Biotech Amérique du sud- Une nouvelle étude révèle plusieurs vagues de colonisation et de connexions avec le continent américain – ScienceDaily – Act-in-biotech

Selon une nouvelle étude réalisée par une équipe internationale de chercheurs des Caraïbes, d’Europe et d’Amérique du Nord, les Caraïbes ont été colonisées par plusieurs dispersions de population successives originaires du continent américain.

Les Caraïbes ont été l’une des dernières régions des Amériques à être colonisées par l’homme. Maintenant, une nouvelle étude publiée dans la revue Science jette un nouvel éclairage sur la façon dont les îles ont été colonisées il y a des milliers d’années.

À l’aide d’ADN ancien, une équipe d’archéologues et de généticiens dirigée par des chercheurs de l’Université de Copenhague et de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine a trouvé des preuves d’au moins trois dispersions de population qui ont amené des personnes dans la région.

« Les nouvelles données nous donnent un aperçu fascinant de l’histoire des premières migrations des Caraïbes. Nous trouvons des preuves que les îles ont été colonisées et réinstallées à plusieurs reprises dans différentes parties du continent américain », explique Hannes Schroeder, professeur agrégé au Globe Institute, Université de Copenhague, et l’un des principaux auteurs de l’étude.

Plus de données, plus de détails

Les chercheurs ont analysé les génomes de 93 anciens insulaires des Caraïbes qui vivaient entre 400 et 3200 ans à l’aide de fragments d’os excavés par des archéologues caribéens dans 16 sites archéologiques de la région.

En raison du climat chaud de la région, l’ADN des échantillons n’était pas très bien conservé. Mais en utilisant des techniques d’enrichissement dites ciblées, les chercheurs ont réussi à extraire suffisamment d’informations des restes.

« Ces méthodes nous ont permis d’augmenter le nombre de séquences de génomes antiques des Caraïbes de près de deux ordres de grandeur et avec toutes ces données, nous sommes en mesure de brosser un tableau très détaillé de l’histoire de la migration précoce des Caraïbes », explique Johannes Krause, Directeur de l’Institut Max Planck pour les sciences de l’histoire humaine et un autre auteur principal de l’étude.

Les résultats des chercheurs indiquent qu’il y a eu au moins trois dispersions de population différentes dans la région: deux dispersions antérieures dans les Caraïbes occidentales, dont l’une semble être liée à des dispersions de population antérieures en Amérique du Nord, et une troisième vague « plus récente » « , originaire d’Amérique du Sud.

Connexions à travers la mer des Caraïbes

Bien que l’on ne sache pas encore comment les premiers colons ont atteint les îles, de plus en plus de preuves archéologiques indiquent que, loin d’être une barrière, la mer des Caraïbes a servi comme une sorte de «  route aquatique  » qui reliait les îles au continent et à chaque autre.

« Les grands plans d’eau sont traditionnellement considérés comme des barrières pour les humains et les anciennes communautés de pêcheurs chasseurs-cueilleurs ne sont généralement pas perçues comme de grands marins. Nos résultats continuent de remettre en question ce point de vue, car ils suggèrent qu’il y a eu des interactions répétées entre les îles et le continent », explique Kathrin Nägele, doctorante à l’Institut Max Planck pour les sciences de l’histoire humaine et l’une des premières auteurs de l’étude.

Diversité biologique et culturelle dans les Caraïbes antiques

«Les nouvelles données confirment nos observations antérieures selon lesquelles les premiers colons des Caraïbes étaient biologiquement et culturellement diversifiés, ajoutant une résolution à cette ancienne période de notre histoire», explique Yadira Chinique de Armas, professeure adjointe de bioanthropologie à l’Université de Winnipeg, qui co -dirige trois fouilles à grande échelle à Cuba dans le cadre du projet du CRSH.

Les chercheurs ont découvert des différences génétiques entre les premiers colons et les nouveaux arrivants d’Amérique du Sud qui, selon des preuves archéologiques, sont entrés dans la région il y a environ 2800 ans.

« Bien que les différents groupes étaient présents dans les Caraïbes en même temps, nous avons trouvé étonnamment peu de preuves de mélange entre eux », ajoute Cosimo Posth, chef de groupe à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine et co-premier auteur du étude.

« Les résultats de cette étude fournissent une autre couche de données qui met en évidence la nature diversifiée et complexe des sociétés antécolombiennes des Caraïbes et leurs liens avec le continent américain avant l’invasion coloniale », explique Corinne Hofman, professeur d’archéologie à l’Université de Leiden et IP du projet ERC Synergy NEXUS1492.

«Les données génétiques donnent une nouvelle profondeur à nos découvertes», reconnaît Mirjana Roksandic, professeure à l’Université de Winnipeg et PI sur le projet du CRSH.

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