Biotech Etats-Unis – «Chaque moment de veille» du gagnant de Templeton se concentre sur les efforts pour soigner le COVID – Act-in-biotech

Dr Francis CollinsDr Francis Collins
Le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, prend la parole lors d’une audience du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions sur Capitol Hill à Washington le 7 mai 2020. (Photo CNS / Andrew Harnik, Pool via Reuters)

WEST CONSHOHOCKEN, Pennsylvanie (CNS) – Le Dr Francis S. Collins, généticien et médecin directeur des National Institutes of Health à l’extérieur de Washington à Bethesda, Maryland, est le lauréat du prix Templeton 2020.

Collins, qui a mené à bien le projet du génome humain en 2003, a plaidé pour l’intégration de la foi et de la raison tout au long de sa carrière. Il est membre de l’Académie pontificale des sciences du Vatican, nommée par le pape Benoît XVI en 2009.

Le prix Templeton, créé en 1972 par Sir John Templeton, vise à reconnaître quelqu’un « qui a apporté une contribution exceptionnelle à l’affirmation de la dimension spirituelle de la vie, que ce soit par la perspicacité, la découverte ou des travaux pratiques ».

L’annonce a été faite en ligne sur TempletonPrize.org le 20 mai par les philanthropies Templeton: la Fondation John Templeton, basée à West Conshohocken, et par la Templeton World Charity Foundation et Templeton Religion Trust, basée à Nassau, aux Bahamas.

« Le Dr Collins incarne les idéaux et les convictions fondamentales qui ont inspiré mon grand-père, Sir John Templeton, à établir le prix Templeton en 1972: que des recherches rigoureuses, en particulier dans les sciences, peuvent aider l’humanité à affronter les questions les plus profondes et les plus difficiles de l’existence », a déclaré Heather Templeton Dill, présidente de la Fondation John Templeton, dans une déclaration préparée publiée sur le site Web.

Collins, 70 ans, a été sélectionné comme vainqueur en 2020 par les juges à la fin de l’année dernière, mais l’annonce a été retardée en raison de la pandémie de coronavirus.

Dans une déclaration d’acceptation, Collins a déclaré: « Au moment où j’écris ceci, presque tous mes moments d’éveil sont consommés par l’effort pour trouver des traitements et un vaccin pour COVID-19. L’élégante complexité de la biologie humaine crée constamment en moi un sentiment de crainte. « 

« Pourtant », a-t-il poursuivi, « je pleure les souffrances et la mort que je vois tout autour, et parfois j’avoue que je suis assailli par des doutes sur la façon dont un Dieu aimant permettrait de telles tragédies. la croix connaît intimement la souffrance. J’apprends et réapprends que Dieu n’a jamais promis d’être libéré de la souffrance – mais plutôt d’être «notre refuge et notre force, une aide très présente dans les ennuis» (Psaume 46). « 

Collins dirige le NIH depuis le 17 août 2009. Il a été nommé au poste par le président Barack Obama le 8 juillet 2009 et a été confirmé à l’unanimité par le Sénat américain. En juin 2017, le président Donald Trump a annoncé qu’il garderait Collins en tant que directeur du NIH, qui se compose de 27 instituts et centres.

De 1993 à 2008, Collins a dirigé l’Institut national de recherche sur le génome humain, guidant le projet du génome humain dans sa cartographie et son séquençage des 3 milliards de lettres d’ADN qui composent le manuel d’instructions sur la génétique humaine. Il a appelé le travail « une aventure qui bat aller à la lune ou diviser l’atome. »

Sous la direction de Collins, le projet de 15 ans de cartographie du génome humain a été achevé en avril 2003, en avance sur le calendrier et le budget.

Après avoir quitté le projet du génome en août 2008, Collins, qui a déclaré être devenu chrétien à 27 ans, a fondé la BioLogos Foundation à Washington, qui déclare dans son énoncé de mission: « Nous croyons que la foi et la science mènent à la vérité sur Dieu et création. »

Il a remporté un Christopher Award en 2007 pour son livre à succès, « Le langage de Dieu: un scientifique présente des preuves de croyance », publié en 2006. Les prix honorent des œuvres qui affirment les valeurs les plus élevées de l’esprit humain.

