Biotech Etats-Unis – Lettre du rédacteur: Pour en savoir plus sur les États-Unis c. Paul Kruse – Act-in-biotech

Opinion

Cinq ans après l’éclosion mortelle de la listeria Blue Bell, l’affaire pénale contre l’ancien PDG de la société de crème glacée du Texas a tout remis dans les nouvelles. Trois personnes du Kansas sont mortes dans l’épidémie.

L’histoire normale de deux jours qui pourrait normalement découler d’un tel acte d’accusation criminel et de la première comparution devant le tribunal a été très compliquée. Le processus d’accusation du 1er mai de l’ancien chef de Blue Bell, Paul Kruse, n’atteindra pas la ligne d’arrivée avant ce mardi 9 juin. Ce n’est qu’alors qu’il obtiendra son plaidoyer «non coupable» précédemment enregistré. Ce devrait être la dernière étape de ces préliminaires.

Toutes les étapes normales pour le début d’une poursuite pénale sont en cours, mais très lentement, car toutes les parties concernées ont convenu d’éviter d’utiliser les salles d’audience fédérales à Austin en raison des craintes de coronavirus. Au lieu de cela, il a progressé, utilisant des ordinateurs et des conférences téléphoniques pour éviter les contacts physiques.

Mais avec peu de détails dans la Constitution sur les droits à un procès rapide et tous ces délais de découverte, il sera intéressant de voir comment les États-Unis c. Paul Kruse vont procéder après la semaine à venir.

Kruse a été inculpé le 1er mai de 7 crimes fédéraux associés à l’épidémie et la société Blue Bell a plaidé coupable à deux délits pour avoir distribué de la crème glacée contaminée à travers les frontières de l’État. L’épidémie de listeria meurtrière et révolutionnaire de 2015 a fait payer à Blue un record pour les amendes et les pénalités, totalisant 19,35 millions de dollars pour régler ses deux violations de la sécurité alimentaire.

La saga Blue Blue à l’époque et reste maintenant une histoire avec de nombreuses couches qui méritent toutes d’être racontées. Décès tragiques, progrès en laboratoire pour la sécurité sanitaire des aliments, disparition et retour d’une marque emblématique, et désormais délits fédéraux. Il y a beaucoup de choses en jeu et nous en avons rendu compte au cours des cinq dernières années. Ce dont nous devons discuter aujourd’hui, cependant, c’est la probabilité que M. Kruse soit condamné par un jury fédéral à Austin, au Texas, plus tard cette année.

En d’autres termes, quel est le cas contre Kruse?

Il y a vraiment deux endroits où aller pour trouver des réponses à cette question. L’un est l’acte d’accusation fédéral de 20 pages lui-même. L’acte d’accusation est complet et pertinent. Il accuse Kruse de complot pour gagner de l’argent et de déclarations que d’autres employés de Blue Bell, à leur tour, ont faites pour tromper Blue Bell de nombreux clients et le public.

Ses actions ont-elles abouti à un complot et ces déclarations ont-elles fait six chefs d’accusation de fraude par fil?

L’autre endroit où aller pour obtenir des réponses à ces questions est pour ceux qui ont trouvé un récit qui explique ce qui s’est passé lorsque la listeria a frappé Blue Bell. Les écrivains d’affaires du Texas ont inventé l’histoire du «retour» lorsque Kruse a pris sa retraite pendant trois ans. Le sauveur de l’emblématique crème glacée du Texas qui a été servie sur l’Air Force

D’autres auteurs texans, cependant, considèrent les événements qui se sont produits avant, pendant et après 2015 comme criminels avec Kruse à la barre. Ce que Kruse ne savait pas en 2014 – comme avant février 2015, lorsque deux saveurs de crème glacée Blue Bell produites à Brenham, au Texas, ont été testées positives pour Listeria monocytogenes -, c’est que la crème glacée Blue Bell avait déjà tué trois patients hospitalisés au Kansas.

