Biotech Afrique- La biotechnologie agricole rend les exploitations plus productives – Herald – Act-in-biotech

Par Leigh Hartman

Les agriculteurs du monde entier utilisent les progrès de la science agricole pour augmenter les rendements des cultures, réduire le besoin de pesticides et nourrir les communautés affamées.

Au Nigéria, par exemple, le gouvernement a récemment recommandé la première souche de niébé génétiquement modifié à usage commercial, qui a été développé par l’Institut nigérian de recherche agricole de l’Université Ahmadu Bello de Zaria, en collaboration avec un réseau de chercheurs africains, américains et australiens.

Le niébé est un aliment de base de la nourriture nigériane, mais le Maruca vitrata les insectes foreurs de gousses peuvent détruire jusqu’à 80% d’une récolte de niébé ordinaire. Cela peut obliger les agriculteurs à utiliser des pesticides coûteux et toxiques, souvent sans équipement de protection adéquat. Le niébé modifié est résistant aux insectes, ce qui réduit le besoin de pesticides.

« Je n’ai pas voulu planter de niébé ici au Nigéria » à cause des insectes, en particulier de l’alésage des gousses, a écrit Onyaole Patience Koku, agriculteur nigérian, lorsque la souche modifiée a été approuvée en décembre. « Mais maintenant, les agriculteurs comme moi et à travers le Nigeria ont un moyen de vaincre ce terrible ravageur. » Le développement de ces cultures résistantes aux ravageurs était un effort international. Avec le soutien de l’Agence américaine pour le développement international (USAID), l’Institut nigérian pour la recherche agricole a travaillé avec:

  • Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth.
  • Fondation africaine de technologie agricole.
  • Université Purdue dans l’Indiana.
  • Donald Danforth Plant Science Center dans le Missouri.
  • Institut international d’agriculture tropicale.

Réussir dans le monde

Au Bangladesh, les agriculteurs cultivent et mangent déjà avec succès du brinjal génétiquement modifié (aubergine) depuis des années, ce qui augmente les bénéfices des agriculteurs, selon une étude 2019 de Bt brinjal soutenu par l’USAID dans le cadre de l’initiative Feed the Future du gouvernement américain.

Les agriculteurs utilisant le brinjal modifié « ont reçu une multiplication par six des revenus nets sans effets nocifs », dit Arif Hossain, directeur de Farming Future Bangladesh. De plus, les agriculteurs sont en mesure de réduire l’utilisation d’insecticide de 61 à 98%, a-t-il déclaré.

Des études montrent que les plantes génétiquement modifiées sont sans danger, et comme ils réussissent tellement à soulager la faim, les scientifiques ont a appelé les gouvernements d’approuver l’utilisation de cultures génétiquement modifiées pour aider à nourrir les populations du monde entier.

Faire progresser les sciences agricoles

Pour rationaliser le développement d’une biotechnologie agricole sûre et efficace, le président Trump a signé un ordre exécutif en 2019 simplifiant le processus réglementaire.

Le président a déclaré qu’il avait pris cette mesure «afin que les agriculteurs puissent accéder plus rapidement aux avancées scientifiques critiques et profiter pleinement des avantages de l’innovation américaine pendant de nombreuses années à l’avenir».

Le secrétaire à l’Agriculture Sonny Perdue a déclaré: «Les progrès de la biotechnologie fondés sur la science sont très prometteurs pour améliorer la prospérité rurale et améliorer [people’s] qualité de vie. »


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