«Ce livre soutient que la croyance en Dieu peut être un choix entièrement rationnel», écrit-il dans l’introduction, «et que les principes de la foi sont, en fait, complémentaires aux principes de la science». Dans le livre, il s’efforce d’encourager les communautés religieuses à embrasser les dernières découvertes de la génétique et des sciences biomédicales comme des idées pour enrichir et élargir leur foi. « 

En 2018, Collins a été critiqué par les évêques catholiques américains pour ses commentaires selon lesquels le tissu fœtal humain « continuerait d’être le pilier » de la recherche et pourrait se faire avec un « cadre éthique ». En même temps, il a décrit les formes alternatives de recherche comme «scientifiquement, hautement justifiées».

Ses commentaires sont venus lors d’une réunion du 13 décembre 2018 d’un comité consultatif d’agence, qui a fait l’objet d’un rapport par Science magazine. Au cours de la réunion au NIH, Collins a déclaré que le ministère de la Santé et des Services sociaux vérifiait les achats fédéraux de tissus fœtaux.

le Science M. Collins a déclaré aux journalistes: « Il est difficile d’imaginer dans certains domaines que nous saurions ce que nous savons sans avoir accès aux tissus fœtaux. » Il a dit que si quelque chose pouvait être fait avec ces tissus « qui pourraient sauver la vie de quelqu’un en aval, c’est peut-être un meilleur choix que de les jeter ».

Dans une déclaration du 18 décembre 2018, Greg Schleppenbach, directeur associé du Secrétariat des évêques des États-Unis pour les activités pro-vie, a qualifié les commentaires de Collins de « profondément troublants ».

« La recherche utilisant des tissus fœtaux de bébés avortés est contraire à l’éthique et ne devrait pas se poursuivre sous sa direction », a déclaré Schleppenbach. « L’utilisation de restes fœtaux obtenus grâce à des avortements peut être interprétée comme légitimant l’avortement en disant que c’est une source importante pour la recherche. Cela nécessite également une étroite collaboration avec l’industrie de l’avortement. »

Le département américain de la Santé et des Services sociaux a interdit aux NIH d’utiliser des cellules souches fœtales humaines de bébés avortés électivement pour la recherche financée par le gouvernement le 5 juin 2019. Le HHS a également octroyé une subvention de 20 millions de dollars pour la recherche afin de développer des modèles qui ne dépendent pas du tissu fœtal humain .

Né le 14 avril 1950 à Staunton, en Virginie, Collins était scolarisé à domicile jusqu’à la sixième année. Il a obtenu un baccalauréat en chimie à l’Université de Virginie en 1970 et un doctorat en chimie physique à l’Université de Yale en 1974.

Plus tard, il s’est intéressé à la biologie moléculaire et à la génétique et s’est inscrit à la faculté de médecine de l’Université de Caroline du Nord, où il a obtenu son diplôme en 1977. Il a effectué sa résidence au North Carolina Memorial Hospital de Chapel Hill de 1978 à 1981.

Après un passage en tant que boursier en génétique humaine à la Yale Medical School, Collins a rejoint l’Université du Michigan en 1984 dans un poste qui mènera éventuellement à une chaire de médecine interne et de génétique humaine. Sur place, il a découvert le gène responsable de la fibrose kystique et des gènes isolés liés à d’autres maladies.

Collins et son épouse, Diane Baker, membre fondateur du corps professoral et directeur du programme de conseil génétique à l’Université du Michigan, vivent à Chevy Chase, Maryland.

Le prix comprend une récompense en espèces d’environ 1,4 million de dollars. Une cérémonie virtuelle de remise des prix aura lieu plus tard cette année.

Les précédents lauréats du prix Templeton comprennent des personnalités religieuses Sainte Thérèse de Calcutta, l’évêque anglican Desmond Tutu, le révérend Billy Graham et le Dalaï Lama ainsi que le physicien théoricien Marcelo Gleiser (2019) et d’autres scientifiques.

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