Biotech Etats-Unis – Ryan Corces rejoint les Instituts Gladstone – Act-in-biotech

Un nouveau laboratoire pour étudier l’impact des expériences vécues sur le développement de la maladie d’Alzheimer

SAN FRANCISCO, 2 juillet 2020 / PRNewswire / – Le meilleur candidat d’une recherche hautement compétitive, Ryan Corces, PhD, a été sélectionné pour rejoindre les Gladstone Institutes en tant que chercheur adjoint. Son nouveau laboratoire se concentrera sur l’étude de l’impact des facteurs génétiques et environnementaux sur le risque de développer des maladies neurodégénératives.

Corces rejoint le Gladstone Institute of Neurological Disease et le Gladstone Institute of Data Science and Biotechnology.

« Ryan est un scientifique merveilleusement accompli et je suis ravi qu’il se joigne à notre équipe », a déclaré Lennart Mucke, MD, directeur de l’Institut Gladstone des maladies neurologiques. «Il possède un ensemble extraordinaire de capacités qui devient de plus en plus important dans la recherche biomédicale. Son approche de pointe a le potentiel de transformer la recherche sur le cerveau, en particulier en ce qui concerne l’identification et la compréhension des facteurs qui déterminent le risque ou la résistance à la maladie d’Alzheimer et de Parkinson. « 

Il sera également nommé professeur adjoint au Département de neurologie de l’UC San Francisco (UCSF). « Nous sommes ravis que Ryan ait décidé d’apporter ses talents considérables à notre département; cela ajoutera à nos formidables collaborations avec les Gladstone Institutes », a déclaré S. Andrew Josephson, MD, président de Département de neurologie de l’UCSF.

Ayant étudié la biologie moléculaire et l’informatique au cours de son diplôme de premier cycle à université de Princeton, suivi par la biologie du cancer et l’épigénétique tout au long de ses études supérieures et postdoctorales à Université de Stanford, Corces est l’un des rares scientifiques à pouvoir s’attaquer à des recherches complexes sur le développement de maladies et également effectuer sa propre analyse rigoureuse de grands ensembles de données. Cet ensemble de compétences rares l’a préparé à une carrière à l’intersection de la recherche neurodégénérative et de la biologie computationnelle.

« Je suis très heureux de rejoindre cette institution de recherche de premier plan », a déclaré Corces. « Gladstone a une science aussi phénoménale et diversifiée. Dans un environnement académique relativement petit, vous pouvez trouver un expert dans le bâtiment sur à peu près tout. Je vois déjà de nombreuses occasions de collaborer avec mes nouveaux collègues pour accroître l’impact de nos recherches. « 

« Gladstone est également extrêmement bien organisé « , ajoute-t-il. » J’ai été tellement impressionné que tous ceux avec qui j’ai interagi, à tous les niveaux de l’organisation, m’ont montré qu’ils se soucient vraiment de ce qu’ils font. C’est assez unique, et je ne peux pas dire que j’en ai fait l’expérience dans de nombreux autres endroits. « 

Découvrir comment les facteurs environnementaux conduisent à la maladie d’Alzheimer

Toutes les cellules du corps humain, des cellules sanguines aux cellules cérébrales, ont le même ADN ou le même code génétique. Pourtant, ils peuvent effectuer différentes fonctions en fonction de la façon dont ils interprètent ce code. Pour agir de manière unique, chaque cellule n’active qu’une fraction de ses gènes, tout en laissant le reste désactivé.

Des facteurs externes non génétiques peuvent également influencer quels gènes sont activés ou désactivés, sans changer le code génétique lui-même. C’est ce qu’on appelle l’épigénétique.

« Si vous considérez le code génétique comme un langage composé de mots, l’épigénétique serait la marque d’accentuation sur les mots qui se traduisent par des prononciations et des significations différentes », explique Corces. « Alors que les mutations génétiques modifient directement les gènes, des facteurs non génétiques, tels que des maladies antérieures, l’exposition aux polluants, l’alimentation ou le vieillissement, peuvent laisser des empreintes durables sur la fonction cellulaire. »

Ainsi, les expériences vécues – ce que vous choisissez de manger, les choses que vous faites, l’environnement dans lequel vous vivez, la stimulation de votre cerveau au quotidien – pourraient toutes prédisposer ou vous empêcher de développer une maladie.

