Biotech Europe- L’industrie belge du fret relancée par le commerce chinois – Act-in-biotech

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Pendant des décennies, l’aéroport de Liège en Belgique a bâti sa réputation de plaque tournante du fret. Avec seulement deux pistes, ce n’est pas très grand, mais c’est efficace.

L’aéroport traite plus de 900 000 tonnes de fret chaque année, ce qui en fait le septième aéroport cargo en Europe. La nourriture, les médicaments, les chevaux de course – même les cellules souches – à peu près tout atterrit ici.

Il s’agit d’une opération 24 heures sur 24, avec des avions provenant de tous les coins du globe. Mais de plus en plus, un pays se démarque. La Chine est désormais le plus gros client de l’aéroport en volume.

Le centre de distribution européen de la société chinoise de commerce électronique Alibaba créera à terme 1 000 emplois. / Toni Waterman / CGTN Europe

Le centre de distribution européen de la société chinoise de commerce électronique Alibaba créera à terme 1 000 emplois. / Toni Waterman / CGTN Europe

« Cela a commencé il y a trois ans par des contacts avec des compagnies aériennes chinoises et des activités express chinoises », a déclaré Luc Partoune, PDG de l’aéroport de Liège, depuis son bureau donnant sur les pistes.

« Soudain, Alibaba est venu et a demandé une inspection de l’aéroport pour voir la possibilité de développer quelque chose en Europe. »

Partoune a déclaré que le géant du commerce électronique chinois avait maintenant un permis en main et qu’il était prêt à inaugurer cet été son centre de distribution européen, créant éventuellement 1000 emplois.

L’aéroport est devenu l’un des maillons de la Belt and Road Initiative (BRI) en Chine, un projet d’infrastructure massif améliorant les connexions entre le continent chinois et l’Occident par voie aérienne, maritime et terrestre. Le président chinois, Xi Jinping, a proposé pour la première fois de ressusciter l’ancienne route commerciale entre l’Est et l’Ouest en 2013. Depuis lors, la BRI a rouvert les couloirs commerciaux, inaugurant une nouvelle ère de mondialisation.

A cinq minutes en voiture de l’aéroport se trouve un terminal ferroviaire exploité par Liege Logistics Intermodal. C’est un autre maillon du réseau BRI. Des trains de marchandises transportant jusqu’à 40 conteneurs grondent dans le terminal chaque semaine, une liaison directe de Liège à la ville centrale de Zhengzhou en Chine.

Il faut 18 jours aux trains de marchandises transportant jusqu’à 40 conteneurs pour voyager entre la Chine et la Belgique. / Toni Waterman / CGTN Europe

Il faut 18 jours aux trains de marchandises transportant jusqu’à 40 conteneurs pour voyager entre la Chine et la Belgique. / Toni Waterman / CGTN Europe

Il faut 18 jours aux trains pour voyager entre la Chine et la Belgique – beaucoup plus lent qu’un avion, mais aussi beaucoup moins cher. La liaison Liège-Zhengzhou a débuté il y a deux ans et le directeur général Olivier Hia prévoit un triplement des activités dans les années à venir.

« Je pense que nous pourrions avoir six trains par semaine en partance et en provenance de Chine », a déclaré Hia, de Liege Logistics Intermodal. « Liège est important dans la logistique, car depuis Liège, vous pouvez atteindre tous les pays européens. »

La Chine est déjà le deuxième partenaire commercial de l’Europe. Les experts estiment que la BRI peut atténuer les goulets d’étranglement et stimuler le commerce, en particulier lorsque la fabrication chinoise se déplace vers l’intérieur des terres.

« Lorsque vous devez parcourir 1 000 ou 2 000 kilomètres jusqu’au port de Shanghai pour placer ce conteneur sur un navire, c’est assez cher et assez difficile », a déclaré l’économiste principal d’ING, Rico Luman. « Ce n’est pas un pays plat et cela prend beaucoup de temps. Donc, quand vous pouvez utiliser l’option ferroviaire pour voyager vers l’Europe intérieure, c’est beaucoup plus facile et moins cher. »

Alors que le projet s’étend à travers l’Europe, certains responsables, dont la présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, ont déclaré que les liens ne devraient être développés qu’en cas de besoin. Pour les villes cols bleus comme Liège, où l’industrie sidérurgique séculaire est en difficulté, la BRI pourrait offrir de nouvelles opportunités. Après tout, les avions et les trains ne reviennent pas vides en Chine.

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