Biotech en Asie – Des drones aux disc jockeys: l’Inde lutte contre une nouvelle vague de criquets – Act-in-biotech

NEW DELHI (Thomson Reuters Foundation) – Du déploiement de drones et de camions de pompiers aux coups de batterie et à la musique assourdissante, l’Inde expérimente des moyens de lutter contre une nouvelle vague d’attaques acridiennes qui ont alarmé les agriculteurs.

Des millions de criquets ont englouti les sept États du cœur de l’Inde, y compris le désert occidental du Rajasthan, et menacent les cultures de légumes et de légumineuses comme les lentilles et les haricots.

« Nous n’avons jamais vu ce que nous avons au cours des six derniers mois en Inde … jamais dans l’histoire », a déclaré Bhagirath Choudhary, directeur du South Asia Biotechnology Center basé à New Delhi, un groupe de réflexion sur l’agriculture.

Les agriculteurs ont récupéré leurs cultures de blé et d’oléagineux d’un précédent fléau acridien qui avait commencé à la fin de l’année dernière.

Mais les nouveaux essaims sont arrivés à un moment où le gouvernement essaie de contenir la propagation du coronavirus et les effets des retombées économiques associées aux restrictions pandémiques.

Le verrouillage de l’Inde – introduit fin mars – a plongé des millions de personnes dans la faim et la pauvreté car elles perdent leurs moyens de subsistance et empêchent les agriculteurs de récolter, de mettre en sac et de déplacer leurs récoltes en raison de pénuries de main-d’œuvre et de difficultés logistiques.

Le pays est aux prises avec sa pire épidémie de criquets pèlerins depuis des décennies avec des essaims rayonnant dans une grande partie des États occidentaux du Gujarat, du Rajasthan et du Maharashtra, des États centraux du Madhya Pradesh et du Punjab, et de l’Haryana et de l’Uttar Pradesh dans le nord.

Les États de l’Est et du Sud de l’Inde sont également en alerte.

La dernière forte poussée acridienne a eu lieu en 1993, lorsque de fortes pluies ont créé des conditions de reproduction favorables pour les insectes le long de la frontière indo-pakistanaise.

La plupart des années, les envahisseurs ailés détruisent les récoltes dans certaines parties du Rajasthan près de la frontière, mais les experts agricoles disent qu’il est rare qu’ils se déplacent plus loin dans l’État et d’autres régions non désertiques de l’Inde.

Leur distribution plus large cette année a dérouté les résidents et les agriculteurs, qui ont eu recours à des efforts rudimentaires pour effrayer les ravageurs.

Certains ont monté leurs tracteurs avec des pulvérisateurs d’insecticide ou des pots et des assiettes en acier frappés, tandis que d’autres ont allumé des feux d’artifice ou joué de la musique forte sur des haut-parleurs au milieu de leurs champs.

Un fermier de l’Uttar Pradesh a déployé un système de disc-jockey mobile, normalement utilisé lors des mariages.

«FARMERS CRYING»

Les essaims de criquets peuvent voler jusqu’à 150 km (90 miles) par jour, et les insectes adultes peuvent consommer à peu près leur propre poids en nourriture fraîche chaque jour.

Un petit essaim peut manger suffisamment de nourriture pour nourrir 35000 personnes en une journée, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

« Les agriculteurs pleurent, ils ne savent pas quoi faire … c’est comme une catastrophe naturelle », a déclaré Choudhary à la Fondation Thomson Reuters.

L’Organisation indienne d’alerte aux criquets pèlerins, qui est responsable des opérations de prospection et de lutte antiacridiennes, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La semaine dernière, Delhi et les districts voisins ont été mis en état d’alerte pour une éventuelle invasion acridienne, les autorités exhortant les habitants à fermer hermétiquement leurs fenêtres et leurs portes.

« Il est conseillé aux agriculteurs de battre collectivement les tambours, les conteneurs d’étain (et) les plaques d’acier et d’utiliser des haut-parleurs pour empêcher les criquets de descendre dans les fermes et d’endommager les cultures », a déclaré Suhas L.Y., le magistrat du district de Gautam Buddha Nagar, via Twitter.

Cette année, les criquets ont gravement endommagé les pâturages et les cultures et menacé la sécurité alimentaire des pays d’Afrique de l’Est, notamment la Somalie, l’Éthiopie, le Kenya, l’Érythrée et Djibouti.

Le Pakistan a également fait face à sa pire infestation acridienne en deux décennies, ce qui a incité les autorités à déclarer une urgence nationale.

