Biotech Europe- INTERVIEW: L’humanité ne gère pas très bien la pandémie de coronavirus, déclare le chef de l’investissement dans les soins de santé, Helmut Schuehsler – Act-in-biotech

Helmut Schuehsler a connu ce que vous pourriez appeler une période assez difficile récemment – et ce n’est en aucun cas terminé.

Il dirige la société d’investissement dans les soins de santé TVM Capital Healthcare de Dubaï, à un moment où la réputation du secteur médical est remise en question en raison du scandale de NMC Healthcare. Le plus grand fournisseur des EAU a fait faillite avec plus de 4 milliards de dollars de dettes non comptabilisées.

Schuehsler opère dans le domaine des investissements en capital-investissement, qui lui-même est confronté à des problèmes plus importants que jamais, en particulier dans les soins de santé et plus encore à Dubaï, après l’effondrement en 2018 du groupe Abraaj, autrefois le fleuron du capital-investissement sur les marchés émergents.

Et il y a le petit problème du défi de santé le plus important auquel l’humanité a été confrontée depuis plus d’un siècle – la pandémie de coronavirus, qui a changé les fondamentaux économiques de l’industrie médicale au-delà de la reconnaissance en l’espace de quelques mois.

« Les choses se désagrègent », a déclaré Schuehsler à Arab News lors d’un appel Zoom depuis sa maison sur la paume, Jumeirah, où il s’auto-isolait depuis trois mois, à l’exception de quelques visites chez le médecin.

Il faisait référence à l’infrastructure médicale mondiale et plus particulièrement aux problèmes de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plutôt que de l’entreprise TVM, pour laquelle il voit encore de grandes opportunités en Asie du Sud-Est et au Moyen-Orient, en particulier en Arabie saoudite.

En tant qu’investisseur professionnel comptant plus de 30 ans d’expérience dans le domaine des soins de santé, il est fermement convaincu de la manière dont la communauté internationale a répondu à la crise pandémique.

«L’humanité ne gère pas très bien cela. Nous aurions dû avoir un renforcement de l’OMS. Il est irrationnel de détruire la coopération internationale face à un défi international. Nous faisons les choses de manière très myope », a-t-il déclaré.

Il utilise le terme «titrage» pour décrire la réponse politique du verrouillage, suivi de la réouverture et, parfois, de la réimposition des couvre-feux et des interdictions de voyager. Le titrage est un processus chimique dans lequel deux composés sont mélangés ensemble en quantités variables jusqu’à ce qu’ils se neutralisent.

«Il s’agit de titrer l’ouverture contre la distanciation sociale. Au début, il s’agissait de ne pas surcharger la capacité des unités de soins intensifs à garantir l’accès des personnes aux lits. Maintenant, nous gérons mieux. Les secteurs public et privé ont fait de la place pour cela. La première phase de la réponse – la fourniture de soins de santé et d’appareils essentiels – se rapproche », a déclaré Schuehsler.

« Maintenant, vous verrez une réouverture et une fermeture graduelles, encore et encore. Le danger d’une croissance exponentielle des taux d’infection ne disparaît pas. Si les gens arrêtent la distance sociale et que nous organisons des manifestations et des concerts avec des milliers de personnes, cela deviendra exponentiel demain », a-t-il expliqué.

Il voit une certaine raison d’être optimiste dans le travail de l’industrie pharmaceutique – dans laquelle TVM a été un gros investisseur depuis des décennies – pour développer d’abord une thérapeutique efficace et, enfin, un vaccin.


BIO

NÉE: Vienne, 1959

ÉDUCATION: Doctorat en sciences sociales et économiques, administration des affaires, Université d’économie et de commerce de Vienne

CARRIÈRE

  • Gestionnaire d’investissement, Horizonte Venture Management, Vienne

  • Associé directeur, TVM Capital, Munich, Allemagne

  • Président-directeur général, TVM Capital Healthcare, Dubaï


«Je pense que d’ici la fin de cette année, il y aura entre deux et cinq médicaments qui obtiendront des approbations d’urgence pour leur commercialisation en Europe occidentale. Cela ne signifie pas qu’ils seront disponibles dans le monde entier, mais la disponibilité sera proche, en fonction des délais de fabrication et du temps nécessaire pour mettre en place des systèmes de distribution. Cela empêchera les gens de tomber tellement malades qu’ils doivent aller à l’hôpital », a-t-il dit.

Concernant la possibilité d’un vaccin, Schuehsler pense qu’il pourrait y avoir quelque chose de disponible d’ici la fin de l’année prochaine. Il n’aime pas parler d’une «solution miracle» pour éliminer le virus, cependant, en partie à cause du long développement et des processus de tests et d’approbation nécessaires pour les vaccins, et en partie à cause d’un sentiment croissant à l’échelle mondiale contre les vaccins.

« Ce n’est qu’une solution miracle si les gens l’utilisent réellement, et nous savons tous qu’il existe un mouvement de résistance croissant contre les vaccins, qui n’est pas fondé et qui met en danger les gens, en particulier les enfants. Si nous voulons voir nos enfants mourir à nouveau de la polio, de la rougeole ou de la varicelle, nous devons arrêter de les vacciner », a-t-il déclaré.

