Biotech Europe- Lutter contre le coronavirus avec une technologie innovante – Act-in-biotech

Cet article fait partie de Posséder l’avenir, une série sur la façon dont les petites entreprises à travers le pays font face à la pandémie de coronavirus.

Dr. Cristiano Huscher utilise depuis longtemps la robotique et l’intelligence artificielle pour les procédures chirurgicales de la chaîne d’hôpitaux Policlinico Abano en Italie. Donc, lorsque six médecins ont contracté Covid-19 dans son hôpital en Sardaigne il y a deux mois, il s’est de nouveau tourné vers la technologie – dans ce cas, Robots UVD – désinfecter les pièces.

Le robot se déplace de manière autonome dans une pièce, en utilisant la lumière ultraviolette-C pour tuer l’ADN dans le virus, le détruisant efficacement, ainsi que les bactéries.

« Ce robot tue 99,99% des virus, des bactéries et des spores fongiques », a déclaré le Dr Huscher, chef de la chirurgie oncologique, de la robotique et des nouvelles technologies. « Nous n’avons plus d’infirmières, de médecins ou de patients atteints de coronavirus depuis que nous avons commencé à utiliser les robots. » Il s’attend à ce que les robots deviennent finalement obligatoires dans les hôpitaux.

La chaîne hospitalière italienne fait partie d’un nombre croissant d’entreprises se précipitant pour adopter une technologie innovante pour lutter contre la pandémie de Covid-19. Ceux-ci incluent des chiens robotiques qui surveillent les parcs pour la distance sociale, des capteurs thermiques qui détectent les fièvres à 10 pieds de distance et des capteurs de lavage des mains.

La loi CARES, qui finance des mises à niveau technologiques aux États-Unis, incite également les entreprises à adopter de nouvelles technologies brillantes plus rapidement – et plus volontiers – que par le passé.

«Cela va l’accélérer», a déclaré Victoria Petrock, analyste principale chez eMarketer, une société d’études de marché, de données et d’analyse.

La technologie qui utilise la lumière UVC a été particulièrement chaude.

UVD Robots, une unité de Blue Ocean Robotics à Odense, au Danemark, a commencé à développer ses robots de désinfection en 2014.

«Chaque année, des millions de patients sont infectés et des milliers de patients meurent en raison d’infections contractées pendant l’hospitalisation», a déclaré Claus Risager, cofondateur et directeur général de Blue Ocean Robotics.

M. Risager a déclaré que les scientifiques louaient depuis longtemps la lumière UVC comme une arme contre le SRAS, le MERS et d’autres virus. L’entreprise a donc construit un robot de désinfection UV mobile qui peut se déplacer dans une pièce, zappant les virus et les bactéries en suspension dans l’air en 10 à 15 minutes. Il est arrivé sur le marché en 2018.

« Je pouvais voir son potentiel », a déclaré Darren Smith, l’un des premiers investisseurs dans UVD Robots de Brisbane, en Australie, ajoutant que la demande a grimpé au-delà des attentes lors du coronavirus. Les robots UVD sont désormais utilisés dans les hôpitaux, les aéroports du sud de l’Europe, une prison en Asie du Sud-Est et un groupe hôtelier en Irlande, selon Per Juul Nielsen, directeur général de l’entreprise.

Les autres sociétés fabriquant des robots UV incluent Xenex, Tru-D, Puro Lighting et Surfacide. Beaucoup d’entre eux sont des robots stationnaires – plutôt que mobiles.

Le robot ADDAMS, développé à la Viterbi School of Engineering de l’Université de Californie du Sud, va encore plus loin. Il est équipé d’un bras Universal Robots qui peut ramasser des objets, ouvrir des tiroirs, déplacer des objets et même ouvrir et fermer des portes à distance tout en désinfectant la pièce avec une lumière UV et un spray chimique au peroxyde d’hydrogène.

Prof. Satyandra K. Gupta, directeur du Centre de fabrication avancée, voit des robots UV utilisés dans les hôpitaux, les centres commerciaux, les cinémas, les gares, les écoles et les épiceries.

La Metropolitan Transportation Authority de New York a récemment lancé un programme pilote d’utilisation des lampes UV de Puro pendant la nuit pour nettoyer les voitures et les bus du métro.

Mais la lumière UVC ne peut pas être projetée dans les pièces où se trouvent les gens. Une exposition prolongée à celui-ci peut provoquer un cancer de la peau, des dommages à la cornée et d’autres problèmes.

