Biotech en Asie – Comment l’Inde peut devenir autonome – Act-in-biotech

S’adresser à la nation sur le Pandémie de covid-19, Le Premier ministre Narendra Modi a souligné la nécessité d’une Inde autonome. Il a dit que le besoin a été ramené à la maison par l’absence de production nationale d’équipements de protection individuelle (EPI) lorsque COVID-19 a frappé, mais l’Inde a lancé et accéléré la production d’EPI. M. Modi a déclaré qu’il fallait améliorer la qualité et les chaînes d’approvisionnement nationales à l’avenir. Pour que cela se produise cependant, l’Inde devra apporter des changements majeurs dans les stratégies de développement.

Beaucoup de choses ont changé depuis le modèle d’autosuffisance de l’ère néhruvienne, de sorte qu’une perspective d’autosuffisance indienne en science et technologie (S&T) et en industrie dans un monde globalisé est attendue depuis longtemps.

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Pas compétitif à l’échelle mondiale

L’autosuffisance dans les industries lourdes et les secteurs stratégiques gérés par l’État au cours des décennies qui ont suivi l’indépendance a placé l’Inde devant la plupart des pays en développement. Dans les années 70 et 80, cependant, l’Inde n’a pas modernisé ces industries pour grimper plus haut dans l’échelle technologique. Le secteur privé, qui avait soutenu l’approche du secteur central gérée par l’État dans son plan Bombay, est resté satisfait des conditions de quasi-monopole dans les secteurs non stratégiques dans un marché protégé. Peu d’efforts ont été déployés pour moderniser les industries légères ou développer des produits de consommation contemporains. L’écosystème industriel de l’Inde se caractérisait donc par une faible productivité, une mauvaise qualité et une faible technologie, et était globalement non compétitif.

L’Inde a complètement raté la «troisième révolution industrielle» comprenant les produits électroniques, les microprocesseurs, les ordinateurs personnels, les téléphones mobiles et la fabrication décentralisée et les chaînes de valeur mondiales au cours des soi-disant décennie (s) perdue (s). Aujourd’hui, l’Inde est le deuxième plus grand marché de smartphones au monde. Cependant, il ne fabrique aucun de ces téléphones lui-même et ne fabrique qu’une petite fraction des cellules et modules solaires photovoltaïques actuellement utilisés, avec des objectifs futurs ambitieux.

Au tournant du millénaire, lorsque l’Inde s’est lancée dans la libéralisation, la privatisation et la mondialisation, le concept même d’autosuffisance a été mis à mal, dans la conviction qu’il revenait à réinventer la roue alors que les technologies de pointe pouvaient simplement être achetées n’importe où à moindre coût. . Deux idées apparentées ont prévalu depuis lors et aucune n’a produit les résultats souhaités. La première était que les entreprises du secteur public (UPE) sont, par définition, inefficaces et léthargiques pour le scénario mondialisé concurrentiel. Aucun effort n’a été fait pour engendrer une réelle autonomie ou une transition vers de nouvelles directions technologiques. Au lieu de cela, les blocs d’alimentation ayant la capacité et l’échelle pour la tâche ont été sapés ou abandonnés, ainsi que de nombreux efforts naissants de recherche et développement (R&D) (par exemple, dans le photovoltaïque, les semi-conducteurs et les matériaux avancés). D’un autre côté, le secteur privé a montré peu d’intérêt pour ces industries lourdes et n’a montré aucun appétit pour la mise à niveau technologique. Avec l’entrée de sociétés étrangères, la plupart des sociétés privées indiennes se sont repliées sur les importations ou collaborations technologiques. Aujourd’hui encore, la majeure partie de la RD en Inde est menée par des UPE, et une grande partie de la part plus petite mais croissante de la RD du secteur privé est effectuée par des sociétés étrangères dans le domaine des technologies de l’information et de la biotechnologie / pharmaceutique. Compte tenu de la réticence de la plupart du secteur privé à l’égard de la R&D et de la fabrication de haute technologie, un réinvestissement important du gouvernement dans les PSU et la R&D est essentiel pour l’autosuffisance.

