Biotech Etats-Unis – Course aux vaccins contre les coronavirus: Moderna ou Inovio? – Act-in-biotech

L’histoire de la tortue et du lièvre est l’une des fables les plus aimées d’Ésope. Dans cette fable, le lièvre prend une longueur d’avance dans une course. Mais la tortue lente et régulière gagne finalement.

Nous assistons actuellement à un autre type de course. Plusieurs fabricants de médicaments se bousculent pour développer des candidats vaccins COVID-19. En termes de progrès clinique, Moderna (NASDAQ: MRNA) semble être au coude à coude pour le plomb avec un partenariat entre AstraZeneca et l’Université d’Oxford. La biotechnologie américaine espère commencer une étude pivot à un stade avancé de son candidat-vaccin COVID-19, l’ARNm-1273, plus tard ce mois-ci.

Inovio Pharmaceuticals (NASDAQ: INO) est quelque peu en retard, mais est néanmoins un concurrent. L’entreprise récemment a annoncé les résultats préliminaires d’une étude de phase 1 de son vaccin candidat COVID-19 INO-4800. Inovio prévoit de faire passer le vaccin aux essais cliniques de phase 2/3 cet été.

Vous pourriez comparer Moderna au lièvre dans la fable d’Ésope et Inovio à la tortue. Mais la tortue gagnera-t-elle dans cette course moderne, ou le lièvre est-il plus susceptible de sortir vainqueur?

Mains gantées tenant des flacons étiquetés Vaccin contre le coronavirus

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Différentes approches

Tous les vaccins viraux fonctionnent de la même manière sur un point clé: ils exposent le système immunitaire à un antigène (une petite quantité d’une protéine du virus). Le système immunitaire apprend à combattre cet antigène. Lorsque le corps est ensuite exposé à une version active du virus, il est capable de prévenir l’infection. Moderna et Inovio ont adopté différentes approches pour délivrer des antigènes du SARS-CoV-2, le nouveau coronavirus qui cause le COVID-19.

L’ARN messager (ARNm) est la clé de la méthode de Moderna. Alors que l’ADN détient les instructions pour la construction des protéines, l’ARNm fournit ces instructions aux ribosomes, les usines de fabrication de protéines du corps. Moderna conçoit des séquences d’ARNm pour inciter les ribosomes à construire une protéine à partir du SRAS-CoV-2.

Inovio se concentre sur l’ADN plutôt que sur l’ARNm. Le vaccin COVID-19 de la société délivre de petits brins d’ADN appelés plasmides directement dans les cellules, en utilisant une impulsion électrique rapide qui ouvre de petits pores dans les cellules permettant aux plasmides d’entrer (un processus appelé électroporation). Ces plasmides contiennent des instructions sur la construction d’une protéine à partir du SARS-CoV-2.

Aucun vaccin humain approuvé jusqu’à présent n’utilise l’approche par ARNm ou ADN. Cependant, les deux vaccins pourraient offrir des avantages significatifs par rapport aux vaccins traditionnels. En particulier, la fabrication de vaccins ARNm et ADN devrait être plus rapide et plus facile que la fabrication de vaccins traditionnels.

Paris sur chaque biotechnologie

Dans certains types de courses, vous pouvez avoir une idée assez précise de qui est susceptible de gagner en voyant combien d’argent est misé sur chaque concurrent. Pourrions-nous déterminer si Moderna ou Inovio est favorisée en évaluant le financement externe pour leurs candidats vaccins COVID-19 respectifs? Peut être.

Moderna a annoncé en janvier que la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) lui avait octroyé des fonds pour développer son vaccin candidat COVID-19. Cependant, la biotechnologie n’a pas précisé le montant de la récompense. En avril, Moderna a reçu un engagement de jusqu’à 483 millions de dollars de financement de BARDA (Biomedical Advanced Research and Development Authority) pour accélérer le développement de l’ARNm-1273.

Dans sa mise à jour du premier trimestre de mai, Moderna a déclaré avoir « jusqu’à 0,7 milliard de dollars en subventions et récompenses potentiellement disponibles ». Ce total comprenait la subvention BARDA.

Des piles de billets de 100 $

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Et Inovio? Le CEPI a octroyé une subvention de 9 millions de dollars à la biotechnologie en janvier pour le développement d’un candidat vaccin COVID-19. En mars, Inovio a reçu 5 millions de dollars de la Fondation Bill & Melinda Gates pour accélérer la montée en puissance des tests et de la fabrication de son dispositif d’administration intradermique Cellectra pour l’INO-4800. Le CEPI a par la suite augmenté son financement du vaccin candidat COVID-19 d’Inovio à 17,2 millions de dollars.

À l’heure actuelle, Moderna détient un avantage sur Inovio en termes d’engagements de financement. Il figure également sur la liste restreinte de sept vaccins COVID-19 d’Opération Warp Speed ​​que le gouvernement fédéral considère comme les candidats les plus prometteurs. L’INO-4800 d’Inovio a été sélectionné pour être inclus dans un essai préclinique financé par l’Opération Warp Speed, mais il n’est pas certain que le vaccin candidat fasse partie des sept premiers programmes fédéraux.

Et le gagnant sera …?

Lequel de ces stocks biotechnologiques sera le plus grand gagnant de la course aux vaccins COVID-19? Il est trop tôt pour le savoir.

Moderna revendique définitivement une longueur d’avance sur Inovio en termes de progrès clinique. Il a également un avantage financier. Mais cela ne signifie pas nécessairement que le candidat vaccin COVID-19 de la biotechnologie sera plus sûr ou plus efficace que le candidat Inovio.

Il est tout à fait possible que le lièvre batte la tortue cette fois-ci. Mais choisir un vainqueur en ce moment dans la course au vaccin COVID-19 est plus une folie que une fable.

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