Biotech Afrique- Comment le cycle de financement de la panique et de la négligence en Australie nous a rendus vulnérables aux pandémies comme le coronavirus – Act-in-biotech

Les principaux développeurs de vaccins disent que le financement australien de la recherche sur les maladies infectieuses suit un cycle de «panique et de négligence» qui rend le pays vulnérable aux pandémies.

Le professeur Paul Young, chef d’équipe du Projet de vaccin COVID-19 de l’Université du Queensland, qui est considéré comme le plus prometteur en Australie, a déclaré que la recherche fondamentale est « horriblement sous-financée ».

« C’est à partir de cette recherche fondamentale que nous sommes en mesure d’élaborer des stratégies pour lutter contre ces grandes pandémies », a-t-il déclaré à Four Corners.

Le travail révolutionnaire de développement du vaccin contre la pandémie du professeur Young est financé par le projet de loi Gates Coalition pour la préparation aux épidémies (CEPI), qui a donné 14 millions de dollars au projet l’année dernière.

Depuis l’apparition de COVID-19, le Le Queensland et les gouvernements fédéraux ont donné à son équipe 15 millions de dollars supplémentaires.

« L’une des préoccupations que j’ai, et je crains qu’elle soit presque inévitable, dès que cette pandémie sera terminée, dès que l’attention s’en éloignera, nous reviendrons à la façon dont nous étions en termes de financement.

« Donc, nous finirons par avoir une base de recherche qui, encore une fois, n’est pas aussi bien adaptée pour répondre qu’elle pourrait peut-être le faire », a déclaré le professeur Young.

Co-responsable du projet de vaccin UQ, le professeur Paul Young
Le codirecteur du projet de vaccin UQ, le professeur Paul Young, affirme qu’il n’y a « aucun doute » que la recherche fondamentale n’est pas suffisamment financée.(Quatre coins)

Les avertissements viennent Les universités australiennes font face à une crise de financement et les coupures dues à une baisse du nombre d’étudiants internationaux à la suite de la pandémie de COVID-19.

Damien Purcell, le chef des maladies infectieuses au Doherty Institute, a déclaré que si le nouveau financement COVID-19 était un soulagement, de nombreux spécialistes avaient passé des années à lutter pour financer leurs recherches.

« Les coupes budgétaires et la réorganisation du financement ont été très difficiles pour nous », a déclaré le professeur Purcell.

« Fondamentalement, les scientifiques dans ce domaine, un fabricant de vaccins et la virologie en particulier, étaient très découragés, très découragés.

Le professeur Purcell a déclaré que l’Australie avait perdu beaucoup de capacités au cours des deux dernières années

Un scientifique examine un microscope tout en portant une combinaison de protection au CSIRO Australia Animal Health Laboratory.
Les experts disent que les scientifiques australiens se dirigent vers l’étranger pour de meilleures opportunités de financement.(Fourni: CSIRO)

Cycle de financement «Panique et négligence»

Depuis l’épidémie de pandémie, le ministre de la Santé, Greg Hunt, a annoncé un financement de 66 millions de dollars pour trouver un vaccin et des traitements pour COVID-19.

Les experts décrivent l’injection soudaine de fonds dans la recherche sur les maladies infectieuses lors d’épidémies comme le SRAS, la grippe porcine et maintenant COVID-19 comme «panique et négligence».

Ancienne secrétaire du ministère de la Santé et maintenant présidente du CEPI Jane Halton a déclaré qu’un financement plus régulier devait être maintenu.

Portrait de Jane Halton
Jane Halton est présidente de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation (CEPI).(Quatre coins)

« Ce cycle de panique et de négligence est quelque chose que ceux d’entre nous dans le secteur ont observé à maintes reprises. Et il est malheureusement vrai que de nombreux projets prometteurs ont été financés parce que les priorités se sont déplacées ailleurs », a-t-elle déclaré à Four Corners.

En 2014, huit postes dans la recherche sur la biosécurité au laboratoire Geelong du CSIRO ont été perdus après que le gouvernement Abbott a supprimé 111 millions de dollars de l’organisation.

Le directeur du Centre australien pour la préparation aux maladies, Trevor Drew, a déclaré à Four Corners que ces réductions avaient affecté la capacité de recherche de l’établissement.

Plan large du laboratoire australien de santé animale du CSIRO à Geelong, montrant un lac et de la verdure.
L’installation à haut confinement de Geelong abrite des échantillons de certains des virus les plus dangereux du monde, comme Zika, Ebola et SRAS.(Fourni: CSIRO)

« L’installation a maintenant 35 ans. Elle avait une durée de vie prévue de cent ans, mais bien sûr, c’est un peu comme un balai qui a duré pendant cette période avec cinq nouvelles poignées et trois nouvelles têtes. C’est quelque chose que nous devons faire, remplacer et réparer constamment des éléments de l’installation « , a-t-elle déclaré.

L’équipe du laboratoire a été progressivement reconstruite et il y a deux mois, le gouvernement fédéral a annoncé une modernisation de 220 millions de dollars de l’installation, mais les travaux ne pourront pas commencer avant deux ans.

