Biotech Etats-Unis – Comment les maladies infectieuses comme Covid-19 tirent leur nom et pourquoi il est important de les utiliser correctement – Act-in-biotech

Le Dr Dave Wessner, expert en maladies infectieuses, explique comment les maladies infectieuses tirent leur nom et pourquoi utiliser correctement ces noms est un aspect important de leur lutte.


Les virus ont des noms officiels: SRAS-CoV-2 et VIH. Les maladies associées ont également des noms officiels: Covid-19 et SIDA. Pour les deux pandémies, ces noms sont apparus via un processus délibéré impliquant la contribution d’un éventail international de chercheurs et de cliniciens. On pourrait raisonnablement se demander si ce processus de dénomination est important. Après tout, lorsque le monde est en pleine pandémie, prendre le temps de nommer officiellement une maladie peut sembler inutile.

Mais les noms comptent. Les mots comptent.

Lorsque les médias d’information américains ont commencé à rendre compte de la pandémie actuelle, les noms utilisés pour décrire le virus étaient variés, mais généralement liés à un endroit. Le coronavirus chinois. Le virus de Wuhan. D’autres noms, plus désobligeants, étaient également, et sont malheureusement encore utilisés par certains. Ces noms reflétaient la peur associée au virus et à quel point on en savait peu. Rapidement, cependant, des noms officiels ont été proposés. Le 11 février 2020, le Comité international de taxonomie des virus (ICTV) a annoncé que le nouveau coronavirus serait nommé SARS-CoV-2. Le même jour, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé que la maladie causée par ce virus s’appellerait Covid-19.

La dénomination officielle du VIH / SIDA a suivi un modèle quelque peu similaire. En 1981, lorsque des rapports sur ce syndrome sont apparus pour la première fois dans la littérature scientifique, la presse populaire et le grand public ont rapidement lié la maladie aux hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, en utilisant des noms tels que le cancer gay et le déficit immunitaire lié aux homosexuels, ou GRID. Peu de temps après, des connexions ont été établies avec les soi-disant 4 H; homosexuels, consommateurs d’héroïne, Haïtiens et hémophiles. Là encore, les noms reflétaient la peur du public et le manque d’informations scientifiques concrètes. Ce n’est qu’en septembre 1982 que le Les CDC ont d’abord utilisé le nom actuel de la maladie, syndrome d’immunodéficience acquise (à l’origine déficit immunitaire) ou SIDA. Près de quatre ans plus tard, le ICTV a proposé un nom officiel pour le virus, le virus de l’immunodéficience humaine ou le VIH.

Comment les noms des nouvelles maladies infectieuses sont-ils déterminés?

En 2015, l’Organisation mondiale de la santé a proposé conditions générales d’Utilisation pour nommer les maladies infectieuses humaines nouvellement reconnues. Selon leur déclaration, «un nom de maladie doit être composé de termes descriptifs génériques… et de termes descriptifs plus spécifiques», si ces informations sont connues. De plus, le nom du pathogène pourrait également être inclus. Plus important encore, le nom de la maladie ne doit pas inclure de références à des emplacements géographiques, des cultures ou des populations spécifiques, des professions ou des noms de personnes. Ces meilleures pratiques, note la déclaration de l’OMS, «minimisent les effets négatifs inutiles sur les nations, les économies et les populations».

Pour nommer les virus, l’ICTV utilise une approche légèrement différente. Encore une fois, l’utilisation de noms de personnes, de lieux géographiques et de références culturelles est déconseillée. Au contraire, le nom d’un virus nouvellement reconnu doit refléter son relation génétique avec des virus précédemment classés.

L’analyse de séquence a révélé que le virus associé à la pandémie actuelle fait partie de la famille des virus coronavirus. Plus précisément, il est étroitement lié au SRAS-CoV, mais génétiquement distinct, le virus identifié en 2003 qui cause le SRAS, ou syndrome respiratoire aigu sévère. Par conséquent, le nouveau virus a été nommé SARS-CoV-2. Parce qu’un membre de la famille des coronavirus est à l’origine de la maladie pandémique actuelle, et parce que la maladie a été signalée pour la première fois en 2019, la maladie a été nommée Covid-19. Pour le VIH / SIDA, les noms du virus et du syndrome associé reflètent tous deux le résultat déterminant de l’infection, l’immunodéficience.

La manière dont nous nommons les maladies infectieuses est importante. La manière dont nous utilisons ces noms est également importante.

Pour le VIH / SIDA et le SRAS-CoV-2 / Covid-19, les noms non officiels stigmatisent les groupes marginalisés et alimentent les sentiments de xénophobie. Les attaques verbales et physiques contre les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, les personnes transgenres, les professionnel (le) s du sexe et d’autres groupes marginalisés ont été bien documentées tout au long de la pandémie de sida. De même, nous avons vu une augmentation taux de violence envers les personnes d’origine asiatique aux États-Unis depuis le début de la pandémie actuelle. Bien entendu, cette forme de stigmatisation n’est pas propre à ces deux pandémies. Comme Susan Sontag l’a écrit dans Le SIDA et ses métaphores, «Une personne polluante a toujours tort…[and] une personne jugée mauvaise est considérée, au moins potentiellement, comme une source de pollution. »

Lier une maladie infectieuse à un certain groupe de personnes a des conséquences.

À l’issue de la récente conférence AIDS 2020, le Dr Adeeba Kamarulzaman, président de l’International AIDS Society, a déclaré à propos du VIH / sida: «… la stigmatisation et la discrimination sont toujours l’une des plus grandes menaces auxquelles nous sommes confrontés. La façon dont nous parlons de pandémies comme le VIH / sida et Covid-19 peut contribuer et perpétuer la stigmatisation. Et la stigmatisation continue ne fait qu’inhiber notre capacité à lutter contre les pandémies.

La manière dont nous nommons les maladies infectieuses est importante. La manière dont nous utilisons les noms est également importante.

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