La crème glacée Blue Bell servie par l’hôpital du Kansas aux patients en 2014 a été produite à l’usine de Blue Bell’s Broken Arrow, OK. Mais avant qu’il ne sache ce fait, Kruse a décidé de ne pas se souvenir de la crème glacée testée positive en février 2015. Au lieu de cela, les conducteurs de Blue Bell ont simplement reçu l’ordre de retirer ce qui restait des rayons des magasins.

On n’a rien dit de plus au public sur le produit contaminé qui se cachait probablement dans certains congélateurs domestiques.

À ce moment-là, les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies étaient sur le coup, avec un séquençage précoce du génome entier (WGS) déployé dans l’enquête Blue Bell pour l’une des premières fois dans une enquête multi-états sur les maladies d’origine alimentaire. WGS est l’outil qui permet au CDC de rechercher et de relier les taches d’épidémie du passé, du présent et du futur.

Le CDC a rapidement identifié six autres souches épidémiques chez des patients remontant à 2010, dont quatre qui ont été hospitalisés au Texas. Les installations de production de Blue Bell au Texas et en Oklahoma ont par la suite été reliées à deux groupes de victimes de Listeria avant le 8 avril 2015.

Sous la direction de Kruse, Blue Bell est restée silencieuse, ne disant rien au public sur l’épidémie ou les résultats positifs des tests. À ce moment-là, des inspecteurs des États-Unis et de la Food and Drug Administration (FDA) étaient arrivés dans les fabriques de crème glacée, trouvant des preuves d’un mauvais assainissement et d’une détérioration des installations et du matériel qui n’étaient pas suffisamment entretenus ou nettoyés. Ces rapports de la FDA ont forcé Blue Bell à fermer. Il faisait même de la glace sans eau chaude suffisante dans ses usines.

La fermeture a entraîné des licenciements de 1 450 employés et des mises en disponibilité de 1 400 autres. Avec la fermeture de Blue Bell de la fin avril 2015 à la fin de l’année, la crème glacée la plus populaire au Texas a disparu des congélateurs de détail.

«Les retombées pour l’entreprise immédiatement après l’éclatement du scandale ont été tout simplement catastrophiques», selon Thomas Fox, originaire du Texas et consultant en affaires basé à Houston.

C’était certainement mauvais pour l’entreprise. Kruse a contracté « un prêt convertible en propriété » pour 125 millions de dollars dans une entreprise privée qui aurait alors valu 900 millions de dollars. En d’autres termes, un acheteur a récupéré un actif fortement déprimé afin que Blue Bell puisse rester en vie.

«En tant qu’entreprise de services alimentaires, le risque le plus élevé est que vos aliments provoquent la maladie et la mort de vos clients», explique Fox. « Ce n’est pas simplement la base de la réglementation américaine sur la sécurité alimentaire, mais la base de la relation entre le producteur alimentaire et l’entreprise. »

Fox dit que les PDG des entreprises ne violent que rarement cette relation. Mais, Kruse peut être un exemple de l’un des «pires cas de l’histoire de la sécurité alimentaire aux États-Unis». Kruse savait dès 2010 que les installations de Blue Bell se détérioraient, provoquant des conditions insalubres. Mais il n’a pas réglé le problème avant que les clients de Blue Bell ne meurent.

En 2011, l’unité de contrôle de la qualité (QC) de Blue Bell a mis en place un programme de tests pour la Listeria. Kruse a rencontré personnellement le chef de sa section QC en avril 2011 et lui a ordonné d’arrêter les tests de Listeria. Kruse est également accusé d’avoir détruit tous les documents imprimés et électroniques chaque fois que le produit a été expédié après des tests positifs.

En 2015, cependant, tout s’effondrait.

