Biotech Amérique du sud- Des chercheurs découvrent plus sur la migration de la baleine noire australe – Océanographique – Act-in-biotech

Dans une nouvelle étude approfondie menée par Relevé de l’Antarctique britannique (BAS), les chercheurs ont découvert où une espèce de baleine qui se nourrit autour de l’île subantarctique de Géorgie du Sud se reproduit pendant les mois d’hiver.

Une équipe de 30 chercheurs de 11 pays a étudié 15 échantillons de peau de baleines se nourrissant autour de l’île subantarctique de Géorgie du Sud et les a comparés à 149 échantillons prélevés dans les eaux argentines, brésiliennes et sud-africaines, où les baleines se reproduisent et donnent naissance.

L’équipe a constaté que la majorité des animaux visitant la Géorgie du Sud étaient vêlés en Amérique du Sud, plutôt qu’en Afrique du Sud, grâce à l’utilisation d’un nouvel outil génétique.

baleine franche australe BAS

« Les méthodes génétiques sont importantes pour relier les lieux de reproduction des baleines, des zones qui sont étroitement surveillées pour le rétablissement de la population, avec les zones d’alimentation qui sont et seront affectées par le changement climatique », a déclaré l’auteure principale, le Dr Emma Carroll, de Université d’Auckland. «Ce n’est qu’en comprenant ces liens que nous pourrons comprendre comment les populations de baleines s’en tireront dans un monde en mutation.»

Avec l’aide de leurs collègues chiliens, les chercheurs ont également analysé le tout premier échantillon d’ADN de la population de baleines franches australes en danger critique d’extinction Chili-Pérou. Ils ont découvert que génétiquement, la baleine Chili-Pérou est un mélange entre les aires de mise bas Indo-Pacifique et Atlantique, suggérant que le Chili-Pérou a agi comme un «tremplin» entre ces deux zones.

«Il s’agit d’un élément important du puzzle pour comprendre l’aire de répartition géographique des baleines franches australes. L’identification des liens migratoires du rétablissement des populations de baleines est cruciale pour établir des évaluations précises de la façon dont les populations de baleines se rétablissent et pour comprendre à quel point ces populations sont vulnérables aux menaces anthropiques tout au long de leur cycle de vie », a déclaré l’écologiste des baleines et auteure principale, le Dr Jennifer Jackson, à BAS, qui a dirigé le projet. «Il y a eu des mortalités inexpliquées de grands baleines autour de l’Argentine dans la région de Península Valdéz au cours des 17 dernières années, il y a donc beaucoup de travail à faire pour protéger cette espèce dans toute son aire de migration.»

Cette nouvelle compréhension d’où les animaux migrent contribuera à de meilleurs efforts de conservation pour leur rétablissement après des années de chasse à la baleine. Au cours des 30 dernières années, après des siècles d’exploitation, la baleine franche australe est revenue en Argentine, au Brésil et en Afrique du Sud l’hiver, où elle utilise des baies abritées pour vêler. Cependant, une autre population du Chili et du Pérou ne s’est pas remise dans la même mesure de l’industrie baleinière. En conséquence, cette population a été déclarée «en danger critique d’extinction» par la UICN.

Pour suivre les progrès de deux individus de la baleine noire de Géorgie du Sud avec des étiquettes satellites, cliquez ici.

Photographie d’une baleine franche australe au large de la côte argentine par Erik Schepers.

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