Biotech Afrique- Le coronavirus bat la classe moyenne africaine en pleine croissance – Act-in-biotech

NAIROBI, Kenya – James Gichina a commencé il y a 15 ans en tant que chauffeur faisant la navette avec les voyageurs depuis l’aéroport, s’est dirigé vers un guide de safari et, avec l’aide de quelques prêts bancaires, a acheté deux minifourgonnettes pour transporter les vacanciers.

Ses clients étaient, comme lui, des membres de la classe moyenne africaine en pleine croissance – des banquiers nigérians, des entrepreneurs technologiques d’Afrique du Sud et des compatriotes kenyans qui pouvaient enfin se permettre des voyages pour profiter des plages et des réserves fauniques de leur propre pays.

Mais lorsque la pandémie de coronavirus a cratéré l’industrie touristique et l’économie, M. Gichina a retiré les sièges de son minibus et a commencé à l’utiliser pour colporter des œufs et des légumes. Avec ce qu’il gagne maintenant, dit-il, il peut à peine se permettre de payer le loyer, acheter de la nourriture ou envoyer son fils de 9 ans à l’école.

«Nous avons travaillé dur pour bâtir une vie meilleure», a déclaré M. Gichina, 35 ans, à propos de ses collègues du secteur touristique. Maintenant, il a dit: « Nous n’avons rien. »

Comme le le coronavirus augmente dans de nombreux pays d’Afrique, il menace de pousser jusqu’à 58 millions de personnes dans la région dans l’extrême pauvreté, les experts de la Banque mondiale disent. Mais au-delà des conséquences dévastatrices pour les populations les plus vulnérables du continent, la pandémie est en train de réduire une des réalisations emblématiques de l’Afrique: la croissance de sa classe moyenne.

Au cours de la dernière décennie, la classe moyenne africaine a joué un rôle central dans le développement éducatif, politique et économique à travers le continent. De nouveaux propriétaires d’entreprise et entrepreneurs ont créé des emplois qui, à leur tour, ont également donné un coup de pouce aux autres.

Des familles instruites et technophiles et des jeunes avec de l’argent à revendre ont alimenté la demande de biens de consommation, réformes démocratiques, a élargi le vivier de talents à tous les niveaux de la société et fait pression pour des écoles et des soins de santé de haute qualité.

Environ 170 millions des 1,3 milliard d’habitants d’Afrique sont désormais classés dans la classe moyenne. Mais environ huit millions d’entre eux pourraient être plongés dans la pauvreté en raison du coronavirus et de ses retombées économiques, selon World Data Lab, un organisme de recherche.

C’est un revers qui peut se faire sentir pour les années à venir.

« La tragédie est que, parce que l’Afrique ne se développe pas rapidement, cet effondrement de la classe moyenne pourrait prendre plusieurs années à se rétablir », a déclaré Homi Kharas, chercheur principal à la Brookings Institution et co-fondateur du World Data Lab.

La classe moyenne africaine triplé au cours des 30 dernières années, selon certaines estimations, stimulé par les possibilités d’emploi dans des secteurs comme la technologie, le tourisme et la fabrication. Mais maintenant que la région fait face à son première récession en 25 ans, des millions de personnes instruites vivant dans les centres urbains pourraient être victimes de l’extrême inégalité des revenus qui définit l’Afrique depuis des décennies.

La montée de la classe moyenne a été «cruciale pour les perspectives d’avenir des économies africaines car elle stimule la croissance à long terme, le progrès social, une société inclusive et prospère et une gouvernance efficace et responsable», a déclaré Landry Signé, auteur de «Unlocking Africa’s Business Potential».  » Le coronavirus « retardera considérablement les salaires et freinera les rêves de la classe moyenne africaine », a-t-il déclaré.

Gouvernements à travers l’Afrique répondu différemment au coronavirus, mais le Kenya était parmi ceux qui ont fermé les frontières, imposé des couvre-feux et restreint les déplacements entre les comtés. À Nairobi, la capitale, les centres commerciaux étaient autrefois présentés comme le symbole d’une classe moyenne montante. Désormais, leurs propriétaires mettent leurs employés en congé, ferment des magasins et tentent désespérément de survivre à la crise.

Lorsque le Kenya a annoncé pour la première fois des restrictions de verrouillage en mars, il n’y avait presque pas de circulation piétonne au centre commercial Junction, où la classe moyenne de Nairobi avait jadis gravité pour dîner et magasiner dans plus de 100 magasins.

Eastleigh, une zone animée avec des dizaines de centres commerciaux, d’hôtels, de lodges et de banques, a également été mise sous verrouillage total début mai après une augmentation des cas de coronavirus signalés.