Un exemple classique est de savoir comment le bisphénol A (BPA) dans les bouteilles d’eau en plastique a montré des effets épigénétiques sur le développement du cerveau fœtal. Ou, comment certaines preuves suggèrent que l’exercice physique régulier pourrait aider à garder votre esprit vif avec l’âge.

« Étant donné que des facteurs génétiques et non génétiques contribuent à notre propension à développer une maladie, l’objectif de notre laboratoire est d’utiliser l’épigénétique pour comprendre la différence entre ces composants et comment ils interagissent pour provoquer la maladie, en particulier la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson », explique Corces. .

Sur la base de marqueurs génétiques, certaines personnes seraient considérées comme ayant une prédisposition plus élevée à la maladie d’Alzheimer, mais elles ne développent jamais la maladie. Inversement, certaines personnes ayant une très faible prédisposition génétique peuvent encore développer la maladie d’Alzheimer. En outre, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson sont toutes deux des maladies liées à l’âge, la plupart des patients manifestant des symptômes après l’âge de 70 ans. Ces faits suggèrent qu’en plus des causes génétiques connues de la neurodégénérescence, des facteurs non génétiques doivent également être en jeu.

« Si ces maladies étaient purement génétiques, elles se manifesteraient probablement beaucoup plus tôt dans la vie », explique Corces. « Donc, il y a une énorme composante des maladies neurodégénératives que nous ne comprenons pas encore très bien et, à mon avis, l’étude de l’épigénétique a le potentiel de fournir des informations clés pour développer de nouvelles thérapies. »

Alors qu’il ouvre son laboratoire, Corces se concentrera sur l’identification des facteurs épigénétiques qui peuvent contribuer à rendre quelqu’un particulièrement résistant ou vulnérable à la maladie d’Alzheimer. Pour ce faire, son équipe utilise des tissus d’origine humaine, prélevés post mortem auprès de patients dédiés à la recherche.

« Ces tissus sont inestimables pour notre travail », explique-t-il. « Bien qu’il soit intrinsèquement plus difficile de découvrir la biologie dans des tissus humains aussi complexes, nous pensons que ce que nous découvrons à partir d’études soigneusement contrôlées devrait être directement applicable à la maladie parce que nous l’étudions dans son contexte correct. »

Bien sûr, son groupe valide également les résultats d’échantillons de tissus humains dans des cellules en culture ou des modèles animaux. « C’est pourquoi Gladstone est un endroit vraiment incroyable pour moi, car tant de chercheurs font des expériences de modélisation de souris élégantes et utilisent des cellules cérébrales dérivées de cellules souches humaines, que nous pouvons utiliser pour récapituler nos résultats à partir de tissus humains. « 

Un changement de carrière pour aborder la prochaine frontière scientifique

Mis à part quelques expériences de recherche de premier cycle sur le vieillissement, la mémoire et la cognition, la plupart des premières carrières scientifiques de Corces se sont concentrées sur le cancer, de la leucémie aux tumeurs solides. Son doctorat, au laboratoire de Ravindra Majeti, MD, PhD, l’initie à l’importance de la recherche sur les maladies humaines, tandis que son travail postdoctoral au laboratoire Howard Y. Chang, MD, PhD, a fourni sa formation de base en épigénétique.

Cependant, ce fut une collaboration avec Thomas Montine, MD, PhD, président du Département de pathologie de Stanford, qui l’a redirigé vers la recherche sur les maladies neurodégénératives.

«Tom a passé des heures à me renseigner sur le cerveau et la neurodégénérescence», explique Corces. « Je le considérerais comme l’un des mentors les plus influents de ma carrière scientifique de 18 ans. Il m’a à lui seul converti en chercheur en neurodégénérescence et a changé ma trajectoire scientifique. »

L’autre raison pour laquelle Corces s’est lancé si rapidement dans l’étude de la neurodégénérescence était de s’attaquer à la prochaine frontière scientifique. Il n’existe aucune thérapie pour prévenir, arrêter ou guérir la maladie d’Alzheimer ou de Parkinson – ceci marque un des plus grands besoins cliniques non satisfaits de notre époque, et une crise mondiale de santé publique imminente.

«Nous avons une très bonne connaissance fondamentale de ce qui cause le cancer, et nous n’avons tout simplement pas cette compréhension des maladies neurodégénératives», explique Corces. « Je pense que je peux faire une différence scientifiquement en étudiant la maladie d’Alzheimer, ce qui m’a vraiment poussé à consacrer le reste de ma vie à comprendre cette maladie. »

Quant à la science en termes plus généraux, il semble que Corces ait été prédestiné au domaine depuis sa naissance. Ses deux parents sont biologistes; sa mère était professeur et vice-prévôt de Université Emory, et son père est professeur d’épigénétique à la même université.

