Biotech Afrique- L’Afrique du Sud commence un essai de vaccin contre le coronavirus – Act-in-biotech

En juin, l’Afrique du Sud a lancé un nouveau COVID-19 essai clinique de vaccin, le premier en Afrique.

Le procès intervient alors que l’Afrique du Sud connaît une flambée des cas de coronavirus après avoir assoupli les restrictions de verrouillage fin mai, et représente actuellement un quart des infections à travers le continent.

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Le vaccin, dont le nom technique est ChAdOx1 nCoV-19, a été développé par l’Université d’Oxford en Angleterre, où des essais cliniques similaires ont commencé en avril. C’est plus que 140 nouveaux vaccins pour le coronavirus testé sur six continents.

Nosisi Ngqiba, un résident de 55 ans du canton de Soweto à Johannesburg, fait partie des 2 000 personnes qui devraient participer au procès. Ngqiba croit qu’elle aide sa communauté – et son pays – en participant au procès, a-t-elle déclaré.

La semaine dernière, après avoir reçu l’injection, elle a été renvoyée chez elle avec des instructions spécifiques pour surveiller les symptômes.

«Chaque jour, vous prenez votre température. Vous vérifiez votre sang élevé. Vous vérifiez tout. Pour que vous puissiez expliquer les effets secondaires du vaccin », a déclaré Ngqiba, en racontant ce que les médecins lui ont dit.

«Transpiration, essoufflement, toux, perte de goût, faiblesse, fatigue, maux de tête, douleurs articulaires, douleurs musculaires», a-t-elle poursuivi.

À partir de ce week-end, Ngqiba n’avait éprouvé aucun des effets secondaires.

«Je n’ai aucun symptôme. Je vais bien », a-t-elle dit.

Alors que le procès au Royaume-Uni a déjà avancé plus tard phases de l’étude et teste maintenant si le vaccin fonctionne contre COVID-19, cette première phase en Afrique du Sud se penche sur la sécurité.

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« Depuis le moment où ils sont exposés au médicament, sur la façon dont ils manipulent le médicament, qu’ils aient ou non des changements dans leur système immunitaire, dans tout autre système organique d’ailleurs. »

Johnny Mahlangu, professeur et directeur de l’École de pathologie, Université de Witwatersrand, Johannesburg, Afrique du Sud

Ce qui est examiné, c’est «à partir du moment où ils sont exposés au médicament, sur la façon dont ils manipulent le médicament, qu’ils aient ou non des changements dans leur système immunitaire, dans tout autre système d’organes d’ailleurs», a déclaré le professeur. Johnny Mahlangu, qui dirige l’École de pathologie du Université du Witwatersrand, Johannesburg, qui mène le procès.

Mahlangu préside également le conseil Conseil sud-africain de recherche médicale.

Le même essai de vaccin d’Oxford a été récemment lancé au Brésil ainsi que. Le pays compte actuellement le deuxième plus grand nombre de cas de COVID-19 et de décès dans le monde.

Selon Mahlangu, il est impératif de tester le même vaccin dans différentes parties du monde, en particulier dans l’hémisphère sud.

«Avec beaucoup de ces études. On pourrait trouver soit des différences environnementales, soit même des différences génétiques dans les diverses populations en Afrique », a-t-il expliqué, notant que le coronavirus lui-même pouvait également avoir des variations régionales.

À juste titre, l’essai en Afrique du Sud est adapté aux défis de santé publique uniques de la population sud-africaine et comprend une cohorte de participants séropositifs.

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« C’est une conception très importante », a déclaré Mahlangu. «Il y a un grand nombre de patients qui sont actuellement traités ou qui se promènent avec le VIH», a-t-il poursuivi.

Depuis le début de la pandémie de coronavirus, les dirigeants et scientifiques africains appellent à être partie de la recherche et la production des vaccins contre les coronavirus.

La semaine dernière, l’Union africaine a organisé une conférence virtuelle de deux jours sur le développement de vaccins en Afrique.

«L’Afrique ne peut pas simplement être un participant passif. Nous devons participer activement aux essais de phase un, de phase deux et de phase trois. « 

John Nkengasong, directeur, Africa Centers for Disease Control

«L’Afrique ne peut pas simplement être un participant passif. Nous devons participer activement aux essais de phase un, de phase deux et de phase trois », a déclaré John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies au cours d’une conférence de presse la semaine dernière.

Les essais cliniques simultanés du vaccin d’Oxford permettent aux chercheurs d’observer une population large et diversifiée de participants et donnent aux chercheurs sud-africains une opportunité d’apprendre des essais cliniques en Angleterre.

Pourtant, le procès sud-africain n’est pas sans risques.

«Nous recherchons des événements indésirables potentiellement graves. Et bien sûr, la mortalité s’il y en a », a déclaré Mahlangu, qui note cependant que les données préliminaires suggèrent que le vaccin est sûr.

Mercredi, « une cinquantaine de personnes ont organisé des manifestations à l’Université du Witwatersrand, … disant qu’elles ne voulaient pas que les Africains soient utilisés comme cobayes, reflétant les inquiétudes de certains sur le continent concernant les tests de drogue sur des personnes qui ne comprennent pas les risques.  » selon à Reuters.

Mais pour Ngqiba, mère de trois enfants et grand-mère de trois enfants, le risque de participer à l’essai clinique en vaut la peine.

«Peut-être qu’en risquant, je pourrais aider. Parce que ce COVID-19 tue. Il était très difficile de prendre ce vaccin. Mais je me dis: Dieu me donne de la force », a déclaré Ngqiba.

Elle a rappelé les sentiments de ses enfants: «Maman, il semble que tu vas aider les Sud-Africains. Nous sommes fiers. »

Ngqiba recevra une deuxième dose du vaccin le mois prochain.

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