Maryan Bashir, qui possède trois magasins à Eastleigh qui vendent des matelas et des rideaux, a déclaré que les commerçants comme elle étaient déjà inquiets de savoir s’ils pouvaient encore s’approvisionner en Chine alors que la pandémie commençait à affecter les importations. Mais le verrouillage les a laissés sous le choc du manque de clients.

Cela a également réduit l’emploi. Sur 12 de ses collègues, trois seulement vivaient dans la zone fermée et pouvaient se présenter au travail.

Les autorités ont levé le couvre-feu d’Eastleigh au début du mois de juin, mais Mme Bashir a déclaré qu’il faudra beaucoup de temps aux propriétaires de magasins comme elle pour réaliser les mêmes bénéfices qu’avant la pandémie.

« Les propriétaires demandent toujours un loyer », a-t-elle dit, « mais si nous ne gagnons rien, comment pouvons-nous même payer? »

Les retombées économiques de l’épidémie de Covid-19 se font également sentir parmi la classe moyenne du Nigéria, la plus grande économie d’Afrique. Frappé par faibles revenus pétroliers dans la pandémie, la nation ouest-africaine fait face à une augmentation des taux de chômage et à une récession qui pourrait durer jusqu’en 2021, selon le Fonds monétaire international.

Alors que la demande de biens et de services s’effondrait, les petites entreprises et les entrepreneurs tributaires des flux de trésorerie se trouvaient de plus en plus dans une situation critique.

Biola Kazeem a fondé sa société de marketing sportif, Elev8 Sports Entertainment, il y a six ans, mariant sa passion pour le sport avec son diplôme universitaire en communication. Mais comme ligues sportives du monde entier événements annulés ou reportés, M. Kazeem a déclaré qu’il avait perdu 70% de son entreprise et avait dû mettre la moitié de ses 11 employés en congé non payé.

Malgré les difficultés financières rencontrées au cours des premières années, «rien ne nous a absolument préparé à cela», a déclaré M. Kazeem lors d’un entretien téléphonique avec Lagos.

Au Zimbabwe, qui a été en chute libre économique depuis des années, la pandémie et les restrictions qui en découlent menacent la solvabilité de ceux qui ont construit un pont vers la classe moyenne.

Pendant des années, le restaurant de Madeline Chiveso au centre-ville de Harare, au Zimbabwe, a servi des professionnels tels que des banquiers, des journalistes et des ingénieurs qui se pressaient pour travailler. Mais à mesure que les infections augmentaient et que les restrictions se resserraient, il n’y avait plus de clients à servir. Elle a été obligée de fermer le restaurant.

Elle gagnait 350 $ par jour et ne gagne plus rien. Elle utilise ses économies pour payer ses factures, a-t-elle déclaré, mettant en danger son rêve de devenir un jour propriétaire de sa propre maison.

« L’avenir semble certainement incertain, car personne ne sait comment cela pourrait se terminer », a déclaré Mme Chiveso, 46 ​​ans et mère célibataire de deux filles, toutes deux à l’université.

M. Kharas, du World Data Lab, a défini la classe moyenne en Afrique comme les ménages qui dépensent entre 11 $ et 110 $ par habitant et par jour.

  • Mis à jour le 24 juin 2020

    • Est-il plus difficile de faire de l’exercice avec un masque?

      UNE commentaire publié ce mois-ci sur le site du British Journal of Sports Medicine souligne que le fait de se couvrir le visage pendant l’exercice «s’accompagne de problèmes de restriction et d’inconfort respiratoires potentiels» et nécessite «un équilibre entre les avantages et les événements indésirables possibles». Les masques modifient l’exercice, explique Cedric X. Bryant, président et directeur scientifique de l’American Council on Exercise, une organisation à but non lucratif qui finance la recherche sur l’exercice et certifie les professionnels du fitness. « Dans mon expérience personnelle », dit-il, « les fréquences cardiaques sont plus élevées à la même intensité relative lorsque vous portez un masque. » Certaines personnes peuvent également ressentir des étourdissements lors d’exercices familiers tout en étant masquées, explique Len Kravitz, professeur de sciences de l’exercice à l’Université du Nouveau-Mexique.

    • J’ai entendu parler d’un traitement appelé dexaméthasone. Est-ce que ça marche?

      Le stéroïde, la dexaméthasone, est la première un traitement qui réduit la mortalité des patients gravement malades, selon les scientifiques britanniques. Le médicament semble réduire l’inflammation causée par le système immunitaire et protéger les tissus. Dans l’étude, la dexaméthasone a réduit d’un tiers les décès de patients sous ventilateur et les décès de patients sous oxygène d’un cinquième.

    • Qu’est-ce qu’un congé payé en cas de pandémie?