Healthe de Melbourne, en Floride, a créé des dispositifs de désinfection qui utilisent une technologie différente, la lumière UVC lointaine, qui, selon les scientifiques, est une version sûre des UVC pour les humains. La technologie utilise une bande de longueur d’onde plus courte qui ne peut pas pénétrer la peau, et par conséquent, n’endommagera pas les cellules et les tissus qui se trouvent en dessous, a déclaré David Brenner, directeur du Center for Radiological Research de Columbia University. Mais il peut encore zapper les microbes, les bactéries et les virus sur les surfaces et dans l’air.

« L’une des propriétés utiles de la lumière UV en général est qu’elle ne fait pas de distinction entre les bactéries résistantes aux médicaments et les bactéries sensibles aux médicaments », a déclaré le Dr Brenner. « Tout ce qu’il fait, c’est endommager l’ADN ou l’ARN de cette bactérie et le tuer », a-t-il ajouté, notant que « nous réalisé il s’appliquait également aux virus. »

Fred Maxik, ancien scientifique de la NASA et fondateur de Healthe, sil avait fait la promotion de la technologie pendant environ trois ans, mais il a fallu Covid-19 pour amener les gens à répondre. «Je croyais vraiment qu’une pandémie de cette ampleur était possible», a-t-il déclaré. «Il faut parfois des choses aussi terribles que cela pour les mettre au point.»

Magnolia Bakery à Manhattan installe les appareils technologiques UVC de Healthe dans deux de ses magasins.

Ensuite, il y a Spot, un chien robotique construit par Boston Dynamics, qui erre dans un parc populaire de Singapour, appliquant des règles de distanciation sociale. Le robot, qui possède des capteurs et une caméra à 360 degrés, est dirigé à distance dans le parc et utilise son haut-parleur intégré pour lire un message enregistré lorsqu’il rencontre des personnes défiant les règles de distanciation sociale.

Les capteurs et les appareils IoT (Internet des objets) portables sont également importants dans la bataille des coronavirus.

Triax Technologies de Norwalk, au Connecticut, fabrique des capteurs pour les chantiers de construction. Son capteur Spot-r, porté sur une ceinture, automatise le processus d’enregistrement / de retrait, ce qui élimine la nécessité pour les travailleurs de s’aligner aux points d’entrée ou aux tourniquets. Il suit également les travailleurs sur un chantier, reçoit une notification de chute et permet aux travailleurs de signaler les urgences en appuyant sur un bouton.

En avril, Triax a ajouté un nouvel appareil, Proximity Trace, qui émet un bip si les employés se tiennent à moins de six pieds l’un de l’autre. Il permet également de suivre les mouvements quotidiens d’un travailleur: si le virus est détecté chez un travailleur, le traqueur peut identifier les personnes et l’équipement qui auraient pu être exposés à la personne infectée.

  • Mis à jour le 12 juin 2020

    • La transmission asymptomatique de Covid-19 se produit-elle?

      Jusqu’à présent, les preuves semblent le montrer. Un largement cité papier publié en avril suggère que les personnes sont les plus infectieuses environ deux jours avant l’apparition des symptômes du coronavirus et a estimé que 44 pour cent des nouvelles infections étaient le résultat de la transmission de personnes qui ne présentaient pas encore de symptômes. Récemment, un expert de haut niveau de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la transmission du coronavirus par des personnes qui ne présentaient pas de symptômes était «très rare». mais elle est revenue plus tard sur cette déclaration.

    • Quel est le risque d’attraper un coronavirus à partir d’une surface?

      Toucher des objets contaminés puis s’infecter avec les germes n’est généralement pas la façon dont le virus se propage. Mais cela peut arriver. Un numéro d’études de la grippe, du rhinovirus, du coronavirus et d’autres microbes ont montré que les maladies respiratoires, y compris le nouveau coronavirus, peuvent se propager en touchant des surfaces contaminées, en particulier dans des endroits comme les garderies, les bureaux et les hôpitaux. Mais une longue chaîne d’événements doit se produire pour que la maladie se propage de cette façon. La meilleure façon de vous protéger contre le coronavirus – que ce soit la transmission de surface ou un contact humain étroit – reste la distance sociale, se laver les mains, ne pas se toucher le visage et porter des masques.

    • Comment le groupe sanguin influence-t-il le coronavirus?

