Biotech Afrique- Les filles et les fils de Fela dans African Pop – Act-in-biotech

Des décennies après sa mort, Fela Kuti, Le musicien le plus célèbre du Nigéria continue de vivre à travers son art. Afrobeat, un genre dont il a été le pionnier, a transcendé des générations après lui, existant sous des formes variées. Les pop stars africaines contemporaines échantillonnent son travail dans de nouveaux disques. Une grande partie de cette musique s’appelle «Afrobeats» aujourd’hui, (le «s» est important) Un nouveau genre, en partie inspiré de l’œuvre de Fela. C’est la saveur actuelle de Lagos et du reste du continent, où la musique pop nigériane maintient une forte présence.

Mais comment ces musiciens dépeignent-ils cette légende dans leur travail? Comment les éléments de la musique de Fela Kuti sont-ils reproduits? Son approche consciente de l’art voyage-t-elle à travers les années dans la culture populaire hédoniste d’aujourd’hui?

Une toute nouvelle vie

En 2019, la chanteuse nigériane Tiwa Savage a baptisé son premier single après avoir signé un contrat d’enregistrement avec Universal Music Group, ’49 -99 ‘. L’inspiration est venue des grands bus surpeuplés «Molue» qui étaient autrefois une caractéristique commune des transports à Lagos. À soirée d’écoute pour le single, Savage a expliqué qu’elle avait choisi d’adopter certains éléments afrobeat dans la chanson, pour attirer l’attention sur le sort continu des Africains souffrant et souriant.

Quatre ans plus tôt, la chanteuse nigériane Niyola, en vedette sur «  Tonight  » de DJ Xclusive, ‘une chanson hébergée sur l’album de disc-jockey local Selon X. Sur la piste de fête, Niyola parvient à inclure les paroles de Jeun Ko Ku de Fela (Chop and Quench), ‘son premier grand succès musical en 1971. Un autre chanteur, Niniola Apata, qui est largement considérée comme la reine de l’Afro-house, a emprunté une voie différente. Elle a présenté le premier fils de Fela, Femi Kuti, qui a ajouté des sons de saxophone afrobeat-esque dans son single de 2020 ‘Fantaisie’. Savage, Niniola et Niyola ont tous puisé dans Fela pour enrichir leur musique pour le public.

Cela montre comment les femmes artistes Afrobeats – que nous pouvons appeler les filles de Fela – ont maintenu Afrobeat en vie. Grâce à des disques hautement émotifs, imprégnés de messages socioculturels et d’instruments, ils prolongent sa vie et sa pertinence pour un public plus jeune.

Comment les artistes masculins Afrobeats se sont-ils comportés en tant que «Sons Of Fela»? Pop star nigériane Wizkid a gagné en popularité pour sa capacité à s’inspirer des textes, titres, images, symbolismes de Fela et bien plus encore. Le chanteur y est devenu tellement adroit qu’il inclut régulièrement des invocations à l’ironie en utilisant les paroles de Fela. Le succès de Wizkid Joro, sorti en 2019, intégrait des éléments d’Afrobeat dans sa production, mais l’essence du message de Fela n’était pas infusée. Pour les paroles, il a cherché ailleurs.

Récemment, le rappeur Naira Marley a modifié les textes de «  Shuffering and Shmiling  » de Fela en 1978 pour s’intégrer dans le single polarisant de 2019 «Suis IA Yahoo Boy». Pour une chanson qui est considérée comme une promotion subtile d’escroqueries sur Internet, l’utilisation des paroles de Fela a été quelque peu négative.

Avant l’émergence de Wizkid et Naira Marley, chanteuse chevronnée 2baba avait déjà eu ses mains en Afrobeat. Pour lui, le travail de Fela offrait des opportunités d’échantillonner les messages et les sons. Sa chanson de 2007 «Pako» exemples de paroles de Fela’s 1972 «Swegbe et Pako. ‘Jeje’ d’Idibia en 2014 est également remarquable pour simuler certains sons de Fela et cooptant la technique d’appel et de réponse d’Afrobeat. Tout en essayant de se débarrasser des critiques publiques de sa personnalité à l’époque, 2baba a arrangé des extraits d’une interview de Fela, pour l’intro de la vidéo de son single de 2017 «  Holy Holy  ».

