Biotech Europe- Versant Ventures lance Matterhorn Biosciences – Act-in-biotech

5 août 2020 12:00 UTC

– Basé sur la découverte récente de cellules T restreintes à MR1 et de leurs applications potentielles dans le cancer –

– Le savoir-faire fondamental établit le leadership sur le terrain –

– Lancement du moteur de découverte Ridgeline de Versant –

BÂLE, Suisse – (FIL D’AFFAIRES) – Versant Ventures a annoncé aujourd’hui les débuts de Matterhorn Biosciences AG, une société de biotechnologie développant des thérapies de récepteurs de cellules T basées sur la découverte récente de cellules MR1T qui reconnaissent et tuent un large éventail de tumeurs de diverses origines tissulaires. Versant a pris un engagement de 30 millions de dollars dans la nouvelle société, qui a été fondée par des pionniers dans le domaine MR1 à l’Université de Bâle. C’est la société la plus récente à être lancée à partir du Ridgeline Discovery Engine de Versant basé à Bâle, en Suisse.

Alors que les thérapies existantes des récepteurs des cellules T (TCR) ne reconnaissent que les peptides chez certains patients cancéreux, les cellules MR1T reconnaissent et ciblent universellement les métabolites spécifiques du cancer présentés par la molécule MR1 exprimée sur les cellules malignes. Cela est dû à une large expression de MR1 sur une gamme de types de tumeurs et à sa conservation chez tous les patients. Le savoir-faire fondamental de Matterhorn comprend un brevet de 2017 qui décrit le rôle de ces cellules T restreintes à MR1 dans l’immunothérapie du cancer.

«Cibler MR1 est une approche fondamentalement nouvelle de la thérapie cellulaire cancéreuse. En reconnaissant le métabolisme déformé dans les cellules cancéreuses, ces thérapies à base de cellules T peuvent attaquer un large éventail de tumeurs liquides et solides sans affecter les tissus sains », a déclaré Alex Mayweg, Ph.D., directeur général de Versant et membre du conseil d’administration de Matterhorn.

Thérapies universelles à cellules T ciblant le cancer

Les thérapies par cellules T ont transformé le paysage du cancer en raison de leur destruction efficace des cellules cancéreuses et de leur persistance continue dans le corps du patient. Les thérapies cellulaires actuelles telles que CAR-Ts ont montré des améliorations spectaculaires de la survie dans les cancers liquides, mais ont été limitées dans les tumeurs solides en raison du manque de cibles spécifiques au cancer contre lesquelles diriger les cellules T.

Les thérapies TCR surmontent certaines de ces limitations en ciblant des peptides spécifiques du cancer présentés à la surface cellulaire par des molécules d’antigène leucocytaire humain (HLA). Cependant, les HLA sont hautement polymorphes et les thérapies TCR actuelles doivent être adaptées aux HLA du patient, ce qui limite considérablement la population de patients éligibles.

MR1 (molécule 1 liée au CMH de classe I) est monomorphe et est donc la même chez tous les patients. Étant donné que MR1 se lie à de petits antigènes de métabolites qui sont hautement spécifiques aux cellules cancéreuses et sont partagés entre les tumeurs liquides et solides, il crée la possibilité de thérapies à cellules T standard ciblant le cancer.

Leadership et plans d’exploitation du Cervin

Les fondateurs scientifiques de l’entreprise comprennent:

  • Gennaro De Libero, MD, professeur d’immunologie au Département de biomédecine de l’Université de Bâle, Suisse. Son groupe se concentre sur les cellules T adaptatives et innées spécifiques des antigènes non peptidiques. Il est un leader mondial dans le domaine des cellules MR1T. Au cours de sa carrière, il a occupé des postes à l’Institut de Bâle pour l’immunologie et à l’Agence de Singapour pour la science, la technologie et la recherche (A * STAR).
  • Lucia Mori, Ph.D., directrice scientifique du Cervin et membre du corps professoral du département de biomédecine et de l’hôpital universitaire de Bâle depuis 1994. Au cours des 34 dernières années, son travail s’est concentré sur la reconnaissance des antigènes des TCR et des cellules T non classiques immunité, avec rendez-vous chez A * STAR à Singapour et F. Hoffmann-La Roche à Bâle, Suisse.

Les fondateurs de Matterhorn ont été les premiers à travailler dans le domaine MR1 au cours de la dernière décennie. Ils ont d’abord proposé le rôle de MR1 dans l’immunosurveillance du cancer en 2016 et ont ensuite décrit l’utilité des cellules MR1T en tant que thérapies contre le cancer. Le mécanisme et les antigènes de métabolites spécifiques qui confèrent aux cellules MR1T leur large spectre d’activité anti-tumorale ont maintenant été élucidés. Ces informations ont fourni un point de départ pratique pour la découverte de médicaments sur le terrain.

«Il est gratifiant de voir le travail qui a commencé 15 il y a des années, en cours de traduction dans de nouvelles thérapies », a déclaré le Dr De Libero. «J’ai hâte de travailler en étroite collaboration avec l’équipe du Matterhorn pour proposer ces traitements aux patients.»

Au cours de la phase de formation de Matterhorn, l’équipe de l’Université de Bâle continuera à travailler aux côtés des scientifiques du Ridgeline Discovery Engine de Versant pour construire une plate-forme de métabolites se liant à MR1 et développer un large portefeuille de thérapies TCR. Sur la base des progrès accomplis à ce jour, Matterhorn prévoit de commencer les travaux permettant l’IND sur ses premiers candidats au développement en 2020. Les études de phase 1 devraient commencer d’ici la fin de 2021.

À propos de Matterhorn Biosciences

Matterhorn est une société de biotechnologie qui se concentre sur la découverte de thérapies cellulaires ciblant la molécule MR1. MR1 présente des métabolites spécifiques du cancer à la surface des cellules cancéreuses qui sont reconnus et tués par les cellules T portant un récepteur de cellule T spécifique de MR1. Matterhorn a été lancé par Versant Ventures et est le fruit d’une collaboration entre des scientifiques fondateurs de l’Université de Bâle et le Ridgeline Discovery Engine de la société à Bâle en Suisse.

À propos de Versant Ventures

Versant Ventures est une société de capital-risque de premier plan dans le secteur de la santé engagée à aider les entrepreneurs exceptionnels à bâtir la prochaine génération de grandes entreprises. L’entreprise met l’accent sur les sociétés de biotechnologie qui découvrent et développent de nouvelles thérapies. Avec 3,2 milliards de dollars sous gestion et des bureaux aux États-Unis, au Canada et en Europe, Versant a constitué une équipe dotée d’une expertise approfondie en matière d’investissement, d’exploitation et de R&D qui permet une approche pratique de la création d’entreprise. Depuis la création de l’entreprise en 1999, plus de 75 sociétés Versant ont réussi des acquisitions ou des introductions en bourse. Versant investit actuellement à partir de son septième fonds, Versant Venture Capital VII, un fonds mondial de biotechnologie de 600 millions de dollars fermé en décembre 2018. En parallèle, la société co-investit à partir de son fonds stratégique canadien Versant Voyageurs I et de son fonds d’opportunité de biotechnologie à un stade ultérieur Versant Vantage I. Pour plus d’informations, veuillez visiter www.versantventures.com.

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