      Une étude menée par des scientifiques européens est la première à documenter un lien statistique solide entre variations génétiques et Covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Avoir du sang de type A a été liée à une augmentation de 50% de la probabilité qu’un patient ait besoin de se procurer de l’oxygène ou de se mettre sous ventilateur, selon la nouvelle étude.

    • Combien de personnes ont perdu leur emploi en raison d’un coronavirus aux États-Unis?

      Le taux de chômage est tombé à 13,3% en mai, a annoncé le ministère du Travail le 5 juin, une amélioration inattendue du marché du travail du pays, les embauches ayant rebondi plus rapidement que ne l’avaient prévu les économistes. Les économistes avaient prévu que le taux de chômage augmenterait jusqu’à 20%, après avoir atteint 14,7% en avril, ce qui était le plus élevé depuis que le gouvernement a commencé à tenir des statistiques officielles après la Seconde Guerre mondiale. Mais le taux de chômage a plutôt chuté, les employeurs ayant ajouté 2,5 millions d’emplois, après la perte de plus de 20 millions d’emplois en avril.

    • Les manifestations déclencheront-elles une deuxième vague virale de coronavirus?

      Les protestations de masse contre la brutalité policière qui ont amené des milliers de personnes dans les rues des villes américaines font naître le spectre de nouvelles flambées de coronavirus, incitant les dirigeants politiques, les médecins et les experts de la santé publique à avertir que la foule pourrait provoquer une flambée des cas. Alors que de nombreux dirigeants politiques ont affirmé le droit des manifestants de s’exprimer, ils ont exhorté les manifestants à porter des masques faciaux et à maintenir une distanciation sociale, à la fois pour se protéger et pour empêcher la propagation du virus dans la communauté. Certains experts en maladies infectieuses ont été rassurés par le fait que les manifestations se sont déroulées à l’extérieur, affirmant que les réglages en plein air pouvaient atténuer le risque de transmission.

    • Comment recommencer à faire de l’exercice sans nous blesser après des mois de verrouillage?

      Les chercheurs en exercice et les médecins ont des conseils simples à adresser à ceux d’entre nous qui souhaitent reprendre leurs activités physiques maintenant: Commencez lentement puis accélérez vos entraînements, également lentement. Les adultes américains avaient tendance à être environ 12% moins actifs après le début des mandats de séjour à domicile qu’en mars. Mais il existe des mesures que vous pouvez prendre pour faciliter votre retour à l’exercice régulier en toute sécurité. Premièrement, «commencez à pas plus de 50% de l’exercice que vous faisiez avant Covid», explique le Dr Monica Rho, chef de la médecine musculo-squelettique au Shirley Ryan AbilityLab de Chicago. Enfilez également des squats préparatoires, conseille-t-elle. « Quand vous n’avez pas fait d’exercice, vous perdez de la masse musculaire. » Attendez-vous à des pincements musculaires après ces séances préliminaires après le verrouillage, en particulier un jour ou deux plus tard. Mais une douleur soudaine ou croissante pendant l’exercice est un appel au clairon pour arrêter et retourner à la maison.

    • Mon état rouvre. Est-il sûr de sortir?

      Les États rouvrent petit à petit. Cela signifie que davantage d’espaces publics sont disponibles et que de plus en plus d’entreprises sont autorisées à rouvrir. Le gouvernement fédéral laisse largement la décision aux États, et certains chefs d’État laissent la décision aux autorités locales. Même si on ne vous dit pas de rester à la maison, c’est toujours une bonne idée de limiter les déplacements à l’extérieur et votre interaction avec les autres.

    • Quels sont les symptômes du coronavirus?

      Symptômes courants fièvre, toux sèche, fatigue et difficulté à respirer ou essoufflement. Certains de ces symptômes chevauchent ceux de la grippe, ce qui rend la détection difficile, mais le nez qui coule et les sinus bouchés sont moins fréquents. Le C.D.C. a aussi ajout de frissons, de douleurs musculaires, de maux de gorge, de maux de tête et d’une nouvelle perte du goût ou de l’odorat comme symptômes à surveiller. La plupart des gens tombent malades cinq à sept jours après l’exposition, mais les symptômes peuvent apparaître en aussi peu que deux jours ou jusqu’à 14 jours.

    • Comment puis-je me protéger en volant?

