Biotech Etats-Unis – Le coronavirus pourrait forcer la communauté du renseignement américaine à repenser la façon dont il fait son travail – Act-in-biotech

WASHINGTON – Le coronavirus est en train de devenir un tournant pour la communauté du renseignement américaine.

Au cours des deux décennies qui ont suivi les attentats du 11 septembre 2001, la CIA et d’autres agences d’espionnage ont fait du terrorisme leur priorité absolue, dans le but d’empêcher un nouveau 11 septembre. Pour la plupart, ils ont réussi.

Maintenant, une pandémie a tué plus d’Américains en quatre mois que ne sont morts dans toutes les guerres du dernier demi-siècle – 35 9/11 et plus – tout en infligeant des milliards de dollars de dommages économiques.

C’est une catastrophe qui change déjà la façon dont la communauté du renseignement voit les menaces pour la santé – et comment il définit la sécurité nationale.

« COVID-19 est un signal d’alarme », a déclaré Denis Kaufman, ancien haut fonctionnaire de la Centre national de renseignement médical (NCMI) à la Defense Intelligence Agency.

Lors de son audition de confirmation au Sénat le mois dernier, John Ratcliffe, le nouveau directeur du renseignement national du président Donald Trump, a promis que la « concentration immédiate » des agences d’espionnage américaines serait « dirigée vers l’impact géopolitique et économique de la pandémie de coronavirus, ainsi que son origines. « 

Sue Gordon, l’ancien député DNI et contributeur à CNBC, a déclaré à NBC News: « La communauté du renseignement n’a jamais été aussi bonne qu’elle ne l’est actuellement. La question est: est-ce assez bon pour le moment où nous nous trouvons maintenant? I Je pense que ce moment a mis en évidence des problèmes de sécurité nationale auxquels la communauté du renseignement devrait envisager de s’appliquer.

Dans un petit exemple de transformation brassicole, l’agence de recherche de pointe du monde des espions – connue sous le nom de Intelligence Advanced Research Projects Activity, ou IARPA – a publié la semaine dernière un appel à propositions de recherche visant à mieux prévoir et réagir aux pandémies mondiales.

Les responsables recherchent des propositions privées pour développer de nouveaux outils et technologies « qui fournissent des capacités rapides contre la pandémie actuelle de COVID-19 », a indiqué l’agence dans un communiqué, ainsi que « une capacité d’alerte et de réponse renforcée pour les futurs événements similaires ».

« Les solutions technologiques pour COVID-19 nécessiteront des méthodes créatives et multidisciplinaires, une pensée qui change de paradigme et des approches transformatrices », a déclaré la directrice adjointe de la recherche de l’IARPA, la Dre Catherine Cotell, dans le communiqué. « Notre objectif est de faire progresser les technologies révolutionnaires qui aideront la communauté du renseignement et le pays à se préparer et à se remettre des pandémies. »

L’ancienne directrice adjointe du renseignement national, Sue Gordon.Bureau du directeur du renseignement national / via AP

L’appel d’offres cherche de nouvelles idées de technologies dans le domaine de la détection et de la détection des maladies; gestion et intégrité de la chaîne d’approvisionnement; surveillance et cartographie de l’emplacement avec protection de la vie privée et modélisation, simulation et analyse prédictive.

Un exemple: l’agence s’intéresse à la technologie qui pourrait diagnostiquer COVID-19 grâce à un test respiratoire rapide qui pourrait être déployé dans les aéroports et des outils pour suivre le virus grâce à la surveillance du matériel génétique dans les eaux usées.

Le document de l’IARPA envisage également des « outils pour une surveillance étendue et une estimation des risques des agents pathogènes d’origine animale (avant qu’ils n’entrent jamais en contact avec les humains). L’estimation des risques pourrait inclure le potentiel de franchir les barrières des espèces, les mécanismes de transmission, les nombres de reproduction, les temps d’incubation, la durée de infectivité, virulence, mécanismes d’évasion et de modification de l’immunité humaine, mécanismes pathogénétiques et / ou létalité. « 

L’agence recherche également de nouvelles approches pour analyser « les impacts futurs de la pandémie sur le développement politique, économique, sociétal et technologique à l’échelle locale, régionale, nationale et mondiale ».

Il s’intéresse également à la « Modélisation pour prévoir les effets des politiques de distanciation sociale et de quarantaine sur le taux de propagation des maladies infectieuses ».

Un responsable de l’IARPA qui a refusé de parler pour le dossier a déclaré que la recherche de l’agence sur les coronavirus « pourrait conduire au développement d’outils d’analyse prédictive plus fiables, donnant aux États-Unis un délai plus long pour se préparer aux événements futurs » et « pourrait accélérer l’utilisation de capteurs , des méthodes de détection et des approches de traçage, ainsi que d’autres outils, pour suivre des épidémies similaires et soutenir les efforts de rétablissement. « 

Il est juste de se demander pourquoi les agences de renseignement ne travaillaient pas déjà dur sur ces choses, étant donné qu’elles ont répertorié les pandémies mondiales comme une menace de sécurité importante depuis des années.

