Economie des Biotech – Athira de Seattle lève 85 millions de dollars pour financer la recherche sur la maladie d’Alzheimer – Act-in-biotech

Recherche sur la maladie d'Alzheimer

Basé à Seattle Athira Pharma fermé sur un financement de série B d’une valeur de 85 millions de dollars. La ronde a été dirigée par Perceptive Advisors avec la participation de nouveaux investisseurs RTW Investments, Viking Global Investors, Venrock Healthcare Capital Partners, Franklin Templeton, Rock Springs Capital, LifeSci Venture Partners, Surveyor Capital (une société Citadel), Highside Capital Management, Logos Capital, des fonds gérés par Janus Henderson Investors, Sofinnova Investments, Avidity Partners et des investisseurs existants, dont Rick et Suzanne Kayne et Sahsen Ventures.

La société prévoit d’utiliser cet argent pour faire avancer son candidat principal, le NDX-1017, dans les essais cliniques de phase II / III. En décembre 2019, l’entreprise présenté des données positives de ses essais de phase Ia / b du médicament chez 88 sujets sains et patients atteints de la maladie d’Alzheimer. L’essai a évalué l’électroencéphalographie quantitative (qEEG) comme biomarqueur de l’activité des circuits cérébraux et un potentiel lié aux événements (ERP) comme moyen de tester la mémoire de travail et les processus cognitifs. Le médicament a montré des changements dose-dépendants et cohérents de l’activité cérébrale chez tous les patients traités.

Le NDX-1017 est une petite molécule conçue pour améliorer l’activité du facteur de croissance des hépatocytes (HGF) et de son récepteur, MET, qui sont exprimés dans la fonction normale du système nerveux central. La société estime que le médicament a le potentiel d’être régénératif, pouvant ralentir, arrêter ou inverser les effets de la maladie d’Alzheimer.

Leen Kawas, président et chef de la direction d’Athira, a déclaré à propos du financement: «Nous nous engageons à influer sur le cours des maladies neurodégénératives et nous sommes impatients de faire progresser notre candidat thérapeutique principal, NDX-1017, dans le développement clinique de phase II / III après la des données encourageantes que nous avons présentées au CTAD, montrant une amélioration rapide et statistiquement significative d’une mesure objective du processus cognitif chez les patients atteints d’Alzheimer. Nous apprécions le soutien de cet éminent groupe d’investisseurs, qui nous permettra également d’explorer le potentiel de notre pipeline de composés à travers une gamme d’indications neurodégénératives et neuropsychiatriques centrales et périphériques. »

Dans le cadre du financement, Joseph Edelman, président-directeur général et gestionnaire de portefeuille de Perceptive Advisors, rejoint le conseil d’administration d’Athira.

«Le NDX-1017 représente un nouveau mécanisme pour traiter les patients atteints d’Alzheimer et nous sommes très heureux d’investir dans Athira», a déclaré Edelman. « Athira a réuni une équipe de gestion impressionnante et chevronnée avec des années d’expérience dans le développement de médicaments pour le SNC, et nous sommes impatients de soutenir une entreprise innovante axée sur les maladies neurologiques dévastatrices. »

Sans surprise, la société a dû faire face à des obstacles pour lever des fonds au milieu de la pandémie de COVID-19, alors que l’accent était mis sur les maladies infectieuses.

« Nous devions être réalistes quant à un ralentissement et donner aux investisseurs le temps de digérer ce qui se passait », a déclaré Kawas. Le Seattle Times. «Mais je dirais que ce n’est qu’en ayant de la patience dans ce type d’environnement inhabituel et en respectant ce que les investisseurs traversent – ainsi que notre histoire, le travail et l’énorme besoin médical – que nous avons franchi la ligne d’arrivée.»

Athira avait auparavant levé 12 millions de dollars avant les tests cliniques, ce qui a porté le total depuis la création à 14 millions de dollars avant la ronde de financement en cours. Les nouveaux fonds levés, en plus de soutenir l’étude de phase II / III, qui devrait générer des données initiales probablement vers la fin de l’année prochaine, seront utilisés pour doubler son personnel, qui compte actuellement 17 employés. Il utilisera également l’argent pour approfondir son pipeline.

« Ce qui était bien pour nous ici, c’est que nous avions une très bonne histoire », a déclaré Kawas Le Seattle Times. «Nous avions des données fantastiques et un énorme besoin médical – les patients atteints d’Alzheimer. Il était très évident qu’en dépit des changements de l’environnement macro, il y a toujours un énorme besoin médical dans la maladie d’Alzheimer, et la valeur intrinsèque du travail que nous faisons était toujours là. « 

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