Biotech Afrique- Afrique: relever les défis de la nutrition en Afrique en renforçant les cultures indigènes – Act-in-biotech

L’African Orphan Crops Consortium (AOCC) est un effort international visant à améliorer la nutrition, la productivité et l’adaptabilité climatique de certaines des cultures vivrières les plus importantes d’Afrique, contribuant ainsi à réduire la malnutrition et le retard de croissance parmi la population la plus vulnérable du continent, en particulier les enfants des zones rurales. L’AOCC vise à séquencer, assembler et annoter les génomes de 100 cultures vivrières africaines traditionnelles, ce qui permettra un contenu nutritionnel plus élevé pour la société au cours des décennies à venir.

La malnutrition et le retard de croissance sont des défis communs auxquels l’Afrique est confrontée, où 31 des 36 pays avec un indice de faim caché (HHI) élevé – une combinaison de carence en fer, de carence en zinc et de carence en vitamines – sont du continent. Les 31 pays abritent 91% des enfants d’âge préscolaire affectés par le HHI dans le monde. Le continent est sur le point de représenter 50% de la population mondiale en 2050, d’où la nécessité de promouvoir des interventions visant à relever les défis nutritionnels.

Le changement climatique continue d’imposer des défis agronomiques et climatiques aux systèmes agricoles en Afrique; surtout à ceux des petits exploitants. Pour surmonter ces contraintes, l’Afrique doit continuer à domestiquer le matériel génétique indigène qui est connu pour être diversifié et résilient au stress biotique et abiotique. Malheureusement, la plupart des cultures indigènes d’Afrique sont mal étudiées car des investissements limités ont été faits pour la recherche et le développement de cultures indigènes. Ils ont donc été surnommés « cultures orphelines, négligées et sous-utilisées ».

L’AOCC contribue à relever les défis nutritionnels auxquels le continent est confronté, en renforçant la capacité d’augmenter la production et les bénéfices des cultures / arbres comestibles issus de la biodiversité indigène et naturalisée sur le continent et en rendant les données librement disponibles conformément aux politiques et accords de libre accès.

L’AOCC a été approuvé par l’Union africaine en 2011 pour relever les défis et le potentiel susmentionnés. Il a été créé pour réduire le retard de croissance et la malnutrition en fournissant une sécurité nutritionnelle en améliorant les cultures vivrières africaines nutritives adaptées, mais négligées, insuffisamment étudiées ou orphelines. Cela impliquait de prendre une mesure audacieuse de travailler sur les cultures et les arbres comestibles qui avaient des défis inhérents à la non-disponibilité de données fiables de culture et de production, de données sur la qualité nutritionnelle, de technologies de sélection et de données sur les marchés locaux et régionaux et les chaînes de valeur, etc. La promesse derrière la détermination des membres du consortium était fondée sur le fait que la construction d’une base solide de R&D pour les cultures orphelines africaines offrirait une grande récompense de contribuer à résoudre les problèmes de malnutrition, de productivité et de rentabilité de ces cultures et arbres. Le Dr Mayaki, PDG d’AUDA-NEPAD, faisait partie de cette équipe qui a exploité l’idée et l’a concrétisée jusqu’à sa mise en œuvre.

Réalisations

La sécurité nutritionnelle est le programme prioritaire de l’AOCC, où la recherche sur les cultures et les arbres indigènes et naturalisés est encouragée afin qu’une amélioration génétique réussie puisse y être réalisée. L’objectif est d’intégrer les cultures orphelines dans les systèmes alimentaires africains car elles sont riches en vitamines, nutriments essentiels et autres micronutriments. À ce jour, l’AOCC a atteint les objectifs suivants:

101 cultures / arbres ont été identifiés pour le séquençage

Le séquençage de 6 cultures / arbre est presque terminé

Des données de séquence ont été produites pour 60 cultures

150 scientifiques africains de premier plan ont été formés pour créer des variétés de cultures à haut rendement, nutritives et résistantes au climat pour les agriculteurs. De ce nombre, 33% sont des femmes et 80% ont un doctorat.

Des partenariats ont été développés avec des acteurs publics, privés et universitaires

L’AOCC a un impact sur les systèmes de production alimentaire de plusieurs sphères pour l’Afrique et le monde en développement en général comme suit:

Les cultures orphelines qui n’ont pas bénéficié des progrès scientifiques et technologiques modernes prennent de plus en plus d’importance en contribuant aux systèmes de production alimentaire et elles sont désormais considérées comme des « cultures du futur »;

L’African Plan Breeders Academy construit un cadre d’éleveurs africains capables d’appliquer des approches génétiques avancées et de partager des solutions génétiques afin d’exploiter la diversité génétique du continent pour répondre aux besoins des producteurs, transformateurs et consommateurs africains;