      Si les voyages en avion sont inévitables, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous protéger. Le plus important: lavez-vous souvent les mains et cessez de toucher votre visage. Si possible, choisissez un siège de fenêtre. UNE étude de l’Université Emory ont constaté que pendant la saison de la grippe, l’endroit le plus sûr pour s’asseoir dans un avion est près d’une fenêtre, car les personnes assises dans les sièges près des fenêtres avaient moins de contact avec les personnes potentiellement malades. Désinfectez les surfaces dures. Lorsque vous arrivez à votre siège et que vos mains sont propres, utilisez des lingettes désinfectantes pour nettoyer les surfaces dures de votre siège comme l’appuie-tête et les accoudoirs, la boucle de ceinture de sécurité, la télécommande, l’écran, la poche arrière du siège et la table de plateau. Si le siège est dur et non poreux ou en cuir ou en cuir, vous pouvez également l’essuyer. (L’utilisation de lingettes sur les sièges rembourrés pourrait conduire à un siège mouillé et à la propagation de germes plutôt que de les tuer.)

    • Dois-je porter un masque?

      Le C.D.C. a conseillé que tous les Américains portent des masques en tissu s’ils sortent en public. Il s’agit d’un changement dans l’orientation fédérale reflétant nouvelles inquiétudes quant à la propagation du coronavirus par des personnes infectées qui ne présentent aucun symptôme. Jusqu’à présent, le C.D.C., comme le W.H.O., a conseillé aux gens ordinaires de ne pas porter de masques à moins d’être malades et de tousser. Une partie de la raison était de préserver les masques de qualité médicale pour les travailleurs de la santé qui en ont désespérément besoin à un moment où ils sont constamment en pénurie. Les masques ne remplacent pas le lavage des mains et la distanciation sociale.

    • Que dois-je faire si je me sens malade?

      Si vous avez été exposé au coronavirus ou si vous pensez en avoir, et avez de la fièvre ou des symptômes comme une toux ou des difficultés respiratoires, appelez un médecin. Ils devraient vous donner des conseils sur la question de savoir si vous devez subir un test, comment le faire et comment obtenir un traitement médical sans potentiellement infecter ou exposer d’autres personnes.


La Gilbane Building Company, basée à Providence, R.I., a commencé à utiliser des capteurs Spot-r sur plusieurs de ses chantiers il y a trois ans, puis a ajouté les traceurs de proximité en avril.

«Lorsque Spot-r est arrivé à bord il y a trois ans, il y a eu un certain recul – il était considéré comme une sorte d’appareil Big Brother», a déclaré Michael McKelvy, président-directeur général de Gilbane. « Mais ces appréhensions ne sont plus le cas. »

Mais Mme Petrock a encouragé la prudence. « Lorsque vous commencez à collecter des données personnelles, les entreprises vont devoir commencer à marcher très attentivement. »

Les capteurs de température sont également demandés.

Hitachi a créé un appareil qui détecte une température corporelle élevée jusqu’à 10 pieds de distance. Il dispose de caméras infrarouges qui permettent à une entreprise de signaler une personne ayant une température corporelle élevée, ce qui donne à l’entreprise la possibilité d’écarter les personnes à haut risque pour les examens secondaires ou la mise en quarantaine avant d’entrer dans une propriété.

Justin Bean, directeur mondial du marketing des espaces intelligents chez Hitachi, a déclaré qu’il pensait que les analyses de température pourraient devenir la nouvelle norme dans les aéroports et les gares – la façon dont la confiscation des limes à ongles et des bouteilles d’eau aux points de contrôle de l’aéroport est devenue la norme après le 11 septembre.

Ensuite, il y a le dispositif automatisé de surveillance du lavage des mains d’Hitachi, qui détecte si les travailleurs se lavent les mains suffisamment – pendant au moins 20 secondes – dans les toilettes de l’entreprise. L’appareil surveille l’activité et fournit les données – sans nom – aux gestionnaires.

Mais ces appareils technologiques sont-ils des outils temporaires à jeter lors de la pandémie?

M. Risager a noté qu’il y avait eu trois épidémies de virus graves – SRAS, MERS et Covid-19 – au cours des deux dernières décennies.

« C’est la troisième en 20 ans – ce n’est pas quelque chose d’inhabituel – c’est juste inhabituel que nous n’ayons pas réussi à contenir celui-ci », a-t-il déclaré. « Cela ne sera pas simplement oublié. »

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