<< Nous estimons que les États-Unis et le monde resteront vulnérables à la prochaine pandémie de grippe ou à une épidémie à grande échelle d'une maladie contagieuse qui pourrait entraîner des taux massifs de décès et d'invalidité, affecter gravement l'économie mondiale, mettre à rude épreuve les ressources internationales et augmenter appelle les États-Unis à soutenir ", a déclaré le 2019 menaces mondiales déclaration du bureau du directeur du renseignement national.

Mais la réalité est que le renseignement médical a été une sorte de remous dans le vaste appareil d’espionnage américain de 80 milliards de dollars.

Dans la mesure où les germes étaient considérés comme une menace pour la sécurité, ils étaient largement liés à des armes biologiques potentielles, et non à des maladies naturelles.

« Dans le passé, les problèmes médicaux ont pris le pas sur le développement d’armes et les préoccupations concernant la recherche et le développement d’armes biologiques », a déclaré Kaufman, l’ancien haut responsable du NCMI.

Kaufman a déclaré que les experts du renseignement médical ont soumis des idées de projets pour aider à obtenir une alerte précoce sur les épidémies, « allant de choses lointaines comme la surveillance de la température corporelle à partir de plates-formes satellites à des choses plus réalisables comme l’étude du comportement dans et autour des hôpitaux [using satellites]. « 

Il a également été proposé de surveiller les ventes de médicaments en vente libre, a-t-il déclaré.

« La plupart des projets que nous avons lancés n’ont jamais fait l’objet d’une réduction prioritaire ou n’étaient pas durables », a-t-il ajouté.

Le NCMI a opéré ce que Kaufman a appelé un « effort restreint pour analyser les données open source, y compris les médias d’information, les médias sociaux et la littérature scientifique », qui, selon lui, a été assez fructueux.

« Cela nous a en fait donné une semaine d’alerte précoce sur une fièvre d’origine inconnue avec une mortalité inhabituelle en Afrique du nord-ouest au début de 2014, qui a ensuite été identifiée comme Ebola », a-t-il déclaré.

La question de savoir si un tel avertissement du renseignement a été recueilli à Wuhan, en Chine, fin 2019 reste une question ouverte.

Kaufman a déclaré qu’il pensait que les efforts de l’IARPAS pourraient porter leurs fruits.

« Ce qui prend beaucoup de temps aux analystes, c’est de distinguer le signal du bruit », lors de l’analyse des menaces possibles de maladie, a-t-il déclaré. « S’ils inventent de nouvelles méthodes de détection et d’alerte qui raccourcissent le temps entre l’identification d’une perturbation et l’orientation des ressources de collecte appropriées vers la clarification de la situation, ce sera un grand gain. Dans quelque chose comme le Coronavirus, quelques jours, voire des heures, peuvent faire une énorme différence. « 

Gordon, qui a été renvoyée de son travail par Trump cette année dans le cadre d’une purge de dirigeants du renseignement, est d’accord.

La pandémie est un exemple d’une nouvelle classe de menaces – y compris la migration humaine, le changement climatique et la cyber-désinformation – qui peuvent nécessiter plus d’argent et se concentrer d’une communauté du renseignement dont le principal objectif reste les menaces traditionnelles telles que la concurrence des grandes puissances, les menaces politiques et militaires, et le terrorisme, a-t-elle dit.

« Étant donné que nous connaissons l’effet massif sur la sécurité nationale que cette pandémie a causé – même s’il s’agit d’une définition différente de la sécurité nationale – et étant donné qu’il y aura probablement d’autres menaces de cette catégorie, n’est-il pas temps d’examiner différentes approches à la collecte et à l’analyse?  » Gordon a déclaré à NBC News.

Il est possible que si les détails sur l’origine, la propagation et la puissance du virus étaient connus plus tôt, différentes décisions salvatrices auraient pu être prises, a-t-elle déclaré.

« Je ne vois pas cela comme un échec du renseignement », a-t-elle déclaré, mais plutôt comme une question de priorité des ressources finies. « 

Dans les semaines qui ont suivi la sortie du coronavirus de Chine fin novembre 2019, la CIA et d’autres agences ont mis en garde contre ses effets potentiels, notamment dans des articles du quotidien d’information du président. Mais Trump a déclaré qu’il avait été informé pour la première fois oralement le 23 janvier et que son exposé n’avait pas décrit une pandémie imminente qui pourrait tuer des dizaines de milliers d’Américains. Aucune preuve n’a émergé pour le contredire.

Et s’il y avait des informations en décembre ou janvier qui prédisaient l’impact, elles n’ont pas été transmises au Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui dit le 26 janvier ce coronavirus n’était pas quelque chose dont les Américains devaient s’inquiéter.

Il se peut que personne au sein du gouvernement américain n’ait clairement vu la catastrophe avant qu’il ne soit sur eux. Cela ne peut pas se reproduire, disent les responsables actuels et anciens.

« S’il s’agit d’une menace pour la sécurité nationale, n’avez-vous pas besoin de renseignements à ce sujet? » elle a dit. « Lorsque la nature de la menace à la sécurité nationale change, les renseignements doivent changer. »

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