« Je suppose que c’est à la fois une composante génétique et épigénétique qui m’a poussé à étudier ce domaine », plaisante Corces.

« Mon éducation et le soutien de mes parents ont fait une énorme différence en ouvrant cette voie pour moi à un très jeune âge et dans la façon dont j’ai grandi en tant que scientifique », ajoute-t-il. «Cela ne fait pas de mal non plus de savoir comment surmonter tous les obstacles auxquels vous êtes confronté dans cette carrière. Ils étaient toujours là pour fournir des conseils, me donner des commentaires ou même lire une demande de subvention.»

Alors maintenant, suivant les traces de ses parents, Corces ouvre son propre laboratoire.

Corces porte sur ses épaules un grand sens des responsabilités envers les patients qui font don des tissus qui permettent ses recherches. Lui et son équipe travailleront dur pour démêler la science derrière ce qui rend certaines personnes sensibles ou résilientes à la maladie d’Alzheimer, dans le but ultime de contribuer à des thérapies qui auront un impact durable sur la santé et la survie des patients.

« Je pense Gladstone est l’endroit idéal pour ce type de recherche translationnelle « , explique Corces. » C’est un environnement scientifique vraiment unique, situé juste en face du campus de Mission Bay de l’UCSF et si proche des autres partenaires académiques et des start-ups. Et Gladstone facilite la transition des recherches universitaires vers la clinique. « 

« L’expertise de Ryan occupe un créneau unique ici à Gladstone cela affectera de nombreux laboratoires, et sa concentration sur les maladies humaines complète nos autres chercheurs talentueux », a déclaré le président de Gladstone. Deepak Srivastava, MD. « Ses réalisations substantielles sont impressionnantes à ce stade précoce de sa carrière. Il a un avenir prometteur en science et en biomédecine en tant qu’investigateur innovant et percutant. »

« Je sais qu’être scientifique est la seule carrière qui me rendra heureux pour le reste de ma vie », explique Corces. « Malgré les défis et le travail acharné, je pense qu’être un scientifique qui réussit est une expérience extrêmement enrichissante. Vous pouvez encadrer la prochaine génération de chercheurs. Vous pouvez avoir une innovation constante dans votre vie. Et vous avez la possibilité d’aider à améliorer les gens » que pourriez-vous demander de plus? « 

À propos du comité de recherche

Le comité de recherche conjoint Gladstone-UCSF qui a identifié Ryan Corces la meilleure candidate à ce recrutement était présidée par Katerina Akassoglou. Autres membres inclus Lennart Mucke, Melanie Ott, et Katie Pollard de Gladstone, aussi bien que Anna Molofsky, Jeremy Willsey, et Michael Wilson de l’UCSF.

À propos Ryan Corces

Ryan Corces est chercheur adjoint aux Gladstone Institutes et professeur adjoint de neurologie à UC San Francisco (UCSF). Il a obtenu son baccalauréat en biologie moléculaire de université de Princetonet son doctorat en biologie du cancer de Université de Stanford. Au cours de sa formation postdoctorale au Stanford, sous le mentorat de Howard Chang et Thomas Montine, il s’est concentré sur la dissection de la dérégulation épigénomique dans le cancer et les maladies neurodégénératives. Le travail de Corces a généré des atlas des épigénomes des cellules leucémiques et des cellules cérébrales, et ouvre la voie à l’identification de nouvelles interventions thérapeutiques qui ciblent l’intersection des déterminants génétiques et épigénétiques de la maladie. Ses présentations ont été primées lors de nombreux symposiums, et il a reçu de nombreux prix et bourses, plus récemment un prix K99 des National Institutes of Health et un Scholars Award de l’American Society of Hematology.

À propos des instituts Gladstone

Pour que notre travail fasse le plus grand bien, Instituts Gladstone se concentre sur les conditions ayant un impact médical, économique et social profond – les maladies non résolues. Gladstone est un organisme de recherche en sciences de la vie indépendant et sans but lucratif qui utilise la science et la technologie visionnaires pour vaincre les maladies. Il a une affiliation académique avec UC San Francisco.

Contact avec les médias: Julie Langelier | Rédacteur scientifique et spécialiste des relations publiques | julie.langelier@gladstone.org | 415.734.5000

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SOURCE Gladstone Institutes

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