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La pandémie plane sur le congrès politique chinois une fois par an.

Les cas de coronavirus en Chine ont ralenti à une fraction de ce qu’ils étaient en janvier, mais la pandémie pesait lourdement sur la politique et l’économie du pays lorsque les hauts responsables ont commencé un concours législatif étroitement chorégraphié le vendredi.

Dans un sens, le Congrès national du peuple est une chance pour les dirigeants chinois, qui ont obtenu un large soutien public pour freiner la propagation de l’épidémie, de repousser critique internationale croissante sur leurs premiers faux pas à Wuhan. Le président Xi Jinping a décrit les efforts de confinement de son gouvernement comme une «guerre populaire» contre le virus.

Un objectif politique clé de la conférence – pousser une offensive pour maîtriser l’opposition pro-démocratie à Hong Kong, un territoire chinois semi-autonome – suggère également que le gouvernement de M. Xi est déterminé à montrer qu’il ne sera pas politiquement intimidé par la crise. La Chine a annoncé jeudi qu’elle prévu d’imposer une nouvelle législation stricte en matière de sécurité à Hong Kong Dans les mois à venir.

Pour un, son gouvernement fait face à une nouvelle épidémie à Jilin, une province du nord-est de 27 millions d’habitants située près des frontières de la Chine avec la Russie et la Corée du Nord. Jilin a été placé sous séquestre de type Wuhan car il a signalé une épidémie encore faible – environ 130 cas et deux décès – mais qui pourrait devenir une «grande explosion», selon les experts. L’ordre du jour du Congrès comprend des propositions visant à améliorer les hôpitaux et le système de surveillance des maladies du pays, et les délégués ont ouvert les débats avec 60 secondes de silence pour plus de 4 600 personnes décédées du virus dans le pays.

Ensuite, il y a l’économie, qui a reculé au cours des trois premiers mois de l’année par rapport à l’année précédente – le premier déclin de l’ère moderne. Vendredi, des officiels chinois a refusé de fixer un objectif de croissance économique pour cette année et décrit les plans pour augmenter les dépenses publiques.

« À l’heure actuelle, l’épidémie n’a pas encore pris fin, alors que les tâches auxquelles nous sommes confrontés dans la promotion du développement sont immenses », a déclaré le Premier ministre Li Keqiang aux législateurs lors de l’ouverture vendredi du Congrès national du peuple à Beijing. «Nous devons redoubler d’efforts pour minimiser les pertes résultant du virus.»

Le virus a également posé des défis aux organisateurs du Congrès, qui est un cauchemar logistique même en temps normal.

Les délégués ont été obligés de passer des tests d’acides nucléiques pour le virus avant d’être autorisés à se rendre à Pékin. Des masques seront nécessaires, des fenêtres seront ouvertes pour améliorer la ventilation et la plupart des journalistes doivent suivre les débats et participer aux conférences de presse par liaison vidéo.

Chaque matin avant l’aube au cours des dernières semaines, Yasser al-Samak, un homme bahreïnite, a parcouru les rues de son village à l’extérieur de Manama, la capitale, réveillant ses voisins pour le repas suhoor avant l’aube qui les musulmans observateurs mangent pendant le mois sacré du Ramadan avant leur jeûne d’une journée.

« Restez à la maison avec votre famille, et mélangez votre suhoor avec espoir, car ceux qui comptent sur Dieu, il les protégera », chante-t-il, selon l’Agence France-Presse. « Renforcez-vous avec la prière et portez le masque comme bouclier contre la pandémie. »

Dans les villages et les villes du Moyen-Orient, certains «batteurs du Ramadan» perpétuent encore une tradition qui, ces dernières années, a cédé la place aux réveils et aux alertes de smartphone. Mais sous le nuage de coronavirus, presque tout le reste du Ramadan – et les vacances généralement joyeuses qui marquent sa fin, l’Aïd al-Fitr, qui commence ce week-end – a été nouveau et pas dans le bon sens.

Pour faire un clin d’œil au mois sacré, et en partie parce que le nombre de cas de Covid-19 semblait s’alléger, plusieurs pays arabes ont légèrement assoupli les restrictions sur la collecte et le commerce – pour se resserrer à mesure que les cas montaient soudainement.

La fête de l’Aïd représentera un défi de taille pour les autorités: au lieu de participer à des prières, des fêtes et des fêtes communes, de nombreuses personnes au Moyen-Orient et dans le monde musulman seront plus confinées qu’elles ne l’ont été depuis des semaines.

L’Arabie saoudite a annoncé un couvre-feu de 24 heures du samedi au mercredi, couvrant toute la période des fêtes. Les autorités omanaises ont interdit tous les rassemblements de l’Aïd, affirmant que les résidents se réunissent toujours en groupes au mépris des ordres de distanciation sociale. Le Qatar a suspendu toutes ses activités, sauf quelques-unes, pendant l’Aïd. Les Émirats arabes unis changent leur couvre-feu nocturne plus tôt.

