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Dr Fisseha Mekuria

Dr Fisseha Mekuria

jeEn 1993, une graine a été plantée dans l’esprit du Dr Fisseha Mekuria. Le chercheur né en Éthiopie terminait son doctorat en Suède lorsqu’il a entendu le discours d’acceptation du prix Nobel de la paix de Nelson Mandela. Mandela a appelé les Africains à faire de la région un «exemple vivant de ce que tous les gens de conscience voudraient que le monde soit». Nous devons consacrer ce qui reste de notre vie à montrer «que la condition normale de l’existence humaine est la démocratie, la justice, la paix, le non-racisme, le non-sexisme, la prospérité pour tous, un environnement sain et l’égalité et la solidarité entre les peuples». Merkuria a été instantanément inspiré pour revenir à ses racines africaines. Mais il lui faudra plusieurs années avant de se lancer et d’assumer un rôle dans l’une des principales organisations de recherche, de développement et de mise en œuvre scientifiques et technologiques en Afrique – le Conseil de la recherche scientifique et industrielle ou CSIR.

Travaillant actuellement en tant que chercheur en chef au sein du cluster CSIR Next Generation Enterprises and Institutions, Mekuria répond à l’appel de Mandela pour soutenir l’évolution africaine en soutenant le développement mobile à travers le continent. Ses recherches portent sur la communication à large bande et le développement du spectre sans fil. «Nous développons des technologies pour rendre le haut débit plus abordable afin de pouvoir connecter les communautés rurales et mal desservies», dit-il. En Afrique et dans d’autres économies émergentes, de plus en plus de technologies de connectivité sont sans fil. «Mais le spectre est une autoroute. Et, tout comme une autoroute ordinaire, lorsque le nombre d’usagers augmente, il y a de la congestion. »

Lui et son équipe de recherche explorent comment utiliser le spectre plus efficacement. Ce qu’ils ont constaté, c’est qu’une grande partie du spectre qui n’est traditionnellement utilisée que par les radiodiffuseurs et les chaînes de télévision est inutilisée.

En étroite collaboration avec l’Autorité indépendante des communications d’Afrique du Sud (ICASA) pour résoudre la sous-utilisation du spectre, le CSIR a pu développer un système pour repérer et réallouer le spectre inactif. Le système qu’ils ont créé identifie les «trous de fréquences du spectre» qui peuvent être utilisés pour fournir des services de communication à large bande. Il identifie les zones de spectre libres, garantissant ainsi que les nouveaux fournisseurs de services à large bande n’interfèrent pas avec les stations de télévision existantes. «En attribuant ce spectre inactif aux fournisseurs de réseaux mobiles à large bande, nous pouvons désormais accroître la disponibilité d’un large bande abordable pour les communautés marginalisées.» D’un point de vue commercial, les technologies d’innovation en matière de spectre du CSIR contribuent également au développement économique et à la création d’emplois par une allocation intelligente de ce spectre aux petites et moyennes entreprises à large bande.

Le spectre est une autoroute. Et, tout comme une autoroute, lorsque le nombre d’usagers augmente, il y a de la congestion.

Dr Fisseha Mekuria

L’inclusion numérique fait défaut dans de nombreuses économies émergentes, note-t-il. «Au cours de cette pandémie de Covid-19, de nombreux conseils et informations sont partagés via Internet. Cela réussit si vous avez une connectivité réseau, mais de nombreuses communautés ne l’ont pas, elles sont donc encore plus désavantagées simplement parce qu’elles ne peuvent pas accéder aux informations sur la manière de se protéger.

Avant de se lancer dans la résolution des problèmes de spectre de SA, Mekuria a passé une grande partie des années 1990 à utiliser son muscle mental pour développer des plates-formes mobiles de traitement du signal numérique, chez Ericsson Research en Suède. En tant que tel, il a travaillé sur le front numérique tout au long du parcours de la technologie mobile de la 2G (texte et parole) à la 3G (données et voix de haute qualité) à la 4G (vidéo et streaming) et finalement à la 5G. «La 5G recèle un potentiel énorme, mais, comme je l’ai déjà dit, l’autoroute du spectre est déjà encombrée et le type de services à large bande passante activés par la 5G ne fait qu’empirer la situation.»

Cette situation difficile met en évidence l’importance de ce que Mekuria décrit comme l’une des principales caractéristiques de la quatrième révolution industrielle – l’utilisation efficace des ressources. Le 4IR est animé par la nécessité de relever les défis d’aujourd’hui et de demain, ajoute-t-il. Du point de vue technologique, nous voyons l’industrie développer frénétiquement de nouvelles technologies pour relever les défis de l’avenir.

«L’innovation est importante pour l’évolution. Il s’agit de résoudre les défis auxquels nous sommes confrontés maintenant et de nous aider à planifier ce que nous pourrions faire face à l’avenir », dit-il. «Dans mon domaine, nous avons constaté un changement massif de la demande des consommateurs au cours des dix ou deux dernières années. Aujourd’hui, les gens veulent pouvoir effectuer des transactions, rechercher des informations et se divertir n’importe où et à tout moment. Cette augmentation de la demande de connectivité nous met au défi, en tant que chercheurs, de trouver des moyens innovants d’utiliser le spectre plus efficacement et de créer un environnement dans lequel des entreprises peuvent être lancées et des emplois créés en raison des nouvelles exigences des consommateurs », ajoute-t-il. «À mesure que la société change et que les défis auxquels nous sommes confrontés en tant que société changent, les technologies doivent s’adapter afin de pouvoir répondre aux exigences de la société.»

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