Biotech Afrique- Unraveled: Comment Covid-19 prive les patients de leur odorat – Act-in-biotech

Les scientifiques affirment avoir enfin découvert comment le coronavirus peut faire perdre aux patients leur odorat.

Jusqu’à présent, les chercheurs ne savaient pas pourquoi certains patients infectés étaient privés de leurs sens.

Les chercheurs de la Harvard Medical School ont étudié le symptôme «  dévastateur  » – et disent que c’est une «  bonne nouvelle  » car la perte d’odeur ne semble pas permanente.

Ils ont découvert que les neurones sensoriels, ceux qui détectent l’odeur et l’envoient au cerveau, ne sont pas vulnérables au Covid-19.

Au lieu de cela, ce sont les cellules qui fournissent un soutien structurel clé aux neurones sensoriels qui sont infiltrés par le virus, expliquant la perte d’odeur.

Mais les experts disent que cela signifie que les neurones sensoriels n’ont pas besoin d’être «  construits à partir de zéro  » – ce qui pourrait prendre des mois ou ne jamais se produire.

Il offre de l’espoir à ceux qui craignaient que leur perte d’odorat soit permanente. La recherche a suggéré que cela pourrait être un problème pour 10 pour cent des malades.

L’étude, publiée dans la revue Progrès scientifiques, a été écrit par l’auteur principal Dr Sandeep Robert Datta, professeur agrégé de neurobiologie.

Il a déclaré: «  Je pense que c’est une bonne nouvelle, car une fois que l’infection disparaît, les neurones olfactifs ne semblent pas avoir besoin d’être remplacés ou reconstruits à partir de zéro.

« Mais nous avons besoin de plus de données et d’une meilleure compréhension des mécanismes sous-jacents pour confirmer cette conclusion. »

La perte temporaire de l’odorat, ou anosmie, est reconnue comme l’un des principaux symptômes du Covid-19, avec une fièvre et une toux persistante.

Un dysfonctionnement de l’odorat peut indirectement causer des problèmes de goût, car les deux sens sont liés.

Le Dr Datta a déclaré: «L’anosmie semble être un phénomène curieux, mais elle peut être dévastatrice pour la petite fraction de personnes chez qui elle persiste.

« Cela peut avoir de graves conséquences psychologiques et pourrait être un problème de santé publique majeur si nous avons une population croissante avec une perte permanente d’odorat. »

Lui et une équipe internationale de scientifiques ont cherché à savoir si l’anosmie était permanente en analysant des milliers de cellules individuelles trouvées dans le nez des humains, des souris et des primates.

Les universitaires ont examiné quels gènes étaient exprimés par chaque cellule – des informations qu’ils avaient déjà à portée de main des études précédentes.

Ils se sont concentrés sur ACE-2, qui contrôle les récepteurs du même nom qui agissent comme une passerelle pour que le virus pénètre dans les cellules des voies respiratoires.

Ils ont également recherché le gène TMPRSS2, qui code une enzyme considérée comme importante pour que le virus SARS-CoV-2 pénètre dans les cellules.

Aucun des deux gènes n’a été exprimé par les neurones sensoriels olfactifs, qui détectent et transmettent des informations sur les odeurs au cerveau.

L’ACE-2 et le TMPRSS2 sont tous deux exprimés par deux cellules de soutien spécifiques qui aident à transmettre les odeurs au cerveau et se trouvent dans l’épithélium olfactif – dans le toit de la cavité nasale.

Les deux types de cellules sont des cellules sustentaculaires, qui s’enroulent autour des neurones sensoriels et sont censées apporter un soutien structurel, et des cellules basales, qui agissent comme des cellules souches qui régénèrent l’épithélium olfactif après une lésion.

Les deux types exprimaient ACE-2 à des niveaux similaires à ceux observés dans les cellules des voies respiratoires inférieures, les cibles les plus courantes du SRAS-CoV-2.

Cela suggère qu’ils sont les plus vulnérables à l’infection car le virus est plus capable d’entrer.

Les gens perdraient leur odeur parce qu’une perte temporaire de la fonction des cellules de soutien entraînerait indirectement des modifications des neurones sensoriels olfactifs – mais pas des dommages.

Le Dr Datta a déclaré: «Nous ne comprenons pas encore pleinement quels sont ces changements.

«Les cellules sustentaculaires ont été largement ignorées et il semble que nous devions y prêter attention.

«  Nos résultats indiquent que le nouveau coronavirus modifie le sens de l’odorat chez les patients non pas en infectant directement les neurones, mais en affectant la fonction des cellules de soutien.  »

Le Dr Datta et ses collègues ont également analysé l’expression génique dans près de 50 000 cellules individuelles du bulbe olfactif de souris.

Cette structure dans le cerveau antérieur reçoit les signaux des neurones sensoriels olfactifs et est responsable du traitement initial d’une nouvelle odeur.

Les neurones du bulbe olfactif n’ont pas exprimé le gène ACE-2 ou TMPRSS2, confirmant les résultats.

Dans la majorité des cas, l’infection par le SRAS-CoV-2 est peu susceptible d’endommager de manière permanente les cellules nécessaires à la détection de l’odeur, selon l’étude.

On craignait que la pandémie de coronavirus conduise des millions de personnes dans le monde à ne plus jamais retrouver leur odeur.

Une personne sur dix qui souffre d’une maladie bénigne a encore du mal à sentir ou à goûter un mois après la maladie, selon une étude sur un petit groupe d’Italiens.

L’étude a révélé que seulement la moitié des personnes présentant le symptôme avaient pleinement retrouvé leur sens du goût et de l’odorat un mois après le début de leur guérison.

Le Dr Claire Hopkins, l’un des chercheurs et président de la British Rhinological Society, a déclaré à la BBC: «Les données sur d’autres maladies virales et certaines des nouvelles données que nous recueillons suggèrent que la grande majorité des gens iront mieux, mais pour certains, la guérison sera lente.

«Pour les personnes qui récupèrent plus rapidement, il est probable que le virus n’ait affecté que les cellules qui tapissent leur nez.

«Pour les personnes qui récupèrent plus lentement, il se peut que le virus ait également affecté les nerfs impliqués dans l’odorat. La réparation et la régénération de ces cellules nerveuses peuvent prendre plus de temps.

Source: Source link