Biotech Afrique- Des scientifiques de l’IITA s’attaquent aux maladies et ravageurs des bananiers – Act-in-biotech

Leena Tripathi

Chercheur principal en biotechnologie végétale à l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA), Leena Tripathi, dirige une équipe de recherche pour briser les maladies et ravageurs de la banane.

La production de bananes est affectée négativement par une multitude de facteurs, notamment les maladies et les ravageurs, la baisse de la fertilité des sols et le changement climatique.

Les efforts pour développer des variétés améliorées résistantes aux maladies et tolérantes à la sécheresse sont ralentis par la faible variabilité génétique, le long cycle de production et la stérilité d’une majorité des cultivars couramment cultivés par les agriculteurs.

La banane est cependant une culture de base importante qui nourrit plus de 500 millions de personnes dans les pays tropicaux et subtropicaux.

D’autres personnes impliquées dans l’étude étaient Valentine Otang Ntui, biotechnologiste des plantes de l’IITA, et Jaindra Nath Tripathi, spécialiste de la transformation des bananes de l’IITA. L’équipe a reçu un certificat de réussite des éditeurs.

Les scientifiques de la banane étudient comment utiliser des outils de sélection modernes pour compléter la sélection conventionnelle afin d’améliorer la capacité de la banane à s’adapter au changement climatique en résistant aux stress biotiques et abiotiques.

L’équipe de Tripathi a examiné les développements récents et les perspectives d’application de la modification génétique et de l’édition du génome pour développer une banane intelligente face au climat.

Ils ont résumé leurs conclusions dans le document, Application de la modification génétique et de l’édition du génome pour développer une banane intelligente face au climat publié dans l’édition de mars 2019 de Sécurité alimentaire et énergétique et qui figure parmi les articles les plus téléchargés de la revue.

Leena Tripathi est à l’IITA, au Kenya. Elle est directrice adjointe du East Africa Hub et représentante nationale de l’IITA-Kenya.

Tripathi dirige la recherche transgénique à l’IITA basée à Biosciences pour la plaque tournante de l’Afrique centrale et orientale (BecA). Ses recherches principales portent sur l’amélioration génétique de la banane / banane plantain, du manioc, de l’ensète (fausse banane) et de l’igname pour la résistance aux maladies et aux ravageurs.

Elle a une collaboration mondiale, y compris des laboratoires avancés aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie et des partenaires nationaux au Kenya, en Ouganda, en Éthiopie, au Malawi et des partenaires régionaux.

Elle a obtenu son doctorat en biologie moléculaire végétale et M.Sc. en biologie moléculaire et biotechnologie. Elle a travaillé à l’Université de Caroline du Nord à Greensboro, USA avant de rejoindre l’IITA. Elle est impliquée dans la recherche en biotechnologie végétale depuis plus de 20 ans avec des intérêts spécifiques dans l’amélioration des cultures.

Tripathi a déclaré que l’équipe était ravie de la performance du papier rapportée par l’éditeur. Dans une note de félicitations, l’éditeur a déclaré: «Parmi les travaux publiés entre janvier 2018 et décembre 2019, les vôtres ont été parmi les plus téléchargés dans les 12 mois suivant leur publication en ligne. Votre recherche a généré un impact immédiat et a contribué à accroître la visibilité des Sécurité alimentaire et énergétique. ”

Tripathi a ajouté que la popularité du document démontrait l’urgence d’augmenter la productivité d’importantes cultures de base pour nourrir la population en croissance rapide au milieu des défis posés par le changement climatique.

«La modification du génome basée sur CRISPR / Cas9 a été récemment établie pour le bananier, ouvrant la voie au développement de variétés améliorées résistantes aux maladies et aux ravageurs, en particulier lorsqu’aucune résistance de la plante hôte n’est disponible parmi le matériel génétique du bananier», dit-elle.

L’équipe de l’IITA a dirigé l’utilisation de l’édition du génome pour développer des variétés de bananiers résistantes à diverses maladies mortelles. Celles-ci comprenaient récemment, la toute première utilisation de CRISPR, une technologie de modification du génome, pour développer des plantes de bananier plantain à haute résistance au virus de la banane.

Le travail a été financé par l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) et le Programme de recherche du CGIAR sur les racines, tubercules et bananes (RTB)

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