L’Egypte, qui n’a jamais fermé son économie autant que d’autres pays de la région, se resserre également pour l’Aïd. Le couvre-feu national sera déplacé de quatre heures à 17 heures; les restaurants, cafés, plages et parcs seront fermés.

Quant aux prières, les autorités religieuses d’Égypte et d’Arabie saoudite ont décidé qu’elles devaient être exécutées à domicile.

Vendredi, le gouvernement britannique a confirmé qu’il mettrait en quarantaine toutes les personnes entrant dans le pays, y compris les citoyens, pour lutter contre la propagation du coronavirus.

À leur arrivée à l’aéroport, les voyageurs devront fournir une adresse où ils séjourneront. Vendredi, le secrétaire d’Irlande du Nord, Brandon Lewis, a déclaré au diffuseur Sky News que les voyageurs internationaux seraient confrontés à des contrôles ponctuels par des responsables de la santé publique et à des amendes de 1000 livres, soit environ 1200 dollars, s’ils ne s’auto-isolaient pas pendant 14 jours.

Les citoyens irlandais seraient exemptés, a rapporté Sky, mais pas les arrivées de France, comme cela avait été signalé précédemment.

La décision de la Grande-Bretagne intervient plus de sept semaines après l’annonce par le Premier ministre Boris Johnson d’un ordre de séjour au foyer qui a depuis été changé pour « rester vigilant » et est conforme aux mesures prises par d’autres pays. Le directeur général de la compagnie aérienne à bas prix Ryanair, Michael O’Leary, a décrit les nouveaux plans comme « désespérément défectueux », « idiots » et « inapplicables », affirmant que la Grande-Bretagne n’a même pas assez de policiers pour appliquer le verrouillage. Airlines UK a déclaré que la mesure «tuerait effectivement» les voyages internationaux à destination et en provenance de la Grande-Bretagne.

Mais Jonathan Ashworth, le secrétaire à l’ombre de la santé du parti travailliste de l’opposition, a déclaré à Sky que « beaucoup de gens avaient demandé pourquoi nous ne l’avions pas fait plus tôt », ajoutant: « Ne pas prendre toutes les mesures que nous devrions prendre est la position idiote ».

Plus de 250 000 personnes ont été testées positives pour le virus en Grande-Bretagne, avec plus de 36 000 décès.

Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, devait fournir plus de détails sur les nouvelles mesures lors d’un briefing vendredi prochain, mais elles ne devraient pas entrer en vigueur avant le mois prochain.

Les responsables publieront des informations sur le numéro R du pays, le taux d’infection, en ce qui concerne la lutte contre le virus, a déclaré la BBC. Le principal groupe consultatif scientifique du gouvernement, le Groupe consultatif scientifique sur les urgences, ou S.A.G.E., devait également publier ses conseils sur la réouverture des écoles.

Les préoccupations concernant les infections à coronavirus ont ajouté de nouvelles dimensions à un débat mondial déjà polarisant sur la migration.

Jeudi au Guatemala, par exemple, le président Alejandro Giammattei a exprimé sa frustration face aux déportations américaines de personnes infectées par le virus, affirmant que cela causait de «graves problèmes» pour le système de santé de son pays.

« Le Guatemala est un allié des États-Unis, mais les États-Unis ne sont pas l’allié du Guatemala », a déclaré M. Giammattei. « Ils ne nous traitent pas comme un allié. »

Il y a eu 119 cas confirmés de Covid-19 parmi des personnes expulsées des États-Unis vers le Guatemala, L’Associated Press a rapporté. Certains déportés sont devenus un sujet de discorde au Guatemala, où plusieurs conseils communautaires le mois dernier menacé de brûler un immeuble du gouvernement où les migrants étaient mis en quarantaine parce qu’ils craignaient de présenter un risque pour la santé.

En Hongrie, le gouvernement a fermé jeudi les zones de transit le long de la frontière serbe où des milliers de migrants sont bloqués depuis un an ou plus. Il a libéré environ 300 réfugiés des zones, Reuters a rapporté, tout en empêchant efficacement les futurs demandeurs d’asile.

Reuters a cité le chef de cabinet du président Viktor Orban, Gergely Gulyas, disant que les zones avaient été vidées après une E.U. Le tribunal a statué que la pratique consistant à garder les migrants à l’intérieur d’eux était illégale.

Et en Grande-Bretagne, le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson a accepté de abandonner une politique qui exige que le personnel d’outre-mer du service national de santé réputé du pays paie un supplément – près de 500 $ par an pour les migrants qui ne sont pas de l’Union européenne – pour aider à financer le système dans lequel ils travaillent.

