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(HealthNewsDigest.com) – CHARLOTTESVILLE, Virginie, 31 juillet 2020 – Les Afro-Américains ont jusqu’à trois fois le risque de mourir d’un AVC que les personnes d’origine européenne, mais il y a eu peu de recherches pour savoir si et comment les variantes génétiques contribuent à leur risque élevé. Jusqu’à maintenant.

Une grande équipe internationale de scientifiques a réalisé la plus grande analyse des gènes à risque d’AVC jamais entreprise chez les personnes d’ascendance africaine. La nouvelle étude a examiné les génomes de plus de 22 000 personnes d’ascendance africaine en identifiant d’importants contributeurs génétiques au risque d’AVC. Ces résultats aideront les médecins à mieux comprendre ce risque, à identifier les personnes à haut risque et à prévenir la maladie débilitante.

«Compte tenu du fardeau excessif que les personnes d’ascendance africaine endurent des accidents vasculaires cérébraux et d’autres maladies cérébrovasculaires, le manque d’investigation des facteurs de risque dans ce groupe a été une lacune importante», a déclaré le chercheur Bradford B. Worrall, MD, neurologue à Santé UVA. «Notre travail est une étape importante pour combler cette lacune, mais il reste encore beaucoup à faire. Ces résultats permettront de mieux comprendre les facteurs de risque ethniques et mondiaux afin de réduire la deuxième cause de décès dans le monde. »

Comprendre le risque d’AVC

L’AVC est la principale cause d’invalidité chez les adultes aux États-Unis. Mais les accidents vasculaires cérébraux frappent les Afro-Américains plus souvent et à un plus jeune âge que les personnes d’origine européenne. De plus, les Afro-Américains qui survivent font souvent face à un handicap plus important.

Les antécédents familiaux sont un facteur de risque majeur d’AVC, ce qui suggère que nos gènes jouent un rôle important dans notre risque. Mais la plupart des études sur les AVC génétiques, jusqu’à présent, se sont principalement concentrées sur les personnes d’origine européenne. Et les résultats ne se sont pas toujours vérifiés chez les Afro-Américains.

La nouvelle méta-analyse provient du Consortium of Minority Population Genome-wide Association Studies of Stroke (COMPASS). Les chercheurs ont revisité des études antérieures pour identifier les facteurs de risque génétiques spécifiques aux personnes d’ascendance africaine. Au total, ils ont examiné les génomes de 3 734 personnes qui avaient subi un AVC et de plus de 18 000 qui n’en avaient pas.

Les chercheurs ont découvert qu’une variation commune près du HNF1A gène était fortement associé à un risque accru chez les personnes d’ascendance africaine. Le gène était auparavant associé à la fois aux accidents vasculaires cérébraux et aux maladies cardiovasculaires.

Bien que cette variante ait le lien le plus fort avec le risque d’AVC, les chercheurs ont identifié 29 autres variantes qui semblent également susceptibles d’influencer le risque d’AVC.

Les variantes se produisent à 24 endroits différents sur nos chromosomes. Seize des «loci», comme les emplacements sont connus, semblent également influencer le risque d’AVC dans d’autres populations, rapportent les chercheurs.

«Les études de cette nature sont essentielles étant donné la rareté des études génétiques axées sur les personnes d’ascendance africaine et d’autres populations minoritaires et les disparités de santé importantes liées à l’AVC dans ces groupes», a déclaré Keith Keene, PhD, ancien chercheur UVA et collaborateur fréquent de Worrall’s qui dirige maintenant le Center for Health Disparities à la Brody School of Medicine de l’Université d’East Carolina. «En outre, nous reconnaissons de plus en plus le pouvoir d’examiner les facteurs de risque génétiques à travers différents groupes ethniques raciaux, connus sous le nom d’analyses transethniques, pour débloquer la biologie sous-jacente de maladies comme les accidents vasculaires cérébraux. Si nous comprenons la biologie, nous pouvons développer de nouvelles stratégies de traitement et de prévention.

Dans un article présentant leurs résultats, les chercheurs soulignent l’importance de ces études pour comprendre le risque d’AVC chez les minorités. Ces études ont «un énorme potentiel pour fournir un aperçu des mécanismes sous-jacents aux disparités d’AVC», écrivent les chercheurs. «Notre étude a identifié de nouvelles associations pour les AVC qui ne pourraient autrement pas être détectées dans des études de cohorte principalement européennes. Collectivement, cela met en évidence la nature critique et l’importance des études génétiques dans une population plus diversifiée avec un fardeau d’AVC élevé.

Résultats d’AVC publiés

Les chercheurs ont ont publié leurs résultats dans la revue Stroke. L’équipe comprenait des dizaines de scientifiques des plus grandes institutions du pays et du Royaume-Uni travaillant pour le compte des consortiums COMPASS, SiGN et METASTROKE.

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