La réponse globale des autorités régionales des Émirats arabes unis et de l’Arabie saoudite a été «OK», a-t-il dit, compte tenu en particulier de la distraction causée par la volatilité des marchés mondiaux du pétrole.

«La confluence de ces deux éléments – le pétrole et le virus – a provoqué une situation difficile pour les gouvernements. Ils doivent dépenser énormément d’argent pour que leur riposte à la pandémie soit opérationnelle », a-t-il déclaré.

Schuehsler a été un pionnier de l’investissement en biotechnologie en Allemagne, avec un réseau d’investisseurs en Europe et aux États-Unis, avant d’examiner le marché en pleine croissance des soins de santé au Moyen-Orient en 2009.

Maintenant, TVM se développe également en Asie du Sud-Est, une région que Schuehsler considère comme ayant un grand potentiel dans le monde post-pandémique.

La pandémie va changer sa façon de faire des affaires. Aux EAU, avec ses populations expatriées importantes, certains services médicaux changeront au fur et à mesure du départ; d’autres ont déjà traversé une période de contraction au cours de la phase la plus intense de la crise du COVID-19.

Le traitement de la fertilité, par exemple, via la clinique Bourn Hall à Dubaï, a connu une forte baisse d’activité en avril, a déclaré Schuehsler, bien que cela se soit « un peu » rétabli le mois dernier.

Il y a environ quatre ans, il a commencé à s’intéresser à l’Arabie saoudite, le plus grand marché de la santé au Moyen-Orient. La croissance a été patiente et délibérée.

«L’Arabie saoudite est un marché beaucoup plus vaste, avec des économies et des configurations différentes, mais nous considérons que c’est un domaine très attractif. Le pays est le point focal du Moyen-Orient.

«Vous devez croire certaines choses en ce qui concerne l’Arabie saoudite. Par exemple, que la Vision 2030, l’ouverture et la diversification de l’économie, se produira toujours malgré le COVID-19 et les crises pétrolières. Vous devez croire qu’ils garderont le cap et que les choses ont été simplement retardées et non pas reportées indéfiniment. Mais nous faisons cette hypothèse », a-t-il ajouté.

TVM n’investit pas dans les chaînes hospitalières, mais plutôt dans des activités médicales plus spécialisées: soins de longue durée, soins à domicile et gestion des maladies, soins ventilés, fertilité et traitement de la reproduction, et fabrication de dispositifs médicaux via une filiale égyptienne.

Schuehsler s’est étendu des EAU au Royaume-Uni via la marque Manzil Healthcare Services à Riyad et l’entreprise Cambridge Medical à Dhahran. Le secteur des dispositifs médicaux a récemment signé un accord de partenariat avec le célèbre Olayan Group pour étendre sa distribution dans le Royaume.

Il pense qu’il existe encore des opportunités d’investissement malgré la crise, mais avertit que les perspectives d’investissement ont changé.

«La conclusion d’un accord est moins claire pour moi. Pour un investisseur, ce n’est pas un moment particulièrement agréable car aucun de nous ne peut prédire l’avenir. Si vous regardez une entreprise qui a perdu la moitié de ses activités et que vous pensez que vous pouvez faire beaucoup, alors peut-être », a-t-il déclaré.

Le calendrier des décisions d’investissement revêt une importance cruciale, a-t-il ajouté.

Il est également possible de présenter aux investisseurs saoudiens des investisseurs américains et allemands.

«Il y a beaucoup d’entreprises allemandes qui ont de bonnes relations en Arabie saoudite, et les Saoudiens apprécient la technologie et les produits allemands. Il y a eu de nombreux contacts avec le gouvernement saoudien et l’industrie des soins de santé. Nous pouvons aider les investisseurs allemands car nous avons d’excellentes relations dans le Royaume », a-t-il déclaré.

Au cours de sa carrière, Schuehsler a levé plus d’un milliard de dollars de capitaux engagés auprès d’investisseurs mondiaux, supervisé 120 investissements dans l’industrie de la santé et participé à plus de 80 transactions majeures au fil des ans, y compris la vente lucrative de son entreprise ProVita International à NMC en 2015.

Il comprend les préoccupations des investisseurs, des employés et des patients du secteur de la santé et comment éviter les pièges qui ont récemment nui aux soins de santé et au capital-investissement au Moyen-Orient.

«TVM a toute la transparence et la gouvernance dont vous pourriez avoir besoin. Nous gérons notre entreprise au Moyen-Orient de la même manière que nous l’aurions fait si nous avions été à Boston ou à Munich », a-t-il déclaré.

«Je pense que les gens regardent le capital-investissement et les soins de santé avec suspicion parce que tant de mauvaises choses se sont produites. Nous sommes pris dans ce problème, mais nous sommes l’acteur le plus ouvert à l’international dans la façon dont nous construisons des partenariats, la façon dont nous rémunérons les gens, la façon dont nous organisons nos réunions du conseil dans les sociétés du portefeuille.

« C’est ce que j’essaie de mettre en place: l’ouverture, la transparence et la conformité sur les marchés dans lesquels nous investissons. C’est notre contribution à une société plus large », a-t-il ajouté.

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