Biotech Etats-Unis – Un laboratoire du Royaume-Uni s’apprête à Sidestep Drug Industry à vendre un vaccin potentiel contre les virus – Act-in-biotech

LONDRES – Un important laboratoire britannique forme un partenariat spécial qui éviterait à l’industrie pharmaceutique de vendre un vaccin potentiel contre le coronavirus sans bénéfices ni frais de licence en Grande-Bretagne et dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

Les scientifiques, les groupes à but non lucratif et les experts en santé publique ont demandé que tout vaccin efficace pour lutter contre la pandémie soit distribué au coût le plus bas possible et en fonction des besoins plutôt que des bénéfices. Mais les géants du médicament à but lucratif ou les start-ups de biotechnologie ont dominé la course au développement, en particulier aux États-Unis, un marché vital en raison de ses prix élevés des médicaments.

Le laboratoire britannique, à l’Imperial College de Londres, pourrait modifier ce paysage, en partie parce que sa technologie a le potentiel de développer un vaccin qui est moins cher et plus facile à fabriquer que d’autres, a déclaré Robin Shattock, le scientifique principal du projet.

En cas de succès, a-t-il dit, le moindre coût du vaccin pourrait séduire les grandes organisations de donateurs qui approvisionnent généralement les pays à faible revenu, qui constituent une grande partie du monde. Il pourrait également fournir une alternative moins chère dans les pays riches.

« Quelqu’un qui développe un produit qui va coûter très cher perdra finalement si le marché à haut volume ne le supporte pas », a déclaré le professeur Shattock.

Les essais cliniques commencent ce mois-ci, et si le vaccin s’avère sûr et efficace, les premières doses pourraient être disponibles au début de l’année prochaine.

Pour rendre le vaccin aussi largement et moins cher que possible, a déclaré le professeur Shattock, l’Imperial College crée ce qu’il appelle une «entreprise sociale» – une entreprise à but lucratif à but spécial chargée de vendre l’inoculation.

L’Imperial College crée la société en partenariat avec la société d’investissement Morningside Ventures, basée à Hong Kong. La nouvelle entité s’appellera VacEquity Global Health.

Morningside Ventures a été fondée par la famille Chan, qui est également l’un des principaux donateurs du T.H. École Chan de santé publique à Harvard.

L’Imperial College a promis que VacEquity Global Health rendrait son vaccin disponible au coût le plus bas possible en Grande-Bretagne, ainsi que dans les pays à revenu faible et intermédiaire. VacEquity travaillerait avec des fabricants de médicaments spécialisés, dans un processus similaire à la production et à la vente de médicaments génériques.

La nouvelle société pourrait facturer des prix plus élevés dans les pays riches comme les États-Unis, Singapour ou les monarchies du golfe Persique.

Un essai clinique impliquant 300 participants en Grande-Bretagne – une première et deux phases inhabituelles combinées – devrait commencer le 15 juin. Si cela montre que le médicament est sûr, l’Imperial College mènera une phase de 6 000 participants en octobre pour tester l’efficacité du vaccin. . L’emplacement de la phase ultérieure dépendra de l’endroit où le virus se propage rapidement à l’époque.

L’Imperial College utilise une nouvelle technologie qui n’a jamais produit de vaccin sous licence. Il est décrit comme un ARN auto-amplificateur et a été lancé par le professeur Shattock au cours de décennies de recherche. Le vaccin se compose de matériel génétique spécialement conçu – l’ARN – qui ordonne aux cellules musculaires de l’organisme de produire une protéine «spike» distinctive trouvée à la surface du coronavirus.

Si le vaccin réussit, ces protéines déclencheront une réponse immunitaire qui tuera le virus.

  • Mise à jour 5 juin 2020

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      Si les voyages en avion sont inévitables, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous protéger. Le plus important: lavez-vous souvent les mains et cessez de toucher votre visage. Si possible, choisissez un siège de fenêtre. UNE étude de l’Université Emory ont constaté que pendant la saison de la grippe, l’endroit le plus sûr pour s’asseoir dans un avion est près d’une fenêtre, car les personnes assises dans les sièges près des fenêtres avaient moins de contact avec les personnes potentiellement malades. Désinfectez les surfaces dures. Lorsque vous arrivez à votre siège et que vos mains sont propres, utilisez des lingettes désinfectantes pour nettoyer les surfaces dures de votre siège comme l’appuie-tête et les accoudoirs, la boucle de ceinture de sécurité, la télécommande, l’écran, la poche arrière du siège et la table de plateau. Si le siège est dur et non poreux ou en cuir ou en cuir, vous pouvez également l’essuyer. (L’utilisation de lingettes sur les sièges rembourrés pourrait conduire à un siège mouillé et à la propagation de germes plutôt que de les tuer.)

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      Si vous avez été exposé au coronavirus ou si vous pensez en avoir, et avez de la fièvre ou des symptômes comme une toux ou des difficultés respiratoires, appelez un médecin. Ils devraient vous donner des conseils sur la question de savoir si vous devez subir un test, comment le faire et comment obtenir un traitement médical sans potentiellement infecter ou exposer d’autres personnes.


Moderna, une société de biotechnologie basée à Cambridge, dans le Massachusetts, a commencé des essais cliniques pour un vaccin utilisant une technologie similaire, connue sous le nom d’ARN messager. Le gouvernement américain a accepté de fournir jusqu’à 483 millions de dollars à Moderna pour faire avancer ses recherches, et les rapports de résultats positifs aux premiers stades de l’essai ont envoyé les actions de la société planant.

Selon le professeur Shattock, le vaccin à ARN auto-amplificateur de l’Imperial College nécessiterait une dose beaucoup plus petite que le vaccin Moderna – 50 à 100 fois plus petite – ce qui réduirait considérablement le coût par dose. Le vaccin de l’Imperial College nécessiterait également des installations de fabrication plus petites et moins coûteuses que les vaccins utilisant d’autres technologies, telles que celles impliquant les versions neutralisées ou modifiées des virus existants, a-t-il déclaré.

Le gouvernement britannique a fourni plus de 50 millions de dollars en soutien financier à l’effort de l’Imperial College, et il a également attiré 5 millions de dollars d’autres donateurs.

L’Université d’Oxford, qui entame la phase trois des essais cliniques d’un autre vaccin potentiel, a essayé une approche différente de la distribution à faible coût. L’université a conclu un accord inhabituel avec le géant pharmaceutique britannique AstraZeneca, qui s’est engagé à distribuer le vaccin potentiel sans profit pendant la durée de la pandémie.

AstraZeneca a déjà reçu des centaines de millions des dollars du gouvernement américain, du gouvernement britannique et des principales organisations à but non lucratif pour commencer à fabriquer jusqu’à deux milliards de doses du vaccin potentiel d’Oxford avant même que son efficacité ne soit prouvée.

Si la demande persiste après la disparition de la pandémie – peut-être persistante comme virus saisonnier – AstraZeneca a déclaré qu’elle pourrait chercher à tirer profit de la vente du vaccin.

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