      Le paquet de secours d’urgence contre les coronavirus donne à de nombreux travailleurs américains des congés payés s’ils ont besoin de s’absenter à cause du virus. Il donne aux travailleurs qualifiés deux semaines de congé de maladie payé s’ils sont malades, en quarantaine ou demandent un diagnostic ou des soins préventifs pour le coronavirus, ou s’ils prennent soin de membres de leur famille malades. Il accorde 12 semaines de congé payé aux personnes qui s’occupent d’enfants dont les écoles sont fermées ou dont la garderie n’est pas disponible en raison du coronavirus. C’est la première fois que les États-Unis bénéficient de nombreux congés payés sous mandat fédéral, et inclut des personnes qui n’obtiennent généralement pas de tels avantages, comme les travailleurs à temps partiel et les travailleurs de l’économie des concerts. Mais la mesure exclut au moins la moitié des travailleurs du secteur privé, y compris ceux des plus grands employeurs du pays, et donne aux petits employeurs une marge de manœuvre importante pour refuser leur congé.

    • La transmission asymptomatique de Covid-19 se produit-elle?

      Jusqu’à présent, les preuves semblent le montrer. Un largement cité papier publié en avril suggère que les personnes sont les plus infectieuses environ deux jours avant l’apparition des symptômes du coronavirus et a estimé que 44 pour cent des nouvelles infections étaient le résultat de la transmission de personnes qui ne présentaient pas encore de symptômes. Récemment, un expert de haut niveau de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la transmission du coronavirus par des personnes qui ne présentaient pas de symptômes était «très rare». mais elle est revenue plus tard sur cette déclaration.

    • Quel est le risque d’attraper un coronavirus à partir d’une surface?

      Toucher des objets contaminés puis s’infecter avec les germes n’est généralement pas la façon dont le virus se propage. Mais cela peut arriver. Un numéro d’études de la grippe, du rhinovirus, du coronavirus et d’autres microbes ont montré que les maladies respiratoires, y compris le nouveau coronavirus, peuvent se propager en touchant des surfaces contaminées, en particulier dans des endroits comme les garderies, les bureaux et les hôpitaux. Mais une longue chaîne d’événements doit se produire pour que la maladie se propage de cette façon. La meilleure façon de vous protéger contre le coronavirus – que ce soit la transmission de surface ou un contact humain étroit – reste la distance sociale, se laver les mains, ne pas se toucher le visage et porter des masques.

    • Comment le groupe sanguin influence-t-il le coronavirus?

      Une étude réalisée par des scientifiques européens est la première à documenter un lien statistique solide entre variations génétiques et Covid-19, la maladie causée par le coronavirus. Avoir du sang de type A a été liée à une augmentation de 50% de la probabilité qu’un patient ait besoin de se procurer de l’oxygène ou de se mettre sous ventilateur, selon la nouvelle étude.

    • Combien de personnes ont perdu leur emploi en raison d’un coronavirus aux États-Unis?

      Le taux de chômage est tombé à 13,3% en mai, a annoncé le ministère du Travail le 5 juin, une amélioration inattendue du marché du travail du pays, les embauches ayant rebondi plus rapidement que ne l’avaient prévu les économistes. Les économistes avaient prévu que le taux de chômage augmenterait jusqu’à 20%, après avoir atteint 14,7% en avril, ce qui était le plus élevé depuis que le gouvernement a commencé à tenir des statistiques officielles après la Seconde Guerre mondiale. Mais le taux de chômage a plutôt chuté, les employeurs ayant ajouté 2,5 millions d’emplois, après la perte de plus de 20 millions d’emplois en avril.

    • Quels sont les symptômes du coronavirus?

      Symptômes courants fièvre, toux sèche, fatigue et difficulté à respirer ou essoufflement. Certains de ces symptômes chevauchent ceux de la grippe, ce qui rend la détection difficile, mais le nez qui coule et les sinus bouchés sont moins fréquents. Le C.D.C. a aussi ajout de frissons, de douleurs musculaires, de maux de gorge, de maux de tête et d’une nouvelle perte du goût ou de l’odorat comme symptômes à surveiller. La plupart des gens tombent malades cinq à sept jours après l’exposition, mais les symptômes peuvent apparaître en aussi peu que deux jours ou jusqu’à 14 jours.

    • Comment puis-je me protéger en volant?

      Si le voyage en avion est inévitable, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous protéger. Le plus important: lavez-vous souvent les mains et cessez de toucher votre visage. Si possible, choisissez un siège de fenêtre. UNE étude de l’Université Emory ont constaté que pendant la saison de la grippe, l’endroit le plus sûr pour s’asseoir dans un avion est près d’une fenêtre, car les personnes assises sur les sièges des fenêtres avaient moins de contact avec les personnes potentiellement malades. Désinfectez les surfaces dures. Lorsque vous arrivez à votre siège et que vos mains sont propres, utilisez des lingettes désinfectantes pour nettoyer les surfaces dures de votre siège comme l’appuie-tête et les accoudoirs, la boucle de ceinture de sécurité, la télécommande, l’écran, la poche de dossier et la table de plateau. Si le siège est dur et non poreux ou en cuir ou en cuir, vous pouvez également l’essuyer. (L’utilisation de lingettes sur les sièges rembourrés pourrait conduire à un siège mouillé et à la propagation de germes plutôt que de les tuer.)

