Biotech Afrique- Convention Bio Africa – The Mail & Guardian – Act-in-biotech

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«L’entreprise de la science a été – et reste – complice du racisme systémique, et elle doit s’efforcer de corriger ces injustices et d’amplifier les voix marginalisées». Cet éditorial a été rédigé en La nature magazine il y a plus d’un mois, alors que les manifestations contre le racisme institutionnel faisaient rage dans le monde entier. Alors que nous écrivons pendant le Mois de la femme, il est important que nous nous examinions et remettions en question le racisme et le sexisme que nous savons résider dans la science.

Notre continent, en particulier l’Afrique du Sud, n’est sorti que récemment d’une histoire de discrimination raciste formelle et législative. Le sexisme continue sans relâche; il suffit de regarder les statistiques de la représentation féminine, non seulement dans la science et l’innovation, mais dans les plus hautes structures de l’industrie et de la société. Il est tout à fait naturel que nos institutions portent encore l’héritage du passé. Pour certains, il s’agira de formes subtiles, souvent invisibles, de préjugés; dans d’autres, il est plus manifeste, avec des agendas racistes ou sexistes toujours appliqués. S’il est facile de tout réduire à la race, nous serions négligents si nous ignorions les aspects du genre et des perspectives de classe dans ce phénomène. Il est non seulement impossible mais imprudent de séparer les questions de genre et de race de celles de classe.

Dans le contexte de la Convention BIO Afrique, sa responsabilité est de promouvoir et de faciliter le dialogue entre le Nord et le Sud. Il s’agit de fournir une alternative viable au phénomène des élites dirigeantes, dont le pouvoir repose sur la propriété et le contrôle des ressources, ce qui leur permet de détourner les agendas de la science et de l’innovation et de les orienter vers leurs propres priorités. Emprunt aux travaux fondateurs de Thomas Kuhn sur l’historicité dans l’entreprise scientifique La structure des révolutions scientifiques, nous soutenons que l’établissement de l’ordre du jour reste une construction entre les mains de ceux qui ont le pouvoir et la voix. Il n’est donc pas étonnant que les défis du monde en développement et des femmes soient souvent relégués à la marge, principalement pour être repris par des philanthropies bienveillantes. Bien que cela soit louable, cela crée une autre relation malsaine.

Une évolution peut-être plus troublante parmi nous est la présence et même les voix dominantes de ceux dont les intérêts de classe se croisent ou sont alignés sur les intérêts racistes. C’est une chose d’aborder, avec la solidarité internationale, la question des inégalités fondées sur la race et le sexe, mais cela devient une tâche doublement redoutable si la bataille doit également être menée chez nous. Une partie sinistre de ce programme est qu’il cherche fondamentalement à condamner le continent africain à un cycle de dépendance perpétuelle à l’égard des chaînes d’approvisionnement internationales. Cela nous empêche de construire et d’exploiter notre potentiel scientifique et d’innovation, sous la forme d’une population majoritairement jeune en Afrique.

La biotechnologie est une partie importante de l’économie de la connaissance, ce qui signifie qu’une partie importante de ses principes fondamentaux repose sur le capital humain et intellectuel. La perturbation des chaînes d’approvisionnement internationales due à Covid-19 et le fait que la plupart des pays en développement (y compris toute l’Afrique) supportent le plus gros des pénuries, devraient être un appel aux armes pour le continent et le mouvement de solidarité internationale pour accélérer le rapidité avec laquelle le programme d’innovation en Afrique est priorisé. La convention est une plateforme pour co-créer des solutions basées sur des stratégies de partage des connaissances guidées par la solidarité, entre autres options tactiques.

Les Conventions BIO Afrique de 2018 et 2019 ont été un début prometteur pour ce mouvement de solidarité internationale, avec la participation de l’Organisation mondiale de la Santé et du Centre international de génie génétique et de biotechnologie, entre autres partenaires.

Cela a été complété par le lancement de l’Initiative mondiale d’oncologie et d’une initiative d’innovation pour la santé des femmes. Celles-ci, nous l’espérons sincèrement, seront élargies pour renforcer les partenariats avec d’autres organisations mondiales poursuivant des objectifs similaires. Cette année, nous lancerons plusieurs initiatives pour créer des capacités locales pour des solutions durables en matière d’innovation et de fabrication pour le diagnostic et la thérapeutique afin de relever nos défis immédiats.

Une partie importante de la convention est consacrée aux domaines de l’agro-biotechnologie pour la sécurité alimentaire. De manière significative, les systèmes de connaissances autochtones et les produits naturels se verront accorder une voix qui devrait les amener à devenir des composantes légitimes et établies de l’entreprise scientifique au lieu de demi-frères ésotériques. Comme le montrent les développements récents, les ressources génétiques indigènes sont susceptibles de devenir une source de valeur croissante.

Enfin – principalement pour des raisons d’accentuation – la convention 2020 aura lieu lorsque le mouvement mondial de solidarité prendra fermement position contre le racisme. Cela inclut les peuples de toutes races, croyances et persuasions, dont la simple déclaration est que le monde ne peut plus tolérer ce type de préjugés. Alors que les récentes manifestations ont été déclenchées par la violence physique des forces de sécurité contre George Floyd et d’innombrables autres, d’autres formes de violence doivent être reconnues et combattues. Cette lutte doit être élargie pour aborder toutes les formes de violence, y compris l’exclusion économique, professionnelle et scientifique. C’est un sabotage continu de personnes qui n’appartiennent pas aux classes d’élite, dont la plupart sont noires.

Il est clair que nous devons aborder les problèmes du racisme et du sexisme dans leur intégralité, comprendre les relations de pouvoir de la société et la nature raciale et de classe du problème. La dimension de classe peut nous permettre de comprendre pourquoi certains parmi nous choisissent souvent de se ranger du côté de ceux qui ont l’intention de saboter notre avancement, tandis que d’autres parmi les élites soutiennent activement la lutte pour une nouvelle aube pour l’humanité à travers la science et l’innovation. Nous devons prêter attention et nous concentrer sur l’équilibre entre les ressources, le programme et les avantages de la science et de l’innovation sur l’ensemble du spectre. Dans la convention 2020, nous prenons fermement position contre toutes les formes de préjugés. Nous donnons du sens à cette position en consacrant une très grande partie de la convention aux problèmes des femmes, y compris des mécanismes pour créer un pipeline qui attire les filles vers les STEM et les arme de ressources.

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