Les équipes de développement de vaccins de Flinders et de l’Université du Queensland ont été forcées d’effectuer leurs tests sur les animaux à l’étranger parce que le laboratoire du CSIRO était en forte demande.

« Malheureusement, ils [CSIRO] est allé de l’avant avec deux vaccins d’outre-mer qui ont essentiellement utilisé la capacité « , a déclaré le professeur Paul Young de l’UQ.

« Nous avons donc dû pivoter assez rapidement et chercher une autre source d’expérimentation animale. »

Conséquences de le laisser à «Big Pharma»

Le développement de nouveaux produits médicaux dans le monde est dirigé par des sociétés privées, avec une poignée de grandes sociétés pharmaceutiques dominant le marché.

Rohit Malpani, militant pour l’accès aux médicaments, a déclaré que les vaccins Four Corners n’étaient pas un produit attrayant pour de nombreuses entreprises.

« Leur développement coûte cher, ils sont risqués, ils nécessitent des essais cliniques importants. Donc, pour beaucoup d’entreprises, cela ne vaut pas la peine », a-t-il déclaré.

Les conséquences de sa mise sur le marché ont été démontrées dans le L’épidémie d’Ebola en 2014 en Afrique de l’Ouest, qui a fait 11 000 morts.

Un vaccin potentiel s’était révélé efficace chez les animaux près d’une décennie plus tôt, mais aucune entreprise n’avait été disposée à investir dans son développement.

« Finalement, le vaccin a été développé, il a été testé et il a eu un rôle à jouer dans la flambée initiale, mais de nombreux travailleurs de la santé, travailleurs de première ligne et personnes vivant en Afrique de l’Ouest ont perdu la vie, lorsqu’il s’est avéré que le vaccin aurait pu jouer un rôle important à un stade très précoce « , a déclaré M. Malpani.

Immunologue et ancien Australien de l’année, le professeur Ian Frazer était derrière l’une des réussites vaccinales les plus célèbres d’Australie.

Immunologue et ancien professeur australien de l'année Ian Frazer
Immunologue et ancien professeur australien de l’année Ian Frazer.(Quatre coins)

Il a co-inventé la technologie derrière le vaccin contre le VPH qui prévient 90% du cancer du col de l’utérus.

La propriété intellectuelle de la percée du professeur Frazer a été concédée sous licence aux sociétés pharmaceutiques CSL puis Merck.

Il est devenu l’un des vaccins les plus chers au monde – gagnant des milliards de dollars Merck.

Bien qu’il soit devenu disponible en Australie en 2006, le vaccin n’est devenu accessible que récemment dans les pays en développement – où il devrait sauver des millions de vies.

« Notre système actuel est très axé sur l’industrie, la protection par brevet sur tout, le retour sur investissement et les longs délais de développement qui doivent être payés », a déclaré le professeur Frazer.

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Mais le professeur Frazer a déclaré que sans la grande pharmacie, le vaccin contre le VPH qu’il avait aidé à créer ne serait pas disponible.

« Il est très facile de critiquer les grandes sociétés pharmaceutiques, mais pour être assez franc jusqu’à ce que quelqu’un trouve une alternative, nous devons suivre ce que nous avons », a-t-il déclaré.

Scientifique du cancer, le professeur Ian Frazer.
Le professeur Ian Frazer a joué un rôle déterminant dans la lutte pour protéger les femmes contre le cancer du col utérin.(abc)

Le professeur Frazer prévient que garantir un accès équitable à un vaccin COVID-19 doit être garanti dès le début du processus.

« Je pense que ce que nous avons appris de cela est que si nous développons un vaccin, qui va être une mesure de santé publique à travers la planète, nous devons réfléchir au début à la façon dont nous allons réellement faire que possible. « 

En 2017, un rapport du ministère de la Défense a averti que la capacité de production de vaccins de l’Australie était « faible » et que la capacité d’augmenter la production était « une faiblesse majeure ».

« Cela nous place dans une position très vulnérable lorsque les frontières sont fermées », a déclaré le professeur Frazer.

Géant pharmaceutique CSL s’est engagé à fabriquer le vaccin d’UQ s’il réussit, y compris la production dans son usine de Melbourne et la sous-traitance à d’autres fabricants mondiaux.

Mais la capacité de l’Australie à produire d’autres types de vaccins potentiels COVID-19 est limitée.

« Heureusement pour le vaccin de l’Université du Queensland, c’est une plate-forme assez générique, donc le type d’installations que CSL a produit fonctionnerait pour cela, un vaccin à sous-unités protéiques. S’il s’avère qu’il s’agit d’un vaccin à ADN ou particulièrement à ARN, nous pourrait avoir vraiment du mal à fabriquer cela au niveau nécessaire « , a déclaré le professeur Purcell.

Regardez l’enquête complète sur Four Corners ce soir à 20h30 sur ABC TV ou livestream sur le Page Facebook de Four Corners.

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