Biotech Canada- Pas de merde. Des scientifiques de Sudbury obtiennent du financement pour analyser vos conneries – Act-in-biotech

Deux scientifiques de Sudbury ont reçu une subvention fédérale pour mener une étude sur les eaux usées dans le Grand Sudbury afin de déterminer le niveau du virus COVID-19 dans la population générale.

La subvention a été attribuée par CRSNG (Conseil de recherches en sciences nationales et en génie du Canada). Il s’agit d’un projet d’un an avec une subvention de 50 000 $ pour couvrir le coût de base de la recherche.

La recherche est une collaboration entre le Dr Thomas Merritt de la Département de chimie et biochimie de l’Université Laurentienne, Dr Gustavo Ybazeta de Institut de recherche de Sciences de la santé Nord et la Ville du Grand Sudbury.

Merritt a déclaré qu’un financement supplémentaire est demandé au niveau fédéral qui pourrait permettre l’embauche de quelques membres du personnel pour la collecte et l’enregistrement des échantillons d’eaux usées brutes.

Merritt a déclaré que ce qu’il aime dans le projet, c’est qu’il associe les efforts de la recherche fondamentale à la science appliquée pour poser des questions importantes et obtenir les réponses essentielles. Merritt a déclaré que l’idée de l’étude est née avec le Dr Ybazeta.

«Ce que Gustavo regardait, c’était la pandémie de COVID-19, puis il pensait au genre de travail qu’il fait et que je fais et aux choses dont nous avons parlé de faire en collaboration», a expliqué Merritt.

Le scientifique du HSNRI, Ybazeta, a déclaré que l’idée n’était pas complètement nouvelle.

« Vous savez que de nombreux groupes travaillant dans différentes parties du monde ont eu des idées très similaires », a déclaré Ybazeta.

« Ce que nous voulons faire, c’est utiliser une technologie spécifique, une nouvelle technologie de séquençage génétique pour détecter ces empreintes digitales dans le grand mélange de tous les virus et matériaux qui se trouvent dans les eaux usées », a déclaré Ybazeta.

Le but de l’utilisation des eaux usées est de donner une indication précoce du virus qui présente une caractéristique inhabituelle de ne pas toujours montrer qu’une personne est malade.

« L’un des grands problèmes de cette pandémie est l’inconnu qui entoure l’ampleur de l’infection », a déclaré Merritt. Il a ajouté que plus on effectue de tests, plus on apprend.

« Parce qu’un nombre important de personnes porteuses du virus COVID-19 sont asymptomatiques, elles ne présentent aucun symptôme. Et c’est problématique parce qu’elles peuvent en fait infecter d’autres personnes », a déclaré Merritt.

« Si vous êtes asymptomatique et que vous infectez quelqu’un d’autre, les conséquences peuvent être dévastatrices. »

Il a déclaré que l’idée était de rechercher l’ADN viral, qui, selon Merritt, était un génome d’ARN (acide ribonucléique).

« Vous recherchez le matériel génétique de ce virus. »

Merritt a déclaré que les personnes qui ont l’ARN viral l’expireront, le tousseront et l’éternueront.

« Apparemment, il sort également dans nos déchets. Et ainsi il est jeté dans les toilettes », dit-il.

Merritt a déclaré que le plan est de travailler avec les employés de la gestion des eaux usées de Great Sudbury pour recueillir des échantillons bruts à partir d’un emplacement centralisé.

« Ensuite, nous pouvons utiliser la technologie de séquençage d’ADN que Gustavo a utilisée dans son laboratoire ces dernières années pour rechercher les preuves génétiques très petites mais nues du virus. »

À partir de là, a déclaré Merritt, on pouvait déterminer un nombre ou un pourcentage approximatif de la population qui portait le virus.

Merritt a déclaré que la technologie est non invasive en ce qu’elle n’identifie pas des personnes spécifiques, mais teste plutôt une population entière. Il a déclaré que la technologie était passionnante car elle fournit des informations cruciales sur un virus sans avoir à trouver l’individu.

«L’inconvénient est qu’il s’agit toujours d’une technologie en cours de développement. Ainsi, avec le test PCR quantitatif – le test COVID-19 standard – nous savons exactement comment le test fonctionne et nous savons à peu près à quel point ce test est précis. séquençage direct à la recherche de cette empreinte génétique, l’une des choses que nous examinerons est l’efficacité de cette méthode pour identifier le virus dans la population », a expliqué Merritt.

« Potentiellement, ce serait un moyen rapide et peu coûteux d’échantillonner une zone entière au lieu de passer par individu par individu par individu. »

Merritt a déclaré qu’une partie du projet consiste à identifier où la nouvelle expertise trouvée peut être appliquée.

« Une fois que nous avons une idée du fonctionnement de la technique et de la sensibilité de la technique, nous pouvons l’appliquer où que ce soit. »

Par exemple, Merritt a déclaré que le projet pourrait développer une procédure et une technologie qui pourraient être appliquées dans les communautés éloignées pour déterminer la présence ou l’absence du virus.

«Cela peut être un indicateur précoce indiquant que cette communauté est en danger. Nous devons faire quelque chose», a-t-il déclaré.

Ybazeta a fait remarquer qu’il était convaincu que la technologie fonctionnera.

« Nous savons par d’autres technologies que des virus sont présents dans les eaux usées », a déclaré Ybazeta.

Il a dit qu’en utilisant une technologie de pointe disponible ces dernières années « il y a une très bonne possibilité de détecter » la signature du virus COVID-19.

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