Monsieur. Johnson avait précédemment résisté aux appels pour exempter les travailleurs, affirmant mercredi que son gouvernement « devait tenir compte des réalités » du financement de la N.H.S.

Mais après l’intensification des pressions publiques, le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a déclaré jeudi que les travailleurs seraient exemptés « dès que possible ». Keir Starmer, le chef du parti travailliste d’opposition, l’a appelé « Une victoire pour la décence commune. »

Un groupe de 77 lauréats du prix Nobel a demandé l’ouverture d’une enquête sur l’annulation d’une subvention fédérale à EcoHealth Alliance, un groupe qui effectue des recherches sur les coronavirus des chauves-souris en Chine.

Les scientifiques éminents ont qualifié l’explication de la décision des National Institutes of Health de «grotesque». L’agence a déclaré que l’enquête sur les sources de pandémies ne correspondait pas « aux objectifs du programme et aux priorités de l’agence ».

Les récipiendaires du prix Nobel ont déclaré que la subvention avait été annulée « quelques jours seulement après que le président Trump ait répondu à une question d’un journaliste qui avait affirmé à tort que la subvention avait octroyé des millions de dollars aux enquêteurs de Wuhan ». Président Trump a déclaré que la subvention prendrait fin immédiatement.

La subvention avait été accordée à EcoHealth Alliance, une organisation dont le siège est à New York, qui étudie le potentiel de propagation des virus animaux aux humains du monde entier. Le groupe a collaboré avec le Wuhan Institute of Virology, qui a été au centre des théories du complot sur l’origine du nouveau coronavirus. Les virologues et les services de renseignement conviennent que le virus a évolué dans la nature et s’est propagé des animaux aux humains.

Quelques jours après la conférence de presse d’avril, les National Institutes of Health ont envoyé un courrier électronique à Peter Daszak, le chef de l’Alliance EcoHealth. Ils ont remis en question son travail avec l’Institut de Wuhan, et après un échange de courriels, il a été informé que le renouvellement de sa subvention de plus de 3 millions de dollars avait été annulé.

Harold E. Varmus, ancien directeur du N.I.H., a déclaré que le gouvernement fixe toujours de grandes priorités pour la recherche avec lesquelles certains scientifiques peuvent être en désaccord, y compris des restrictions sur l’utilisation des cellules souches embryonnaires, mais que cette recherche est carrément conforme aux priorités fédérales. Il a qualifié l’annulation « d’abus scandaleux du pouvoir politique pour contrôler le fonctionnement de la science ».

Pour beaucoup, la pâtisserie sert de répit du chaos. « L’un des moyens d’interrompre l’anxiété est de laisser les autres sens prendre le dessus », écrit l’auteur culinaire britannique et star de la télévision Nigella Lawson dit au Guardian.

Pour l’usine de Wessex dans l’Oxfordshire, cela a signifié un boom sans précédent de la production. L’usine familiale s’est retrouvée à répondre à près de 600 appels par jour à la mi-mars et elle a quadruplé sa production pendant la crise.

Emily Munsey, qui dirige l’entreprise avec son père, a embauché plus de personnel et ajouté des quarts de travail pour faire fonctionner l’usine 24 heures par jour, sept jours par semaine, pour la première fois en 125 ans d’histoire.

«Cela a été très difficile pour une entreprise. La quantité de travail que nous avons tous dû faire a énormément augmenté », a déclaré Mme Munsey, qui a également dû se démener à la source de l’emballage pour contenir la farine. « La demande reste toujours obscène. »

Bien sûr, l’épidémie a également déclenché la demande de farine dans d’autres pays. En France, les études de marché de Nielsen ont montré que la demande avait doublé en mars. En Italie, il a atteint son plus haut niveau depuis la seconde guerre mondiale.

Alors que la Grande-Bretagne commence à assouplir les restrictions, Mme Munsey espère que les nouveaux clients continueront à utiliser la farine du moulin, à trouver de nouvelles compétences et à se lancer dans la cuisson à domicile.

Les douaniers australiens ont déclaré vendredi qu’ils avaient trouvé près de deux kilogrammes, soit environ 4,4 livres, de méthamphétamine cachés dans des paquets de fournitures médicales envoyées du Canada.

Les colis ont été ouverts par les agents des frontières à Sydney début mai. Dans le premier, environ deux livres de méthamphétamines étaient cachées sous des boîtes de masques faciaux et des bouteilles de désinfectant pour les mains. Dans le second, les médicaments étaient rangés dans des bouteilles de désinfectant.

Il n’est pas surprenant que des criminels profitent de la pandémie pour faire entrer de la drogue dans le pays, ont déclaré des responsables. «Nous continuons de détecter et d’arrêter les substances illicites entrant en Australie, peu importe comment elles sont cachées», a déclaré John Fleming, un surintendant des forces frontalières qui supervise le courrier et le fret.

