciblage tels que PD-1 ou PD-L1.

«Les cytokines sont en train de devenir un pilier fondamental de l’immuno-oncologie», a déclaré Alex Mayweg, Ph.D., directeur général de Versant et membre du conseil d’administration de Bright Peak. «La plate-forme de Bright Peak est passionnante car elle nous permet de concevoir et de construire des molécules supérieures en élaborant avec précision les effets pharmacologiques et les propriétés pharmacocinétiques souhaités.

Ingénierie de précision pour créer des protéines thérapeutiques supérieures

Le savoir-faire de Bright Peak en chimie est issu du laboratoire du co-fondateur Jeffery Bode, Ph.D., et a été exclusivement concédé à l’entreprise. Le Dr Bode est professeur de chimie organique à l’ETH Zürich et chef de file dans la synthèse chimique des protéines. Il a développé et optimisé la technologie au cours des dernières années.

Pendant une période furtive de deux ans, des expériences critiques de preuve de principe ont été exécutées dans quatre domaines de l’ingénierie des protéines. Celles-ci incluent des optimisations de la biologie des récepteurs de diverses cytokines, des extensions de demi-vie, des fusions à des anticorps monoclonaux et des stratégies de masquage ou d’activation conditionnelle pour exploiter davantage le potentiel thérapeutique de ces protéines.

«Il s’agit d’une véritable approche de chimie médicinale pour optimiser la structure moléculaire des protéines avec une biologie pertinente pour la maladie», a déclaré le Dr Bode. «Il est gratifiant de voir la technologie fournir des quantités substantielles de protéines précisément adaptées dans nos campagnes CMC et j’ai hâte d’explorer l’ampleur de cette approche avec l’équipe de Bright Peak.»

Un pipeline interne en croissance

Un pipeline a été développé au sein des laboratoires Ridgeline de Versant en collaboration avec l’ETH Zürich. Cela comprenait des versions modifiées d’IL-2, d’IL-18 et d’IL-7 optimisées pour les profils biologiques et pharmacocinétiques souhaités. Grâce à une conjugaison supplémentaire avec des anticorps ou d’autres fragments, chaque molécule peut en outre être transformée en son propre portefeuille de thérapies de nouvelle génération.

Bright Peak a apporté trois modifications à sa molécule d’IL-2. Le premier était de bloquer complètement la capacité de la cytokine à engager le récepteur CD25 sur les cellules T régulatrices, ce qui a considérablement déplacé l’équilibre de l’activité vers les cellules T effectrices et éliminé les toxicités vasculaires. La seconde était d’améliorer la puissance des récepteurs bêta / gamma, ce qui augmentait les effets souhaités sur la prolifération des lymphocytes T CD8 et NK. Enfin, la demi-vie de la molécule a été considérablement prolongée grâce à des modifications spécifiques au site.

Les composés résultants ont montré les meilleures propriétés de leur catégorie dans une variété de modèles précliniques. Sur la base de ces résultats, Bright Peak mène actuellement des études permettant l’IND et a lancé des campagnes de mise à l’échelle et de CMC sur le premier candidat au développement d’IL-2 avec l’espoir d’entrer dans la clinique d’ici un an.

Le portefeuille est élargi en installant une poignée de conjugaison sur les composés IL-2 optimisés pour attacher d’autres cytokines ou des anticorps monoclonaux ciblés, tels que des inhibiteurs de point de contrôle. La société prévoit de sélectionner un deuxième candidat au développement de ce programme plus tard cette année.

Le pipeline de Bright Peak comprend également une IL-18 modifiée, également connue sous le nom de facteur induisant l’IFN-γ. Cette cytokine joue un rôle essentiel dans la réponse immunitaire innée et adaptative, mais la version de type sauvage est rapidement éteinte par sa protéine de liaison à l’IL-18 native. Cela limite l’utilisation de la protéine naturelle dans le traitement du cancer.

Une IL-18 modifiée a été conçue pour surmonter spécifiquement ces limitations dans la protéine naturelle. Des améliorations telles que l’extension de la demi-vie et d’autres stratégies de ciblage des tumeurs sont en cours pour libérer son plein potentiel en tant que traitement anticancéreux.

Leadership de l’entreprise et plans d’exploitation

Versant a recruté Sef Kurstjens, MD, Ph.D. pour rejoindre en tant que président-directeur général de Bright Peak. Le Dr Kurstjens possède plus de 28 ans d’expérience dans le développement de médicaments biotechnologiques et pharmaceutiques, ayant récemment occupé le poste de directeur médical chez Astellas Pharma Inc., où il était membre du comité exécutif de l’entreprise. Le Dr Kurstjens a également été président et chef de la direction de la filiale d’Astellas Agensys Inc.