INSÉCURITÉ ALIMENTAIRE?

Malgré les incursions à grande échelle des insectes, le gouvernement indien et les experts agricoles ne prévoient pas de dégâts importants aux cultures pour le moment car les ravageurs sont arrivés pendant l’écart entre la récolte précédente et la prochaine saison de plantation.

Mais les experts avertissent que les gouvernements fédéral et des États doivent tuer les ravageurs rapidement au cours des prochaines semaines pour s’assurer qu’ils ne se reproduisent plus et dévorent ensuite les cultures d’été.

Si les insectes continuent de se multiplier, l’Inde pourrait voir des pertes importantes en juin et juillet lorsque les pluies de mousson stimuleront les semis de riz, de canne à sucre, de maïs, de coton et de soja, ont-ils déclaré.

«La nouvelle vague de criquets pourrait ouvrir la voie à une insécurité alimentaire accrue, ce qui exposera davantage de personnes à la famine», a déclaré Andre Laperrière, directeur exécutif de Global Open Data for Agriculture and Nutrition (GODAN).

Keith Cressman, responsable principal des prévisions acridiennes à la FAO, a déclaré que l’Inde pouvait s’attendre à des vagues supplémentaires d’invasions acridiennes jusqu’au début du mois de juillet.

« Nous ne sommes pas dans une situation de peste, mais cela pourrait empirer », a-t-il déclaré.

Choudhary du South Asia Biotechnology Center a déclaré que les avertissements devraient servir de «réveil» pour prendre plus de mesures pour sauver les cultures.

Les autorités des États touchés tentent de contenir les essaims de criquets pèlerins en pulvérisant des produits chimiques, en utilisant des véhicules allant des tracteurs aux camions de pompiers, a déclaré le ministère de l’Agriculture dans un communiqué la semaine dernière.

Le gouvernement a déclaré qu’il organisait des drones pour larguer des pesticides sur les arbres et dans des endroits inaccessibles pour tuer les insectes. Il prévoit également d’utiliser des hélicoptères pour la pulvérisation aérienne.

Jusqu’à 15 pulvérisateurs commenceront à arriver de Grande-Bretagne au cours des deux prochaines semaines et 45 autres dans un mois et demi, a-t-il précisé.

ENTREE AGRICOLE

Les experts agricoles ont déclaré que si les bruits forts peuvent brièvement éliminer les ravageurs, ils ne constituent pas un plan durable et peuvent rendre plus difficile pour les autorités de cibler et de contenir les ravageurs.

« Il ne tue aucun criquet, il ne fait que déplacer le problème vers les voisins », a déclaré Cressman de la FAO.

Il a déclaré que les pesticides chimiques étaient la solution la moins chère et la plus efficace pour lutter contre un si grand nombre d’insectes.

Les agriculteurs peuvent également creuser des tranchées autour de leurs champs, dans le but de piéger et d’enterrer les trémies nouveau-nés qui tentent d’entrer et de manger leurs récoltes, a-t-il déclaré.

Mais il a déclaré que la lutte contre les criquets n’est pas un travail pour les agriculteurs individuels mais pour des agences gouvernementales bien formées, dotées d’un savoir-faire technique et des pulvérisateurs et équipements de sécurité appropriés.

Choudhary, cependant, a exhorté le gouvernement à impliquer les conseils de village et les communautés d’agriculteurs dans les décisions concernant les ravageurs, et à fournir les bonnes connaissances, les pesticides, l’équipement et la technologie pour aider les gens à surveiller et combattre les criquets.

« Avec des effectifs limités sur le terrain, les agences de l’Etat ne peuvent à elles seules contrôler ces essaims intenses et fréquents », a-t-il déclaré.

« L’autonomisation et l’engagement des communautés locales est un must absolu pour faire face à cette grande menace pour l’agriculture indienne. »

Il a déclaré que l’implication des communautés pourrait conduire à une meilleure collecte de données, y compris à partir de plateformes de crowdsourcing, qui pourraient ensuite être combinées avec les données de vent du bureau météorologique pour fournir des indications en temps réel du mouvement des essaims.

De même, les données sur l’humidité du sol peuvent aider à prévoir une épidémie jusqu’à trois mois à l’avance, a déclaré Laperrière.

«Une préparation précoce et un suivi des données seraient très utiles pour prévenir de telles épidémies», a-t-il déclaré.

Reportage par Annie Banerji @anniebanerji, édité par Laurie Goering; Merci à la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre la vie des personnes du monde entier qui luttent pour vivre librement ou équitablement. Visitez http://news.trust.org

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