Biotech Afrique- Le Nigeria et la course au vaccin contre le coronavirus – Act-in-biotech

Par Niyi Akinnaso

À ce jour, mercredi 5 août 2020, il n’y a toujours ni remède contre le coronavirus, nommé COVID-19, ni vaccin contre le virus. Notre seule arme contre la propagation du virus pour l’instant est la gamme de mesures non pharmaceutiques, y compris l’utilisation de masques pour couvrir à la fois la bouche et le nez; maintenir une distance physique de 2 mètres (environ six pieds) des autres personnes autour de nous; se laver fréquemment les mains avec du savon sous l’eau courante ou avec un désinfectant pour les mains à base d’alcool; et le maintien d’habitudes d’hygiène sûres dans l’ensemble.

Il y a cependant un espoir modéré à élevé qu’un vaccin soit bientôt disponible. Combien de temps peut être plusieurs mois, un an ou même plus. Cet espoir est basé sur la vive concurrence entre les chercheurs du monde entier pour produire un vaccin contre le coronavirus. Au moment de la rédaction de cet article, il y a plus de 165 tentatives en cours pour en produire un.

Certes, il faut normalement des années pour produire un vaccin, mais 27 des vaccins font déjà l’objet d’essais sur l’homme, certains déjà en troisième et dernière phase. Cet exploit est possible grâce aux progrès de la technologie, de la biotechnologie et de la recherche pharmaceutique ces dernières années. En outre, la vitesse sans précédent avec laquelle le virus infecte et tue des personnes à travers le monde suscite un sentiment d’urgence parmi les scientifiques et les politiciens pour produire un vaccin qui pourrait enrayer ses effets dévastateurs.

Les chercheurs utilisent diverses approches pour arriver à un vaccin contre le coronavirus. Ces approches donneraient cinq types principaux de vaccins, chacun utilisant une méthode distincte pour provoquer une réponse immunitaire au virus. Certains utilisent les propres gènes du virus, tandis que d’autres utilisent une protéine de coronavirus ou un fragment de protéine. D’autres encore utilisent une version affaiblie ou inactivée du coronavirus lui-même. Les deux autres approches impliquent soit l’utilisation d’un virus pour délivrer des gènes de coronavirus dans les cellules, soit la réutilisation d’un vaccin existant pour d’autres maladies qui peuvent également protéger l’un contre le coronavirus. L’espoir est que l’une ou l’autre ou même toutes ces approches puissent donner un vaccin efficace.

Ce qui est encore plus important, du point de vue de la sécurité, c’est que d’éminents scientifiques des grandes universités du monde entier s’associent à toutes les grandes sociétés pharmaceutiques connues dans la course à la production d’un vaccin contre le coronavirus.

L’intensité de la course entre les grandes universités est presque aussi vive que la course entre les nations pour faire parvenir un vaccin à la clinique. Cela explique pourquoi les nations investissent massivement dans les sociétés pharmaceutiques et les scientifiques à l’intérieur de leurs frontières. Les États-Unis à eux seuls ont investi plus de 2 milliards de dollars dans la recherche et la production de vaccins contre les coronavirus, dont plus d’un milliard de dollars dans Moderna, une société de biotechnologie basée aux États-Unis.

La Chine, l’Inde, la Russie, le Royaume-Uni, la France et même l’Union européenne en tant que bloc ont investi massivement dans la recherche et la production de vaccins locaux. La course entre les États-Unis, le Royaume-Uni, la Russie et la Chine est devenue très vive car chacun a une entreprise ou deux qui ont atteint la phase III, la dernière étape des essais humains. Déjà, le Royaume-Uni a accusé la Russie d’avoir volé ses données de recherche sur les coronavirus, tandis que les États-Unis ont accusé la Chine de la même chose.

Les pays investissent non seulement dans la recherche et la production d’un vaccin contre le coronavirus, ils accaparent également pour leurs citoyens des millions de doses de vaccins qui se sont révélés efficaces.

Dans le contexte ci-dessus, trois questions importantes doivent être soulevées avec le groupe de travail présidentiel sur le COVID-19. Premièrement, avec au moins 27 vaccins contre le coronavirus dans les essais humains, pourquoi le Nigéria n’est-il impliqué dans aucune phase des essais en cours?

Cette question est très importante pour au moins trois raisons. Premièrement, le Nigéria est le plus grand pays d’Afrique avec une population estimée à environ 200 millions d’habitants. Deuxièmement, le Nigéria est le troisième pays le plus infecté d’Afrique après l’Afrique du Sud et l’Égypte, qui sont tous deux déjà impliqués dans de tels essais. Troisièmement, comment le Nigéria peut-il maximiser son achat de vaccin, alors qu’il n’est pas impliqué dans le développement des vaccins à l’essai et ne participe même à aucun des essais?

Deuxièmement, étant donné la non-participation du Nigéria aux essais de vaccins, quels efforts le PTF a-t-il fait pour obtenir suffisamment de doses d’un vaccin efficace chaque fois qu’il est disponible? Encore une fois, il y a une bonne raison pour laquelle cette question est importante. En avril, notre propre Dr Ngozi Okonjo-Iweala, en tant que président du conseil d’administration de GAVI, l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination, a préconisé à plusieurs reprises un Vaccine Bond pour l’Afrique, tout en recommandant également la restructuration économique des gouvernements africains. Le Nigéria devrait-il être le pays à ne pas tenir compte de ce plaidoyer raisonnable pour les obligations vaccinales?

Troisièmement, en supposant que le Nigéria s’appuie sur un vaccin local dans lequel, selon le PTF, le gouvernement a investi via la Banque centrale du Nigéria, quel est l’état de la recherche sur le vaccin contre le coronavirus au Nigéria? Avec quelle société pharmaceutique ou biotechnologique basée au Nigéria nos scientifiques travaillent-ils à la production d’un vaccin contre le coronavirus?

Ces questions sont d’autant plus importantes compte tenu des violations généralisées et effrénées des directives d’atténuation des risques fournies par le Centre nigérian de contrôle des maladies et soulignées à maintes reprises par le PTF.

Une autre raison pour laquelle ces questions sont importantes est la très faible capacité de test du Nigéria vis-à-vis de sa population. Après plus de cinq mois, moins de 30 000 échantillons ont été testés sur une population d’environ 200 millions! Pourtant, nous sommes déjà dans le cycle de transmission communautaire. Remarquez, nous n’en sommes encore qu’à la première phase du virus. Que se passe-t-il si et quand nous sommes frappés par une deuxième phase? Ne serait-il pas plus sûr de pouvoir accéder facilement à un vaccin au cas où l’un d’entre eux serait sorti d’ici là?

Comme indiqué au début, notre meilleure protection pour le moment est de prendre au sérieux les mesures d’atténuation des risques en l’absence de remède ou de vaccin contre le coronavirus. Un mandat national est maintenant nécessaire, avec des lignes directrices d’application appropriées et des mesures punitives dans tout le pays. Il ne peut plus être laissé aux États de faire ce qu’ils veulent avec ces mesures. La sécurité des vies et des biens peut figurer sur la liste simultanée. Néanmoins, le gouvernement fédéral porte le poids du blâme, comme nous en assistons maintenant avec le gouvernement des États-Unis sous le président Donald Trump.

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