«Je suis ravi de diriger une entreprise aussi prometteuse avec le potentiel de transformer le domaine des protéines thérapeutiques en développant des produits qui possèdent des propriétés nettement supérieures», a déclaré le Dr Kurstjens. «Chaque molécule que nous concevons peut devenir un portefeuille au sein d’une protéine, ce qui témoigne de la puissance de cette plateforme technologique.»

L’équipe R&D interne de Bright Peak est basée à Bâle et travaille aux côtés d’une équipe fondatrice de scientifiques de premier plan qui ont apporté des contributions majeures aux domaines de l’ingénierie des protéines. Les fondateurs et conseillers scientifiques de la société comprennent:

  • Jeffery Bode, Ph.D., professeur de chimie organique à l’ETH Zürich. Son groupe s’est concentré sur la synthèse de molécules et de conjugués qui sont actuellement hors de portée des méthodes de synthèse conventionnelles, ainsi que de nouvelles approches pour générer une complexité structurelle et fonctionnelle dans de petites molécules organiques. La recherche et l’enseignement du Dr Bode ont été récompensés par de nombreux prix, dont un MIT Technology Review TR35 (2006) et le prix Elias J. Corey pour la contribution originale exceptionnelle à la synthèse organique par un jeune chercheur (2011).
  • John Teijaro, Ph.D., professeur agrégé au département d’immunologie et de microbiologie du Scripps Research Institute. Le Dr Teijaro a publié de nombreux articles sur les mécanismes de stimulation et de suppression des cellules immunitaires. Son groupe a récemment découvert un mécanisme de promotion de la prolifération des cellules T auto-renouvelables, offrant une nouvelle voie potentielle pour améliorer l’immunothérapie anticancéreuse.
  • Markus Enzelberger, Ph.D., associé chez Versant. Le Dr Enzelberger possède une expertise approfondie dans le développement de protéines et d’anticorps. Il a été CSO et membre du comité de direction de MorphoSys AG. Il a rejoint cette société en 2002 et est reconnu comme une autorité dans le domaine de l’ingénierie des protéines.

Bright Peak opérera sur plusieurs sites à Bâle, en Suisse, et à San Diego, en Californie. Cela permet à la nouvelle société d’affiner davantage la plate-forme d’ingénierie des protéines et de lancer en parallèle plusieurs programmes à partir de son pipeline actuel de candidats.

Avec l’investissement de base de Versant, la société prévoit d’étendre son équipe de 20 membres à plus de 30 scientifiques cette année et prévoit de faire progresser son programme principal vers les tests cliniques en 2021.

Pour saisir les opportunités croissantes dans le domaine des cytokines thérapeutiques et au-delà, Bright Peak recherchera des partenaires pharmaceutiques en parallèle avec des investisseurs financiers au cours des prochains mois.

À propos de Bright Peak

Bright Peak Therapeutics est une société de biotechnologie dotée d’une plateforme capable de synthétiser et d’optimiser chimiquement des protéines naturelles telles que les cytokines. Bright Peak a été fondé par Versant Ventures et est issu du moteur de découverte Ridgeline Therapeutics de Versant à Bâle, en Suisse.

À propos de Versant Ventures

Versant Ventures est une société de capital-risque de premier plan dans le secteur de la santé engagée à aider les entrepreneurs exceptionnels à bâtir la prochaine génération de grandes entreprises. L’entreprise met l’accent sur les sociétés de biotechnologie qui découvrent et développent de nouvelles thérapies. Avec 3,2 milliards de dollars sous gestion et des bureaux aux États-Unis, au Canada et en Europe, Versant a constitué une équipe dotée d’une expertise approfondie en matière d’investissement, d’exploitation et de R&D qui permet une approche pratique de la création d’entreprise. Depuis la création de l’entreprise en 1999, plus de 75 sociétés Versant ont réussi des acquisitions ou des introductions en bourse. Versant investit actuellement à partir de son septième fonds, Versant Venture Capital VII, un fonds mondial de biotechnologie de 600 millions de dollars fermé en décembre 2018. En parallèle, la société co-investit à partir de son fonds stratégique canadien Versant Voyageurs I et de son fonds d’opportunité de biotechnologie à un stade ultérieur Versant Vantage I. Pour plus d’informations, veuillez visiter www.versantventures.com.

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