Alors que 2baba voudrait faire croire à son public que sa tentative de contrôle des dégâts était en hommage à Fela, le public local peut dire un véritable dévouement quand il en entend une. Un bon cas peut être entendu sur Oritsefemi «Double Wahala», de l’album de 2013, Money Stop Nonsense. Les gens croient que «Double Wahala» est un hommage digne de Fela pour deux raisons: La première est l’effort de synthétiser une mélodie afrobeat reconnaissable qui invoque des mouvements de danse qui rappellent Fela. Une raison plus simple est fournie dans l’intro de «Double Wahala». Oritsefemi déclare clairement que « cette chanson est dédiée à Fela Anikulapo-Kuti ».

Cependant, il y a plus à «Double Wahala» que sa mélodie et son dévouement ne le suggèrent. L’expression ‘Double Wahala’ appartient à l’origine à Fela’s ‘Confusion Break Bone’ (1990) qui est un remake de «Confusion» de 1975. Dans le premier, Fela chante, « Double wahala for dead body / And the owner of dead body ». L’appropriation par Oritsefemi d’une phrase du chœur de Fela en écrivant le sien pour «Double Wahala» a été largement récompensée. La chanson est devenue un favori du grand public et lui a valu des prix, dont la chanson de l’année 2014 lors de la prestigieuse cérémonie de remise des prix Headies.

Burna BoyLa carrière réussie de Fela depuis 2018 a l’ADN de Fela partout. Bien que le chanteur pop ait échantillonné Afrobeat tout au long de sa carrière, il l’a poussé un cran plus haut dans son single de 2018, «Gbona». Dans le dossier, Burna Boy a chanté des citoyens qui n’ont pas d’argent, pourtant, demandent justice à la police. L’artiste montre la réalité du manque de fiabilité et de la corruption de la police dans son pays, thème favori de l’œuvre de Fela. Plutôt que de critiquer un service de police qui est coincé dans ses voies, Burna implore les citoyens d’accepter la composition de leur police. En outre, une extension de «Shuffering and Shmiling» de Fela est entendue dans le verset final de «Gbona» où Burna se réfère à des personnes assises dans un bus public, mais se considèrent comme des patrons.

Il y a quelque temps, des artistes comme Olu Maintain (Alo, 2001) et Dagrin (Democracy, 2010) se sont appropriés Fela pour fortifier leur livraison de textes de protestation. Au cours de la dernière décennie, cependant, les artistes Afrobeats ont compris que Fela était bien plus qu’une protestation. C’était, après tout, un homme de plaisir qui a épousé 27 femmes. Pour confirmation, regardez le jeune parvenu Omah Lay, qui compare ses organes génitaux aux célèbres gros émoussements «  Jumbo  » de Fela Kuti, sur sa chanson «Yeyeye. Tout comme le rappeur sud-africain AKA à travers «  Fela in Versace  » (2018).

Et qu’en est-il des enfants biologiques de Fela? Ses fils Seun et Femi continuent de défendre Afrobeat. Seun Kuti a hérité du groupe et du nom de famille de Fela Egypt ’80. Femi Kuti est réputé pour sa performance d’Afrobeat à travers le monde et a été en lice pour les Grammys, quatre fois.

Conclusion

Fela Kuti a créé un riche corpus d’œuvres qui défie le temps. Chaque génération après lui a échantillonné et référencé Afrobeat comme un ajout précieux à la musique du Nigéria. Alors que les sons à travers le continent continuent d’évoluer, de plus en plus d’artistes sont tenus de chercher l’inspiration et l’aide de Fela. Ils auront sûrement plus qu’assez pour travailler.

Auteur: Garhe Osiebe – Chercheur postdoctoral, Université de Rhodes La conversation

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