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La deuxième idée était qu’inviter les investissements étrangers directs et la fabrication par des majors étrangères ferait entrer de nouvelles technologies dans l’écosystème industriel de l’Inde, évitant ainsi la nécessité d’efforts indigènes pour devenir autonomes. Cependant, la simple mise en place d’installations de fabrication en Inde n’est pas une garantie d’absorption des technologies (la capacité de les amener indépendamment à des niveaux plus élevés). Aucun secteur ne prouve que cela ait eu lieu ou ait même été tenté. Le fait est que les majors étrangères gardent jalousement les technologies commercialement importantes ou stratégiques dans les bases de fabrication offshore. Le problème clé de l’autosuffisance n’est donc ni le financement externe ni la fabrication nationale offshore, mais les efforts résolus des autochtones, y compris la R&D.

L’expérience et les réalisations dans d’autres pays d’Asie en témoignent et contredisent également la notion selon laquelle l’autosuffisance est une gueule de bois du «socialisme» néhruvien. Tirant les leçons du succès du Japon après la guerre, des pays comme la Corée du Sud, Taïwan, Singapour et Hong Kong ont fait d’énormes progrès technologiques et industriels dans les années 70 et 80. La Corée du Sud, en particulier, a grimpé résolument sur l’échelle technologique et les chaînes de valeur des produits électroniques, des biens de consommation durables, des automobiles, des microprocesseurs, des ordinateurs personnels et des machines lourdes. Il est devenu un moteur mondial de la fabrication, mais aussi des technologies développées localement. Taïwan a développé des technologies et des capacités de fabrication en robotique et en microprocesseurs, tandis que Singapour et Hong Kong ont adapté des technologies avancées dans des créneaux. Ces capacités autonomes ont été rendues possibles, entre autres facteurs, par les investissements prévus de l’État dans la R&D, y compris la recherche fondamentale (3 à 5% du PIB), le soutien technologique et politique aux entreprises privées, les infrastructures et, surtout, l’éducation et le développement des compétences (4- 6% du PIB).

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Des pays comme la Thaïlande, la Malaisie, l’Indonésie et le Vietnam se sont concentrés sur la fabrication offshore plus bas dans la chaîne de valeur et sans impulsion sur l’autosuffisance. C’est utile pour la création d’emplois, mais c’est un modèle inadapté à un pays de la taille et des aspirations de l’Inde.

La Chine est, bien sûr, unique par son ampleur et par sa détermination à devenir une superpuissance non seulement géopolitiquement, mais aussi en matière de S&T et de capacités industrielles autonomes. La Chine est passée volontairement de la fabrication de masse bas de gamme à un rôle dominant dans les chaînes d’approvisionnement mondiales. Il a maintenant décidé de passer à une fabrication de pointe et s’est fixé pour objectif de devenir un leader mondial d’ici 2035 dans la 5G, le supercalcul, l’Internet des objets, l’intelligence artificielle (IA), les véhicules autonomes, la biotechnologie / pharma et d’autres technologies de la «  quatrième révolution industrielle’.

La voie à suivre pour l’Inde

Malheureusement, l’Inde a peut-être manqué le bus dans bon nombre de ces technologies dans lesquelles les États-Unis, l’Europe et la Chine ont établi des pistes peut-être insurmontables. Pourtant, les capacités autonomes dans les véhicules électriques et à pile à combustible, les systèmes de stockage d’électricité, les cellules et modules solaires, les avions, y compris les UAV, l’IA, la robotique et l’automatisation, la biotechnologie / pharma et d’autres, sont bien à portée de main.

Des efforts concertés à grande échelle seraient cependant nécessaires, car l’autosuffisance ne se fera pas d’elle-même. La R&D financée par l’État, y compris dans la recherche fondamentale, par les UPE, les instituts de recherche et les universités doit être considérablement augmentée, bien au-dessus du lamentable 1% du PIB actuellement. Les UPE mises à niveau et réorientées seraient également cruciales compte tenu de leur place particulière dans l’écosystème. La R&D orientée vers la livraison du secteur privé pourrait également être soutenue, liée à une participation significative à la fabrication aux niveaux appropriés de la chaîne d’approvisionnement.

Enfin, les maigres dépenses publiques de l’Inde dans le domaine de l’éducation doivent être considérablement accrues (par rapport aux tendances actuelles de privatisation qui ne feraient que restreindre l’accès), y compris dans le développement des compétences. Aucun pays n’est parvenu à l’autosuffisance sans une éducation publique de qualité. Et aucun pays ne s’est développé sans un système de santé publique beaucoup plus solide que celui que nous avons en Inde.

D. Raghunandan est membre du Delhi Science Forum, affilié au All India People’s Science Network

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