Les responsables du Texas ont déclaré à Kruse qu’en février 2015, les tests d’État de la crème glacée Blue Bell ont donné des résultats positifs à trois reprises. En mars et avril. Ensuite, la FDA a annoncé des résultats de tests plus positifs grâce aux swaps qu’elle a effectués à l’intérieur des installations de production de Blue Bell.

« Quelle a été la réponse de Kruse? » demande Fox. « Il a menti, menti, puis menti encore plus. »

« Premièrement, il a attesté auprès de la FDA que Blue Bell rappelait les produits contaminés » le plus rapidement possible « , a déclaré Fox. «  Kruse n’a pas ordonné de rappel de produit, mais a seulement demandé aux employés de Blue Bell de retirer les produits contaminés des étagères des clients sans leur parler de la listeria foyers.

«Il a en outre demandé aux employés de l’entreprise de ne pas informer le grand public des consommateurs de glaces de la contamination mortelle. Les produits Blue Bell ont été retirés des hôpitaux, évidemment avec des consommateurs à haut risque ainsi que des écoles élémentaires avec les mêmes risques. »

«Apparemment, il y avait des employés de Blue Bell qui voulaient être francs sur la situation et respecter leurs obligations légales. Cependant, il a rejeté les communications «ouvertes et honnêtes» avec les clients pour continuer à mentir et à cacher la vérité sur le listeria épidémie dans les installations de Blue Bell », a poursuivi Fox. « Un client a même noté la conduite contraire à l’éthique de Blue Bell (ne sachant pas à quel point c’était grave). Les informations citées dans l’un des comptes de fraude par fil.

«Plus précisément, le 20 février 2015 ou vers cette date, un responsable du district scolaire a envoyé un courriel à PAUL KRUSE et à d’autres dirigeants de Blue Bell indiquant:« la décision a été prise de ne pas informer le district scolaire]de ce risque potentiel pour la santé et d’essayer de ramasser tranquillement les produits donne l’impression de tromperie et de manque d’intégrité. Ces actions sont contraires à nos expériences passées avec Blue Bell Creameries. Avec une communication ouverte et honnête, nous aurions éliminé tous les risques potentiels avec nos clients (nos enfants) et sécurisé le produit. »

« Pourtant, Kruse ne pouvait même pas réussir sa campagne de mensonge, de tricherie et de vol. Bien qu’il ait ordonné aux employés de Blue Bell de retirer subrepticement les produits contaminés, «plusieurs les clients ont signalé à Blue Bell que certains produits censés avoir été retirés étaient restés dans leurs magasins ou congélateurs à la date de la déclaration de Blue Bell ou après. » Pourtant, dans un autre exemple, «les employés de Blue Bell ont déterminé qu’environ 1 050 pintes du lot concerné se trouvaient déjà dans les magasins des clients au Texas. Après avoir reçu des instructions de PAUL KRUSE et d’autres dirigeants de Blue Bell, les employés des ventes de Blue Bell ont reçu l’instruction de «ne rien ramasser dans les magasins à moins que nous ne vous en avisions». »

Enfin, Fox a déclaré que «le comble de la fraude de Kruse sur le public après l’annonce des trois décès par les parents du Kansas. Un directeur des ventes a écrit: « À ce jour, nous n’avons été informés par la FDA d’aucun autre article qui a été testé positif pour la listeria dans l’une de nos usines. » « 

Ensuite, nous supposons qu’il y aura un plaidoyer «non coupable» de Krause mardi. Après, il y aura probablement une petite pause pour que les parties fassent leurs devoirs préparatoires. Nous reviendrons à l’époque avec les observations de Fox sur la façon dont le conseil d’administration de Blue Bell est également tombé dans cette triste saga.

Pour en savoir plus, voir les commentaires ci-dessous sur l’acte d’accusation Kruse rédigé par Thomas Fox et publiés dans Nouvelles sur la salubrité des aliments plus tôt cette semaine.

Le PDG de Blue Bell a parcouru un long chemin vers des accusations criminelles

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