Biotech Afrique- Revenu d’entre les morts? | Le Daily Star – Act-in-biotech

Certains échantillons de peau, d’œufs et de tissus sont tout ce qui reste du dernier rhinocéros de Malaisie, Iman, décédé en novembre dernier après des années de tentatives de reproduction infructueuses.

Maintenant, les scientifiques placent leurs espoirs dans la technologie expérimentale des cellules souches pour ramener la variante malaisienne du rhinocéros de Sumatra, en utilisant des cellules d’Iman et de deux autres rhinocéros morts.

« Je suis très confiant », a déclaré le biologiste moléculaire Muhammad Lokman Md Isa à Reuters dans son laboratoire de l’Université islamique internationale de Malaisie. « Si tout fonctionne, fonctionne bien et que tout le monde nous soutient, ce n’est pas impossible. »

Plus petite parmi les rhinocéros du monde, l’espèce de Sumatra a été déclarée éteinte à l’état sauvage en Malaisie en 2015. Autrefois, elle avait parcouru l’Asie, mais la chasse et le défrichement des forêts ont réduit son nombre à seulement 80 dans l’Indonésie voisine.

Iman, 25 ans, est décédé dans une réserve naturelle de l’île de Bornéo dans les six mois suivant la mort du dernier rhinocéros de Malaisie, Tam.

Les scientifiques prévoient d’utiliser des cellules de rhinocéros morts pour produire du sperme et des œufs qui donneront des bébés éprouvettes à implanter dans un animal vivant.

Le plan est similaire à celui du rhinocéros blanc du nord de l’Afrique, qui n’est que deux. Les chercheurs dans cet effort ont rapporté un certain succès en 2018 dans la production de cellules souches embyroniques pour le rhinocéros blanc du sud.

Mais le processus est encore loin de produire un tout nouvel animal, affirment Thomas Hildebrandt et Cesare Galli, les scientifiques à la tête de la recherche. Et même si cela fonctionnait, le manque de diversité génétique des animaux pourrait constituer une menace pour la survie à long terme, a déclaré Galli à Reuters.

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