Il y a deux semaines, une grande partie de l’Australie a lancé un plan de réouverture en trois étapes, dans lequel de nombreuses écoles rouvrent et les cafés, restaurants et pubs sont autorisés à accueillir un nombre limité de clients. Des responsables ont annoncé aujourd’hui en Nouvelle-Galles du Sud, l’État le plus peuplé du pays, que ce nombre passera à 50 d’ici le 1er juin.

Les restrictions de voyage dans la région seront également levées à cette date, ont-ils déclaré plus tôt cette semaine, pour la première fois en deux mois.

L’appel à la prière a sonné un après-midi récent de la mosquée Jamia, un monument du centre-ville de Nairobi avec des dômes verts et argentés et de multiples minarets. Il devrait y avoir des fidèles qui y convergent pendant ce mois sacré du Ramadan, mais les portes de la mosquée sont restées fermées, ses salles de prière vides depuis la fermeture en mars à cause de la pandémie de coronavirus.

Sans aucune congrégation à rejoindre, je me suis assis dans la voiture, j’ai baissé les vitres et j’ai écouté la voix du muezzin, un son moelleux qui m’a instantanément fait pleurer.

C’est un Ramadan pas comme les autres. La pandémie, qui a infecté au moins 1 109 personnes au Kenya et en a tué au moins 50 autres, nous a fait don de la solitude. Isolés sous un verrouillage partiel à Nairobi et un couvre-feu national qui s’étend du crépuscule à l’aube, des millions de musulmans au Kenya et au-delà ont échangé des banquets tentaculaires pour dîner seul et observer les prières du taraweeh du soir depuis la maison.

Je m’irrite parfois des restrictions imposées parce que, avec 21 frères et sœurs et 16 neveux et nièces, le repas de l’iftar pour rompre le jeûne quotidien a toujours été pour moi une affaire de famille animée. Nous commençons par des dattes, puis nous nous délectons de samoussas épicés et de biryani au poulet, passons autour de la légendaire viande de chameau de ma mère et partageons des gâteaux et du chai doux.

Plusieurs fois, en particulier lorsque nous étions jeunes, nous regardions même un épisode ou deux des épopées historiques ou des mélodrames larmoyants qui sont un pilier de la télévision arabe pendant le Ramadan. Mais cette année, nous sommes obtenir plus que suffisamment de drame de la vie réelle.

Et donc nous restons physiquement séparés mais trouvons l’unité dans les rituels de jeûne et de fête. Les choses sont peut-être en train de s’effondrer, mais j’en suis venu à trouver du réconfort et de la continuité dans les petites choses: les samosas de paniers envoyés par la maman d’un ami, l’après-midi court dans une forêt voisine, presque vide, les messages des proches qui arrivent de tous à travers le monde – et le son de l’azan, l’appel à la prière, diffusé du haut des minarets.

Le président Trump, qui a refusé avec défi de porter un masque en public malgré les recommandations des responsables fédéraux de la santé, a visité jeudi une usine Ford dans le Michigan, le visage découvert. Cela était contraire aux directives de l’usine et à la demande directe du procureur général de l’État.

Au cours de sa visite, M. Trump a continué de faire pression pour un nouvel assouplissement des restrictions de distanciation sociale. Il a accusé les démocrates de maintenir l’économie fermée et a suggéré que les électeurs les puniraient lors de l’élection présidentielle et la considéreraient comme «une question de novembre».

Voici ce qui s’est passé jeudi aux États-Unis:

  • M. Trump a appelé à ce que des drapeaux à la Maison Blanche, sur des terrains publics à travers le pays et sur des navires de guerre, soient déployés à mi-personnel en l’honneur des victimes du coronavirus. C’était une reconnaissance rare des vies perdues d’une administration qui aime généralement minimiser le nombre de morts et s’attribuer le mérite des vies qu’elle prétend avoir sauvées.

  • Le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré jeudi qu’il fournirait jusqu’à 1,2 milliard de dollars à la société pharmaceutique AstraZeneca pour développer un vaccin potentiel contre le coronavirus d’un laboratoire à Oxford.

  • Le gouvernement fédéral signalé qu’un autre 2,4 millions de travailleurs américains ont déposé des demandes de prestations de chômage la semaine dernière, ce qui porte le total à 38,6 millions en neuf semaines.

Reportage rédigé par Yonette Joseph, Vivian Yee, Genève Abdul, Evan Easterling, Isabella Kwai, Abdi Latif Dahir, Javier C. Hernández, Keith Bradsher, Chris Buckley, Mike Ives, Nicholas Bogel-Burroughs, James Gorman, Cade Metz et Erin Griffith.

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