    • Que dois-je faire si je me sens malade?

      Si vous avez été exposé au coronavirus ou si vous pensez l’avoir été, et avez de la fièvre ou des symptômes comme une toux ou des difficultés respiratoires, appelez un médecin. Ils devraient vous conseiller sur la question de savoir si vous devez subir un test, comment le faire et comment obtenir un traitement médical sans potentiellement infecter ou exposer d’autres personnes.


Ce qui distingue la classe moyenne des pauvres, a déclaré Razia Khan, économiste en chef pour l’Afrique et le Moyen-Orient à la Standard Chartered Bank, c’est la capacité de gagner un revenu stable. Mais à cause de la pandémie, beaucoup plus de personnes en Afrique risquent d’être «repoussées dans la pauvreté» en raison du manque d’emplois, d’allocations de chômage ou de tout filet de sécurité sociale, a-t-elle déclaré.

La pandémie représente également une menace pour les industries naissantes soutenues par les gouvernements en Afrique ces dernières années pour augmenter le nombre de salariés à revenu intermédiaire.

Le Rwanda, qui a annoncé ses aspirations à devenir un pays à revenu intermédiaire d’ici 2035, soutenu les industries locales du textile et de la mode limiter les importations de vêtements usagés des États-Unis et stimuler la fabrication.

Matthew Rugamba, 30 ans, a créé House of Tayo en 2011, le transformant en l’une des principales marques de La scène de la mode en plein essor au Rwanda. M. Rugamba a obtenu suffisamment d’avis pour que ses créations soient portées à Hollywood, lors de la première du film « Black Panther ».

Mais comme le Rwanda a imposé l’une des fermetures les plus sévères en Afrique, le magasin de M. Rugamba a fermé ses portes, pour s’ouvrir plusieurs semaines plus tard à presque aucun client. Même s’il s’est tourné vers la fabrication de masques et a introduit un service de livraison, les affaires n’ont pas été les mêmes.

«Nous étions à un point où les gens apprécient le travail que nous faisons», a déclaré M. Rugamba. Mais avec la pandémie, a-t-il dit, « vous traversez des périodes où vous craignez que ce soit quelque chose dans lequel j’ai investi neuf ans de ma vie, et est-ce que ça sera là demain? »

De plus en plus de gouvernements offrent un soutien financier et des allégements fiscaux aux entreprises et invitent les propriétaires à conserver leurs employés même s’ils réduisent la production ou les services, a déclaré M. Kharas, du World Data Lab.

Des économistes comme Mme Khan ont déclaré que les marchés émergents en Afrique, pas étrangers aux chocs économiques, se sont montrés résilients dans le passé et pourraient ressortir plus forts lorsque la pandémie sera terminée.

Mais cet espoir est probablement loin pour M. Gichina, le guide du safari qui vend maintenant des œufs pour survivre. Il travaille pour la société de voyages Bonfire Adventures, qui a été fondée en 2008 par un entrepreneur du nom de Simon Kabu, spécifiquement pour servir la classe moyenne en croissance en Afrique.

Autrefois livreur de lait et chef d’orchestre sur les minibus matatu utilisés pour le transit au Kenya, M. Kabu a grandi dans les hauts plateaux du centre du Kenya avec une mère qui était agricultrice et un père qui était fonctionnaire à la retraite.

Mais en démarrant une entreprise qui répondait aux besoins de voyage sans cesse croissants de la classe moyenne, il a fait de Bonfire Adventures une entreprise de voyages primée avec 10 bureaux, 200 employés permanents et 300 chauffeurs et guides.

Le coronavirus a vidé tout cela, poussant M. Kabu, 45 ans, à licencier massivement ses employés. Les seuls membres du personnel qui travaillent actuellement, a-t-il dit, sont des comptables qui traitent les remboursements pour les clients incapables de voyager.

M. Gichina espère que les affaires reprendront bientôt – d’autant plus qu’il redoute de perdre le pic de migration des gnous à partir de fin juin, qui attire généralement des touristes du monde entier.

« Les banques nous mettent beaucoup de pression », a-t-il dit sur l’urgence de régler ses prêts. «Ils disent que vous devez payer», mais, a-t-il demandé, «où devrions-nous trouver l’argent?»

Lynsey Chutel a contribué aux reportages de Johannesburg, Afrique du Sud et Jeffrey Moyo de Harare, Zimbabwe.

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