Biotech Europe- Une faible diversité génétique des Néandertaliens pourrait avoir causé leur extinction, selon une étude – Act-in-biotech

Une faible diversité génétique des Néandertaliens pourrait avoir causé leur extinction en entravant leur capacité à s’adapter aux changements environnementaux, selon une étude.

Les experts ont étudié les variations de l’os supérieur du cou des Néandertaliens trouvés dans Espagne et la Croatie – dont la prolifération est associée à une faible diversité génétique.

Un pool génétique varié confère une force évolutive, car il offre à une espèce une plus grande flexibilité pour s’adapter au changement qu’une diversité génétique plus rigide et limitée.

Les Néandertaliens vivaient sur le continent européen jusqu’à il y a environ 30 000 ans – leur disparition faisant l’objet d’un débat scientifique considérable.

Parallèlement à la faible diversité génétique, d’autres explications de leur déclin ont inclus les changements climatiques, les maladies et la compétition / métissage avec les humains modernes.

Une faible diversité génétique des Néandertaliens pourrait avoir provoqué leur extinction en entravant leur capacité à s'adapter aux changements environnementaux, a suggéré une étude (stock image)

Une faible diversité génétique des Néandertaliens pourrait avoir provoqué leur extinction en entravant leur capacité à s’adapter aux changements environnementaux, a suggéré une étude (stock image)

Dans leur étude, le paléobiologiste Daniel Garcia Martínez du Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Espagne, et ses collègues ont examiné les vertèbres supérieures du cou (la première vertèbre cervicale) de trois Néandertaliens.

Les spécimens, qui ont été mis au jour sur le site dit de Krapina Neanderthal en Croatie, ont été comparés à ceux précédemment trouvés sur d’autres côtés comme El Sidrón dans la Principauté des Asturies.

« Krapina est un site vieux d’environ 130 000 ans, contre environ 50 000 ans pour El Sidrón », a expliqué le Dr García-Martínez.

« C’est le site à partir duquel le plus grand nombre de restes de Néandertal a été récupéré, ce qui en fait un échantillon particulièrement intéressant lors de l’analyse de la diversité génétique de cette espèce », a-t-il poursuivi.

« Tous les individus peuvent potentiellement appartenir à la même population. »

Dans une étude précédente, les chercheurs avaient démontré que certains des Néandertaliens d’El Sidrón présentaient certaines variations anatomiques – et visaient à déterminer si des similitudes étaient communes à l’ensemble de l’espèce.

« Nous nous sommes concentrés sur les variantes anatomiques de la première vertèbre cervicale, connue sous le nom d’atlas », a expliqué l’auteur et paléoanthropologue Carlos Palancar du Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid.

« Les variantes anatomiques de cette vertèbre sont étroitement liées à la diversité génétique: plus la prévalence de ce type de variante anatomique est élevée, plus la diversité génétique de la population est faible. »

Dans leur étude, le paléobiologiste Daniel Garcia Martínez du Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Espagne, et ses collègues ont examiné les vertèbres supérieures du cou (la première vertèbre cervicale, sur la photo) de trois Néandertaliens

Dans leur étude, le paléobiologiste Daniel Garcia Martínez du Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Espagne, et ses collègues ont examiné les vertèbres supérieures du cou (la première vertèbre cervicale, sur la photo) de trois Néandertaliens

Les spécimens, illustrés, ont été mis au jour sur le site dit de Krapina Neanderthal en Croatie - et ont été comparés à ceux précédemment trouvés sur d'autres côtés comme El Sidrón dans la Principauté des Asturies

Les spécimens, illustrés, ont été mis au jour sur le site dit de Krapina Neanderthal en Croatie – et ont été comparés à ceux précédemment trouvés sur d’autres côtés comme El Sidrón dans la Principauté des Asturies

Les chercheurs ont découvert que deux des trois Néandertaliens de Krapina avaient une première vertèbre cervicale avec des variations anatomiques – un foramen transversal non fermé dans l’un et un arc atlas antérieur non fusionné dans l’autre.

Chez l’homme moderne, en revanche, une ou plusieurs variations anatomiques de la première vertèbre cervicale sont présentes dans près de 30% des cas.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue Journal d’anatomie.

Dans une étude précédente, les chercheurs avaient démontré que certains des Néandertaliens d'El Sidrón présentaient certaines variations anatomiques de la première vertèbre cervicale, illustrés - et visaient à déterminer si des similitudes étaient communes à l'ensemble de l'espèce.

Dans une étude précédente, les chercheurs avaient démontré que certains des Néandertaliens d’El Sidrón présentaient certaines variations anatomiques de la première vertèbre cervicale, illustrés – et visaient à déterminer si des similitudes étaient communes à l’ensemble de l’espèce.

Dans leur étude, le paléobiologiste Daniel Garcia Martínez du Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Espagne, et ses collègues ont examiné les vertèbres supérieures du cou (la première vertèbre cervicale) de trois Néandertaliens. Les spécimens, qui ont été mis au jour sur le site dit de Krapina Neanderthal en Croatie, ont été comparés à ceux trouvés précédemment sur d'autres côtés comme El Sidrón dans la Principauté des Asturies, en Espagne

Dans leur étude, le paléobiologiste Daniel Garcia Martínez du Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Espagne, et ses collègues ont examiné les vertèbres supérieures du cou (la première vertèbre cervicale) de trois Néandertaliens. Les spécimens, qui ont été mis au jour sur le site dit de Krapina Neanderthal en Croatie, ont été comparés à ceux trouvés précédemment sur d’autres côtés comme El Sidrón dans la Principauté des Asturies, en Espagne

Un proche parent des humains modernes, les Néandertaliens ont disparu il y a 40000 ans

Les Néandertaliens étaient un proche ancêtre humain qui s’est mystérieusement éteint il y a environ 40 000 ans.

L’espèce a vécu en Afrique avec les premiers humains pendant des millénaires avant de se déplacer en Europe il y a environ 300 000 ans.

Ils ont ensuite été rejoints par des humains, qui sont entrés en Eurasie il y a environ 48 000 oreilles.

Les Néandertaliens étaient une espèce cousine de l'homme mais pas un ancêtre direct - les deux espèces se sont séparées d'un ancêtre commun - qui a péri il y a environ 50 000 ans. Sur la photo, une exposition du musée de Neandertal

Les Néandertaliens étaient une espèce cousine de l’homme mais pas un ancêtre direct – les deux espèces se sont séparées d’un ancêtre commun – qui a péri il y a environ 50 000 ans. Sur la photo, une exposition du musée de Neandertal

C’étaient les «  hommes des cavernes  » originaux, historiquement pensés être timides et brutaux par rapport aux humains modernes.

Ces dernières années cependant, et surtout au cours de la dernière décennie, il est devenu de plus en plus évident que nous vendions des Néandertaliens à découvert.

Un nombre croissant de preuves pointe vers un type d ‘«homme des cavernes» plus sophistiqué et polyvalent que quiconque ne le pensait possible.

Il semble maintenant probable que les Néandertaliens aient raconté, enterré leurs morts, peint et même croisé avec des humains.

Ils ont utilisé l’art corporel comme les pigments et les perles, et ils ont été les tout premiers artistes, l’art rupestre néandertalien (et le symbolisme) en Espagne étant apparemment antérieur à l’art humain moderne le plus ancien d’environ 20 000 ans.

On pense qu’ils ont chassé sur terre et pêché. Cependant, ils ont disparu il y a environ 40 000 ans suite au succès de l’Homo sapiens en Europe.

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